Les attaques sociales se poursuivent en Grèce malgré la fin de la surveillance financière renforcée de l’UE


Le 20 août, la soi-disant surveillance financière renforcée de la Grèce par les prêteurs de l’Union européenne (UE) a pris fin. Après 12 ans d’austérité et de contrôle strict du budget grec, les ministres des finances des pays de la zone euro et le commissaire européen Paolo Gentiloni ont voté en faveur de cette mesure.

Les politiciens grecs et européens se sont dépassés par leurs flatteries et leurs promesses excessives. Un « jour historique pour la Grèce et tous les Grecs », a proclamé le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis du parti conservateur de droite Nea Dimokratia (ND), prédisant un nouveau départ « plein de croissance, d’unité et de prospérité ».

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis à la Foire internationale de Thessalonique le 10 septembre [AP Photo/Giannis Papanikos]

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a tweeté que la Grèce pourrait désormais clore ce chapitre « grâce à la détermination et à la résilience » de son peuple et « envisager l’avenir avec confiance ».

Pour décrypter les phrases, remplacez « prospérité » par pauvreté, « confiance en l’avenir » par peur de perdre son emploi, « résilience » par souffrance et épreuves. Ce qui est célébré ici comme un chapitre clos et un nouveau départ historique signifie que la population grecque est confrontée à la poursuite de l’austérité et à l’aggravation de la crise sociale au cours des prochaines décennies.

Le coût des prêts de près de 289 milliards d’euros que la Grèce a reçus de l’UE dans le cadre de trois programmes « mémorandum » ces dernières années a été payé par la classe ouvrière avec des pertes de revenus de 25 %, un chômage de masse et des réductions des retraites. Avec une dette publique de 189,3 % du PIB au premier trimestre 2022, le pays reste en tête du tableau de la dette de l’UE. Selon Eurostat, la Grèce a enregistré le taux de chômage des jeunes le plus élevé (28,6 %) et le deuxième taux de chômage le plus élevé (11,4 %) après l’Espagne au mois de juillet.

Depuis la crise financière de 2008, l’UE, sous direction allemande, a utilisé la Grèce comme fer de lance de sa politique d’austérité. En quelques années, avec l’aide des syndicats et des partis de la pseudo-gauche, dirigés par le gouvernement Syriza (2015-2019), il a brisé la forte résistance de la classe ouvrière et abaissé le niveau de vie au niveau d’un pays en développement. En réponse à la pandémie et à la guerre par procuration de l’OTAN en Ukraine, les gouvernements européens s’appuient sur l’expérience grecque et intensifient les attaques sociales à travers l’Europe.

Que signifie la fin de la « surveillance renforcée » ? Le mécanisme avait été adopté en 2018 pour une durée de quatre ans suite à la sortie officielle de la Grèce des programmes dits de « sauvetage » de la Commission européenne, du Fonds monétaire international (FMI) et de la Banque centrale européenne (BCE) – la « troïka » pour faire court. La Grèce a dû continuer à passer des audits budgétaires trimestriels réguliers par les créanciers afin d’obtenir un allégement de la dette et l’accès au marché des capitaux. Désormais, loin de mettre fin à cet examen minutieux, il n’y aura qu’une transition vers une « surveillance simple », avec des examens semestriels plutôt que trimestriels.

Comme d’autres pays européens, dont l’Irlande, l’Espagne, Chypre et le Portugal, la Grèce restera sous le contrôle de l’UE jusqu’à ce que 75 % de ses prêts soient remboursés. Selon le journal grec Ethnos ce serait en 2059, selon les calculs actuels, et jusqu’en 2070 selon d’autres sources. Cela signifie que pendant encore 50 ans, les diktats de l’UE se poursuivront, impliquant inévitablement des mesures d’austérité et des privatisations.

La dernière décision donne à la Grèce une plus grande liberté budgétaire, mais elle ne profitera pas à la classe ouvrière. Surtout, l’élite grecque – ainsi que les entreprises et les banques européennes – ont à l’esprit les incitations aux investissements et les transactions commerciales lucratives. Le ministre grec des Finances, Christos Staikouras, a souligné que le nouveau règlement renforcerait la position du pays sur le marché mondial et le rendrait plus attractif pour les investisseurs.

