Les 8 meilleurs road trips en Utah


L’Utah est mondialement connu pour ses arches de roches rouges et ses canyons profonds, mais comme pour beaucoup de choses dans la vie, le voyage est souvent meilleur que n’importe quel point de repère singulier. Il en va de même pour l’état Beehive – pour vraiment le connaître, faites le plein, baissez les vitres et prenez la route.

En tant que l’un des plus beaux États d’Amérique, il y a beaucoup à voir. Heureusement, bon nombre de ces beaux looks sont accessibles via des autoroutes pavées, des routes panoramiques et des points de vue en bordure de route. Alors que la plupart des meilleurs trajets routiers de l’Utah sont facilement accessibles en voiture, certains nécessitent au moins des multisegments à traction intégrale ou des véhicules 4×4 à dégagement élevé.

REMARQUE : les distances fournies ne sont pas directes entre les points de départ et d’arrivée, donc supposez une certaine déviation et/ou un temps supplémentaire par rapport à l’itinéraire principal pour permettre une exploration spontanée.

Une route serpente à travers une zone de canyon multicolore
Scenic Byway 12 traverse la vallée de la rivière Escalante © Horst Mahr / Getty Images

Route panoramique 12

Panguitch à Torrey, 122 milles, une demi-journée

Si vous ne faites qu’un seul voyage en voiture dans l’Utah, faites-en celui-ci. C’est là que vous pourrez découvrir une grande partie de ce qui fait la renommée de l’État en un seul après-midi.

Les points culminants incluent deux tunnels de roches rouges, la forêt nationale de Dixie et ses près de deux millions d’acres de pins pins et de paysages désertiques, un sommet surplombant de 9 000 pieds et un accès à proximité à quatre des plus grands trésors naturels de l’Utah : Zion, Bryce, Grand Staircase et Capitol Reef.

Avec de nombreux magasins et arrêts en cours de route, vous pouvez facilement en faire une journée, voire des semaines, lorsqu’il est associé aux parcs inclus.

Une route menant aux hauts plateaux de Monument Valley
Géré par la nation Navajo, Monument Valley est emblématique des westerns hollywoodiens © Putt Sakdhnagool / 500px

Autoroute 163 de Monument Valley

Mexican Hat à Monument Valley, 45 miles, une demi-journée

Des dizaines de grands films, dont un lauréat d’un Oscar, ont été tournés à Monument Valley. Sans doute la plus grande toile de fond de l’histoire du cinéma, ce road trip vous laissera l’impression d’être un personnage de Diligence.

Facile à conduire en moins de deux heures, vous voudrez prévoir du temps supplémentaire pour les détours et les routes de correspondance telles que l’autoroute 276.

Le crâne fossilisé d'un dinosaure
Dinosaur National Monument est l’arrêt parfait d’un paléontologue amateur sur la National Dinosaur Highway © zrfphoto / Getty Images/iStockphoto

Autoroute préhistorique de diamant de dinosaure

Autoroute préhistorique Dinosaur Diamond, 512 miles, 1-3 jours

Il y a des millions d’années, l’Utah faisait partie d’une plaine inondable côtière riche en flore et en faune. On peut encore voir des preuves de ces animaux dans les empreintes de pas et les fossiles enterrés dans les falaises du désert de l’État et les affleurements rocheux aujourd’hui.

Pour tout voir, il n’y a pas de meilleur itinéraire que la Dinosaur Diamond Prehistoric Highway. Commençant et se terminant dans la belle ville de Vernal, cet itinéraire épique se déplace en forme de losange à travers l’Utah et un peu du Colorado le long de l’I-70, de l’US 6, de l’US 40 et de l’US 191, entre autres.

Les points forts incluent la carrière de fossiles du Dinosaur National Monument, Flaming Gorge, Jones Hole, Fantasy Canyon et les parcs nationaux de Moab.

