Les Berlinois ressentent « le retour de la lueur chaleureuse de nos libertés » | Vacances à Berlin


C’est vendredi soir à Berlin et je me promène le long de l’Oranienstrasse de Kreuzberg avec un ami. Nous pouvons à peine croire le bourdonnement palpable et la vue des tables à manger remplies de refroidisseurs à vin, de grandes assiettes blanches chargées d’escalopes et d’asperges, et des gens se mêlant sur les trottoirs qui, depuis novembre 2020, sont presque surnaturellement silencieux.

Tout est arrivé assez soudainement. Une minute, j’étais chez moi, incertain d’explorer la ville au fil des Grand week-end de réouverture, et le suivant – après un appel téléphonique excité d’un ami – j’étais dans un U-Bahn à destination de Kottbusser Tor, un parapluie à la main pour résister au mauvais temps, prêt à profiter de l’expérience.

Mes sentiments mitigés provenaient principalement de la réouverture estivale de l’année dernière, qui a paradoxalement conduit à une série de fermetures de plus en plus strictes à partir de novembre, culminant avec le premier couvre-feu de Berlin (à 22 heures) en avril. Lorsqu’il a été annoncé qu’à partir du 21 mai, les terrasses de restaurants et de cafés pourraient rouvrir, ainsi que des événements culturels pouvant accueillir jusqu’à 250 personnes (y compris des musées et des cinémas en plein air), ainsi qu’une sélection de piscines extérieures, j’ai craint que cela n’ait été trop tôt. La décision de l’Allemagne d’interdire les visiteurs britanniques à partir du 23 mai était révélatrice de son approche plus prudente pour sortir de ce dernier verrouillage.

Mais ensuite, l’ami a appelé, enthousiasmé par les scènes «étonnantes» à l’extérieur, et m’a rassuré que c’était complètement différent de l’année dernière. Premièrement, un demi-million d’habitants – environ 14 % de la population de la ville – ont été entièrement vaccinés, plus d’un million ayant reçu les premiers vaccins ; deuxièmement, seuls les espaces extérieurs étaient ouverts cette fois-ci, contrairement aux « expérimentations » intérieures de 2020 ; et en outre, tout le monde avait besoin d’un test d’antigène négatif, ainsi que de masques lorsqu’il n’était pas assis, pour se mêler à toutes les tables.

C’est ainsi que je suis arrivé à Kotti, la place graveleuse mais animée qui se trouve au cœur de Kreuzberg, pour rencontrer mon ami et trouver un centre de test local ; en moins de 30 minutes, nous avions reçu nos résultats (négatifs) par e-mail et étions libres de nous déplacer, de boire et de dîner. Il est vite devenu évident, cependant, que nous étions bien trop tard pour emballer une table n’importe où, alors nous avons pris des boissons dans l’un des omniprésents restaurants de la région. spätis (hors permis), et a erré dans le quartier, s’imprégnant de cette nouvelle atmosphère étrange et excitante au plus profond de la nuit.

Les nouvelles règles stipulent que l’alcool ne peut pas être servi après 23 heures, sans doute pour éviter les mélanges irresponsables d’ivrognes, mais depuis que le couvre-feu extérieur de 22 heures a également été levé et que les nuages ​​​​de pluie se sont dispersés, les gens ont dérivé vers les rives verdoyantes et les ponts illuminés du canal de Landwehr. Des ados et des jeunes dans la vingtaine étaient assis en petits cercles dans la rue, l’odeur de l’herbe se mêlant aux bruits de rire et de basse (techno, Deutschrap) – il était difficile de ne pas ressentir un peu d’émotion devant le retour partiel de la vie sociale de la ville.

Le temps mitigé, accompagné d’averses soudaines, s’est poursuivi jusqu’à samedi et les rues de Kreuzberg étaient à nouveau plus calmes alors que nous partions à la recherche d’un brunch. (Brunch ! Vous vous en souvenez ?) Certains restaurants n’avaient même pas pris la peine d’ouvrir leurs terrasses, mais le jardin du restaurant du beau Galerie Béthanien – un espace culturel berlinois par excellence qui a été construit comme un hôpital, est devenu un squat dans les années 70 et présente maintenant un art politiquement motivé – était ouvert, avec des parasols protecteurs. Nous avons montré les résultats de nos tests, rempli les formulaires de recherche de contacts, commandé le déjeuner et regardé les grosses gouttes de pluie rebondir de façon spectaculaire sur les arbres et les tables.

Notre serveuse masquée, Karen, a dû déplacer des tables et des objets pour nous protéger des intempéries, mais a admis qu’elle « était ravie d’être à nouveau ouverte », malgré les défis immédiats de mère nature et les nouveaux aspects bureaucratiques du travail. Après le déjeuner, nous nous sommes promenés dans les couloirs historiques et fortement graffés du lieu et avons exploré l’exposition actuelle, une exposition typiquement stimulante sur la cartographie en tant que moyen d’exploration urbaine. Tout l’espace, y compris les salles d’exposition, était étrangement calme ; selon mon flux Instagram, tout le monde était à la rétrospective photogénique Yayoi Kusama à travers la ville.

Lausitzer Platz, une jolie place normalement sociable, était également étonnamment calme lorsque nous nous sommes promenés après l’exposition. Nous avons facilement trouvé une table de café et avons apprécié la nouveauté d’un spritz Aperol en fin d’après-midi – toujours la boisson d’été de choix à en juger par le nombre de personnes que nous avions vues les serrer à l’extérieur des bars. En début de soirée, notre test de 24 heures était épuisé, mais de retour sur Oranienstrasse, un barman nous a informés qu’un test n’était pas nécessaire si nous ne nous asseyions pas. Comme le nombre limité de places était plein de toute façon, nous avons joyeusement siroté nos G&T dans la rue, discutant – à une distance de sécurité – avec des étrangers sur la façon dont il était merveilleux de profiter à nouveau de la vie dans la rue. Ce n’était que la deuxième nuit, mais c’était déjà tout à fait normal à nouveau.

Cinéma en plein air au Künstlerhaus Bethanien
Cinéma en plein air au Künstlerhaus Bethanien. Photographie : Paul Sullivan

Le temps était un peu plus clément dimanche, et les trottoirs et terrasses plus occupés – mais pas encore tout à fait pleins. Plusieurs piscines en plein air avaient également rouvert dans toute la ville, mais il ne faisait pas assez chaud pour les braver. Comme les magasins sont fermés le dimanche en Allemagne, nous nous sommes promenés dans le quartier, nous sommes détendus dans le parc Görlitzer avec des boulettes à emporter et avons réservé un film en soirée à Cinéma en plein air de Béthanien (qui ne nécessitait pas de test, car il était socialement espacé).

Le film n’était pas très bon, mais cela n’avait pas d’importance. Nous profitions d’un événement culturel, à l’extérieur, avec une centaine d’autres personnes. La pluie, heureusement, avait résisté toute la journée, et il était difficile de ne pas sentir la lueur chaleureuse de certaines de nos libertés revenir. Avec des restaurants à l’intérieur, des hôtels, des studios de fitness et d’autres établissements devraient également rouvrir en deux étapes le mois prochain (4 et 18 juin) – sous certaines conditions, et tant que les taux d’incidence restent bas et que les vaccinations se poursuivent à un rythme décent – ​​verrouillages corona complets pourrait même, enfin, appartenir au passé.



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