Les avocats sont de retour après une semaine de suspension des importations


Crise évitée. Vos rouleaux de sushi, smoothies, toasts à l’avocat à 17 $ et monticules grumeleux de guacamole vivront.

La semaine dernière, nous avons signalé que l’industrie américaine d’importation d’avocats de 2,8 milliards de dollars s’était arrêtée brutalement au sud de la frontière après qu’un inspecteur de l’USDA au Mexique eut reçu un appel téléphonique menaçant. Le 11 février, juste avant le Super Bowl, les États-Unis ont suspendu toutes les importations d’avocats à cause de cet appel.

L’industrie de l’avocat au Mexique s’est retrouvée prise au piège des guerres de territoire du crime organisé. Cet arrêt n’est pas venu sans avertissement. En 2019, il a été signalé qu’une équipe d’inspecteurs avait été menacée dans leur véhicule sous la menace d’une arme. L’USDA a émis un avertissement à l’époque.

Les États-Unis importent uniquement des avocats Hass de l’État mexicain du Michoacán. Le 11 février, il a été signalé qu’un inspecteur avait découvert que certains des avocats qu’il examinait pour détecter des parasites ou des maladies appartenaient à une autre variété de l’État de Puebla. Cet envoi a été rejeté, c’est-à-dire lorsque l’inspecteur a reçu l’appel téléphonique menaçant.

Le vendredi 18 février, l’USDA a publié une déclaration selon laquelle les importations ont repris.

« La sécurité des employés de l’USDA qui font simplement leur travail est d’une importance primordiale », a écrit l’USDA dans un communiqué. « L’USDA apprécie la relation de collaboration positive entre les États-Unis et le Mexique qui a rendu possible la résolution de ce problème en temps opportun. »

Les États-Unis ont importé pour 3 milliards de dollars d’avocats l’année dernière. Quatre-vingt-douze pour cent, soit 2,8 milliards de dollars, de ceux-ci provenaient du Mexique. De tous les avocats cultivés au Mexique, environ 80 % sont envoyés sur les marchés américains et la saison de croissance maximale va de janvier à mars.

Richard Torres est propriétaire de Chef’s Produce, qui fournit des fruits et légumes aux restaurants locaux. Il a déclaré que son entreprise apportait 20 à 25 palettes d’avocats par semaine, avec 80 caisses par palette. Chaque caisse contient environ 48 avocats. Cela représente plus de 80 000 avocats par semaine à Dallas. Semble à peu près juste.

Torres a déclaré qu’il avait parlé avec ses producteurs au Mexique la semaine dernière et qu’ils s’attendaient à une résolution rapide de la suspension, ce qui est une bonne nouvelle pour les producteurs, les cueilleurs, les emballeurs et les chauffeurs qui dépendent de l’entreprise. « Beaucoup de gens sont impliqués dans le commerce de l’avocat avant que ce bol de guacamole n’arrive sur votre table », a déclaré Torres.

Même avec la suspension d’une semaine, Torres dit qu’il y a toujours une semaine ou deux d’avocats dans le pipeline. Il a expliqué que les avocats sont cueillis avant d’être mûrs et peuvent être stockés dans des installations à température contrôlée qui maintiennent les avocats à différents niveaux de maturité.



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