Route panoramique du lac Mirror

Kamas à la frontière du Wyoming, 42 miles, une demi-journée

Les points forts incluent les chutes Upper Provo, le lac Mirror photogénique, le col de Bald Mountain, le début du sentier Christmas Meadows, ainsi que de nombreux points de vue, aires de pique-nique et campings. C’est aussi l’endroit idéal pour découvrir le feuillage d’automne.

Une grande arche de pierre et un ciel bleu au-dessus
Les cinq parcs nationaux de l’Utah, tels que le parc national des Arches illustré ci-dessus, sont tous idéalement situés dans la moitié sud de l’État © Carol Polich / Lonely Planet

Les 5 puissants de l’Utah

Du parc national des Arches au parc national de Zion, 1040 miles, 10 jours

Nulle part ailleurs dans le pays – sinon dans le monde – vous ne trouverez une plus grande concentration de parcs nationaux que dans le sud de l’Utah. Et cet itinéraire ultime vous amènera à eux tous et puis certains.

Commençant à Moab dans le parc national des Arches, la route se dirige vers l’est à travers Canyonlands, Capitol Reef, Bryce et Zion. Comme il n’y a pas de plan direct pour le faire, cependant, il est plus logique de s’arrêter dans d’autres parcs en cours de route, notamment Monument Valley, Goblin Valley et Kodachrome Basin. Quoi qu’il en soit, c’est un tour de force des merveilles naturelles de l’Utah.

L'épingle à cheveux tourne dans une route taillée dans une falaise de pierre
Moki Dugway passionnant alors qu’il descend vers la vallée des dieux près de Monument Valley © Getty Images/Collection Mix: Subjects RF

Moki Dugway

Mexican Hat à Natural Bridges National Monument, 34 miles, une demi-journée

Cela pourrait être l’un des trajets en voiture les plus blancs d’Amérique. Avec des virages en épingle à cheveux et un gain d’altitude de plus de 1000 pieds, ce chemin de terre nivelé est mieux conduit vers le nord vers Monument national des ponts naturels.

Une fois au sommet, faites un détour vers l’ouest pour voir le magnifique Muley Point qui surplombe les profonds canyons de la rivière San Juan. Les autres points forts incluent une vue sur la vallée des dieux et ses superbes buttes et pinacles de pierre. Si vous ne vous rendez pas à Natural Bridges, c’est aussi un merveilleux aller-retour en voiture.

Une voiture naviguant en épingle à cheveux vue d'en haut
Une voiture navigue sur la route venteuse du Shafer Trail dans le parc national de Canyonlands © Natali Glado / Shutterstock

Potash à White Rim Road

Centre d’accueil de Moab à Island in the Sky, 32 miles, une demi-journée

Si vous pensiez que Moki Dugway était un traître, attendez de voir celui-ci. Pour garder le meilleur pour la fin, conduisez vers le nord depuis Moab sur l’autoroute 191, puis tournez vers le sud sur l’autoroute 279 pour contourner le fleuve Colorado, Corona Arch et les falaises d’escalade et les pétroglyphes à proximité.

De là, tournez vers l’ouest sur Potash Road pour traverser Dead Horse Point et entrer dans le parc national de Canyonlands avant de finalement gravir les imposantes lacets de Shafer Trail jusqu’au centre d’accueil des visiteurs de l’île dans le ciel.

Bien que certaines voitures soient capables de cette conduite hors route, vous voudrez au moins un véhicule à traction intégrale avec un dégagement plus élevé que la normale. En cas de doute sur les capacités de votre véhicule, vous pouvez toujours revenir en arrière.

Une structure en pierre ressemblant à une cathédrale avec un ciel bleu au-dessus
Cathedral Valley et le temple du Soleil dans le parc national de Capitol Reef © Carol Polich / Lonely Planet

Route panoramique de la vallée de la cathédrale

Cathedral Road à Hartnet Road, 72 miles (avec détours), une demi-journée

Les caractéristiques uniques de la région se sont formées au cours de millions d’années d’érosion, laissant derrière elles des monolithes sculptés striés par les couches du temps. Pour une expérience complète, obtenez un permis et campez sous le ciel étoilé. Les détails complets de l’itinéraire peuvent être trouvé ici.



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