L’UE avait ordonné une politique de privatisation rigoureuse et l’érosion systématique de l’État-providence, du droit du travail et du droit de grève afin de faire de la Grèce un pays à bas salaires. Après avoir saigné le pays économiquement et socialement, les sociétés transnationales s’abattent sur le butin comme des vautours. Les gouvernements de toutes les allégeances politiques, en particulier le gouvernement précédent sous Syriza, ont privatisé massivement les actifs publics, les vendant à des entreprises internationales et à des actionnaires à des conditions favorables.

Ce mois-ci, le processus de privatisation des ports d’Igoumenitsa et d’Alexandroupoli entre dans la phase suivante. Alors que le premier est un lien important avec l’Italie, le second revêt actuellement une grande importance géopolitique. Le port d’Alexandroupoli, dans le nord de la Grèce, sert de plaque tournante pour les livraisons d’armes de l’OTAN à l’Ukraine dans la guerre contre la Russie. La vente de la société publique de gaz naturel DEPA Infrastructure, qui détient des participations dans 7 500 kilomètres de réseaux gaziers, à l’italien Italgas a également été finalisée début septembre.

Mitsotakis espère également attirer d’importants investissements via des liens plus étroits avec des régimes réactionnaires tels que la dictature d’al-Sisi en Égypte et la monarchie du Golfe des Émirats arabes unis, avec lesquels il a négocié un partenariat stratégique en 2020 et signé 12 accords et la mise en place d’un fonds d’investissement cette année.

Les entreprises allemandes en profitent également. L’opérateur de vol basé à Francfort, Fraport, a acheté les droits de 14 aéroports régionaux grecs. Les entreprises informatiques profitent de l’accès à une main-d’œuvre qualifiée bon marché, notamment la société de logiciels Teamviewer, basée à Göppingen, qui a ouvert en 2020 un site dans la ville d’Ioannina, dans le nord de l’Épire, l’une des régions les plus pauvres de Grèce. Des entreprises telles que le service public RWE basé à Essen, le développeur de parcs solaires et éoliens wpd basé à Brême et le plus grand fabricant d’éoliennes d’Allemagne Enercon s’impliquent également sur les marchés de l’énergie éolienne et solaire.

Alors que les loyers et les dépenses de logement des travailleurs grecs ont augmenté rapidement en 2022, en particulier dans les zones métropolitaines comme Athènes, le marché de l’immobilier de luxe en Grèce célèbre une année record, selon l’agence immobilière Sotheby’s International Realty, avec des acheteurs fortunés venant principalement du Royaume-Uni, États-Unis et France.

Le gouvernement grec se vante d’une croissance économique de 8 % du PIB l’an dernier et de 4 % attendus en 2022. Il s’en sert comme une façade, qui n’a pas grand-chose à voir avec la situation réelle, pour détourner l’attention à l’approche de la prochaine élections de l’année dernière de la crise politique profonde qui l’a saisi ainsi que l’ensemble de la classe dirigeante. ND n’est pas seulement ébranlé par un scandale d’écoutes téléphoniques de grande envergure qui expose les tendances autoritaires de son régime. Elle craint également une escalade des tensions sociales face à la flambée des prix de l’alimentation, de l’électricité et du gaz de chauffage.

Dans son discours d’ouverture à la Foire commerciale internationale de Thessalonique, qui s’est déroulée cette semaine, Mitsotakis a promis un paquet de 5,5 milliards d’euros pour 2022 et 2023. Cela comprend des paiements spéciaux minimaux pour les personnes à faible revenu, les familles, les retraités, les agriculteurs et les étudiants, ainsi que comme un soulagement pour les entreprises, un financement pour l’industrie du tourisme et des salaires plus élevés pour les forces armées, selon Euronews.

Le taux d’inflation officiel était de 11,4 % en août. Selon les derniers chiffres de l’Office grec des statistiques, le pain et les produits céréaliers coûtent 18,5 % de plus, les produits laitiers 18 % et les huiles 25,5 %. Les frais de voyage ont également augmenté rapidement : les billets d’avion étaient 71 % plus chers, les billets de bateau 25,4 % et les taxis environ 33 %, et cela dans un pays aux innombrables îles, où de nombreuses personnes dépendent du transport maritime et aérien. Même avant la guerre d’Ukraine, les prix de la plupart des denrées alimentaires étaient au même niveau qu’en Allemagne, alors que le salaire mensuel minimum officiel n’est que d’environ un tiers à 663 euros.

