Les 6 meilleurs voyages en train en Thaïlande

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Cela fait plus d’un siècle que la première ligne de train de Thaïlande – à peine 50 miles reliant Bangkok et l’ancienne capitale royale d’Ayuthaya – a été achevée. Les voies ont depuis été étendues à la majeure partie du pays et tandis que les voyages en train ont presque entièrement été remplacés par les bus et les avions, les routes ferroviaires panoramiques et les trains-couchettes restent l’un des meilleurs moyens de voir le pays.

Pour l’instant, le matériel roulant de la Thaïlande n’est pas si avancé, mais les trains exploités par les chemins de fer de l’État de Thaïlande (SRT) sont généralement à l’heure, confortables et charmants d’une manière bloquée dans le temps.

Si vous n’êtes pas pressé, les trains offrent également un bon espace pour les jambes (en particulier dans les voitures-lits) ; excellente cuisine thaïlandaise (de la voiture-restaurant ou des vendeurs vendant des collations entre les stations); vues magnifiques; gares antiques; et des expériences insolites (comme la route qui semble s’écraser sur un marché de produits frais). Voici les six meilleurs voyages en train en Thaïlande.

Le train de Bangkok arrivant au marché ferroviaire de Samut Sakhon
Pour une expérience vraiment inédite, prenez le train de Bangkok directement jusqu’au marché ferroviaire de Samut Sakhon © paul sarawak / 500px

Ligne Mahachai

Départ – Thonburi ; Fin – Samut Songkhram ; Distance – 50 milles/80 km

L’un des meilleurs trajets en train en Thaïlande est cette courte ligne de banlieue. Il commence près de Bangkok et se termine au beau milieu d’un marché humide.

Commencez à la gare Wongwian Yai de Thonburi, juste en face de la rivière Chao Phraya depuis Bangkok, où des trains toutes les heures vont à Samut Sakhon (connu par les habitants sous le nom de Mahachai). De la fenêtre, vous pouvez jeter un coup d’œil dans les maisons, les temples et les magasins construits à une longueur de bras des trains qui passent. Plus loin, des palmiers, des rizières en patchwork et des marais remplis de plantes vivaces à oreilles d’éléphant géantes et de lys canna bordent le parcours, ponctué de stations d’arrêt.

Les fermes s’évaporent lorsque vous entrez dans Samut Sakhon. Après avoir débarqué et traversé l’un des marchés de produits frais les plus animés du pays, vous atteindrez un port encombré de jacinthes d’eau et de bateaux de pêche en bois.

Prenez le ferry pour Baan Laem, où vous monterez à bord d’un autre train, cette fois pour Samut Songkhram. Vous émergerez directement dans un brouhaha d’étals de marché trépidants. Entre les arrivées et les départs des trains, ces étals sont installés directement sur les voies et doivent être rapidement débarrassés à l’arrivée du train. C’est une scène incroyable.

Les gens marchent sur le pont du chemin de fer de la mort, chemin de fer Thai-Birmanie
Traverser le pont ferroviaire de la mort près de Kanchanaburi est un rappel émouvant des horreurs de la guerre © Infinity T29 / Shutterstock

Chemin de fer de la mort

Départ – Thonburi ; Fin – Nam Tok ; Distance – 258 milles/415 km

Construit pendant l’occupation japonaise de la Thaïlande pendant la Seconde Guerre mondiale, le chemin de fer de la mort est la ligne de train la plus célèbre et historique de Thaïlande. La construction a commencé en octobre 1942, par des prisonniers de guerre alliés (PG) et des ouvriers conscrits armés uniquement d’outils de base et de dynamite. Plus de 12 000 prisonniers de guerre et jusqu’à 90 000 travailleurs recrutés et forcés sont morts à cause de la maladie, d’une mauvaise hygiène, du manque d’équipement médical et des traitements brutaux infligés par les gardes du camp. La section la plus meurtrière de la construction du chemin de fer était une immense tranchée rocheuse surnommée « Hellfire Pass » en raison de la lueur étrange des torches observées lorsqu’on travaillait la nuit.

Compte tenu du territoire accidenté qu’il traverse, il s’agit sans aucun doute du voyage en train le plus pittoresque de Thaïlande. Un total de 688 ponts ont été construits le long de la route ; le pont qui enjambe la «rivière Kwai» près de la ville de Kanchanaburi (maintenant appelé le pont ferroviaire de la mort) était à l’époque le seul pont en acier construit en Thaïlande.