Comme dans d’autres pays européens, les flambées de prix dans le secteur de l’énergie sont particulièrement criantes : le prix du gaz naturel a augmenté de 261,3 % en un an, le fioul de 65 % et l’électricité de 38,5 %.

Début septembre, s’exprimant sur Mega TV, Adonis Georgiadis, ministre du Développement et de l’Investissement, a mis en garde contre le « pire hiver depuis 1942 » et a imputé la situation à « la guerre énergétique de Poutine contre l’Europe ». Georgiadis – un homme de droite bien connu qui a commencé sa carrière comme historien et éditeur et a été député du parti d’extrême droite du Laos avant de rejoindre ND – sait exactement de quoi il parle.

Sous le joug de l’occupation nazie en Grèce pendant la Seconde Guerre mondiale, des dizaines de milliers de personnes sont mortes pendant l’Hiver de la faim de 1941-1942. Les nazis avaient pillé l’économie pour leurs campagnes militaires et affamé la population. Pendant l’hiver inhabituellement froid, de nombreuses personnes sont également mortes de froid parce que le carburant a été confisqué. Les images horribles de personnes émaciées affamées et de tas de cadavres dans la capitale Athènes font encore frissonner aujourd’hui.

Par sa comparaison avec la famine hivernale de 1941/1942, Georgiadis dirige une menace ouverte contre la population grecque. Pas Poutine, mais la folie des sanctions et du réarmement des puissances de l’OTAN a conduit à l’effondrement des approvisionnements en gaz de la Russie et à la spéculation sur les prix des puissants monopoles d’entreprise.

La Grèce est l’un des alliés les plus proches des États-Unis et de l’Allemagne dans la guerre, dépensant 3,59 % de son PIB pour son appareil militaire avant même le déclenchement de la guerre en 2021, selon les chiffres de l’OTAN – plus que tous les autres pays de l’OTAN, y compris les États-Unis. Vendredi, le ministère grec de la Défense a confirmé le début d’une opération dite de remblayage avec l’Allemagne. Athènes fournira à l’Ukraine 40 chars BMP-1 de conception soviétique. En retour, la Grèce recevra 40 véhicules de combat d’infanterie Marder de Berlin.

Le poids de la politique de guerre doit être assumé par les travailleurs. C’est pourquoi ils sont déjà préparés pour un nouvel « hiver de la faim ».

L’attitude fasciste contenue dans la réaction du gouvernement à l’urgence humaine a pu être constatée mardi lorsque le vice-ministre de l’Intérieur Stelios Petsas s’est adressé aux médias. Dans l’émission du matin de la chaîne de télévision ANT, il a évoqué la gigantesque augmentation du prix du gaz naturel et a exhorté les ménages approvisionnés en gaz naturel à passer au mazout coûteux (dont le prix augmente également fortement). Interrogé par un journaliste pour savoir s’il y aura des solutions apportées aux ménages touchés, il a répondu : « Dans ces cas, l’essentiel est de faire preuve d’adaptation. Ceux qui ne veulent pas s’adapter mourront malheureusement.

C’est la logique darwiniste sociale de la survie des plus aptes dans la «lutte pour l’existence» poursuivie par la classe dirigeante grecque au cours des trois dernières années de la pandémie, avec sa politique d’immunité collective consistant à laisser les infections se déchaîner, et au cours des années précédentes des politiques d’austérité sous le diktat de la troïka.

Les déclarations de Petsas ont déclenché un tollé sur les réseaux sociaux et un échange de coups avec le parti d’opposition Syriza au parlement. En fait, cependant, il ne faisait que déclarer sans ambages quel était l’état d’esprit de l’élite grecque et du capital international depuis des années. Pour que les profits boursiers continuent de monter en flèche, les travailleurs sont censés mourir de faim, geler et mourir. Ou comme Marx l’a écrit un jour : « Au tollé suscité par la dégradation physique et mentale, la mort prématurée, la torture du surmenage, il [capital] répond : Est-ce que ceux-ci devraient nous troubler puisqu’ils augmentent nos bénéfices ?

Avec la même détermination avec laquelle la classe capitaliste défend ses profits, les travailleurs doivent reprendre la lutte et empêcher un hiver de guerre et de famine. Pour cela, ils ont besoin d’une perspective socialiste et de leur propre parti. Contactez le WSWS pour préparer la formation d’une section grecque du Comité international de la Quatrième Internationale.

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