Les trains qui parcourent le chemin de fer de la mort sont de 3e classe, ce qui signifie qu’ils n’ont pas de climatisation et qu’ils sont principalement dotés de bancs en bois (assisez-vous sur le côté gauche pour les meilleures vues). C’est une ligne touristique aujourd’hui, il y a donc des arrêts pour de courtes visites de sites historiques et d’une grotte.

Les plantations de thé près de la montagne Angkhang dans le parc national de Doi Pha Hom Pok en Thaïlande
Plantations de thé près de Doi Ang Khang, dans la province de Chiang Mai, au nord-est de la Thaïlande © the Goatman / Shutterstock

Train de nuit à Chiang Mai

Départ – Bangkok ; Fin – Chiang Mai; Distance – 467 milles/751 km

Le premier itinéraire de train longue distance de Thaïlande, qui relie Bangkok et la ville de Chiang Mai, au nord, est le voyage en train thaïlandais classique.

L’itinéraire est une excellente occasion d’essayer l’un des trains-couchettes thaïlandais. Ils partent de Bangkok à partir de l’après-midi, ce qui signifie que la majeure partie du trajet se fait de nuit. Le matin, vous vous réveillerez avec de beaux aperçus de la campagne du nord de la Thaïlande. En particulier, gardez les yeux ouverts pendant que le train traverse les tunnels et la forêt accidentée du parc national de Doi Khun Tan, juste au sud de Chiang Mai (un autre spectacle fascinant est de regarder le personnel ferroviaire se dérouler et fabriquer les lits-couchettes).

Si vous réservez un billet plus cher, vous voyagerez probablement sur l’un des brillants SRT nouveaux trains. De même, achetez vos billets le plus tôt possible ; cet itinéraire particulier est populaire auprès des touristes, en particulier des routards.

Vue du lever du soleil sur la plage de Hua Hin en Thaïlande
Dormez dans le train à Bangkok et réveillez-vous au lever du soleil à Hua Hin sur le golfe de Thaïlande ©TONIMD / Getty Images

Train de la plage

Départ – Bangkok ; Fin – Hua Hin ; Distance – 131 milles/212 km

Cet itinéraire contourne le golfe de Thaïlande et bien que les vues sur la mer soient rares, dans les provinces de Phetchaburi et de Prachuap Khiri Khan, il y a de beaux paysages, notamment des salines et des plantations de cocotiers apparemment sans fin. Votre destination, Hua Hin, est l’escapade balnéaire originale de la Thaïlande, avec une histoire qui remonte au 19ème siècle.

Le point culminant de l’itinéraire est La gare de Hua Hin. Sans doute le plus beau terminus de train de Thaïlande, cette icône rouge et blanche a été construite en 1926 avec un design victorien en pain d’épice avec de nombreux piliers et garnitures en bois sculpté. Parce que Hua Hin doit sa prospérité au train, la gare est une grande source de fierté et vous trouverez des imitations de son design dans toute la ville.

L'intérieur de la cabine-lit de deuxième classe du nouveau train express thaïlandais avec literie
Le linge de lit est également fourni dans la cabine de deuxième classe du train de nuit à destination de Nong Khai © Phoderstock/ Shutterstock

Train de nuit au Laos

Départ – Bangkok ; Fin – Thanaleng ; Distance – 402 milles/648 km

Au départ de Bangkok dans l’après-midi, cette célèbre route internationale traverse le Mékong jusqu’au Laos et constitue une excellente occasion d’essayer les trains-couchettes thaïlandais. Le matin, avec la chaleur du soleil qui pénètre dans votre lit, vous passerez devant les petits villages et les rizières apparemment sans fin qui composent le nord-est rural de la Thaïlande.

Après un arrêt à Nong Khai, vous traverserez le soi-disant pont de l’amitié vers le Laos. Le trajet de 15 minutes vous dépose à la gare de Thanaleng (alias Dongphasay), ce qui signifie que vous devrez prendre un taxi ou un tuk-tuk les 10 miles restants jusqu’à la capitale, Vientiane.

Un train à grande vitesse reliant ces deux destinations est en travaux, mais des retards dans la construction signifient qu’il est terminé a été repoussé à 2030.

Plan extérieur de l'Eastern and Oriental Express
Rappelant l’âge d’or du voyage en train : le luxueux Eastern & Oriental Express vers Singapour © Eastern & Oriental Express / Belmond

Express oriental et oriental

Départ – Bangkok ; Fin – Singapour ; Distance – 1 100 milles/1 800 km

Le menu du wagon-restaurant SRT vous manque un peu ? Alors envisagez un voyage sur l’ultra-luxe Express oriental et oriental, un train privé qui relie Bangkok et Singapour. Aménagés pour rappeler l’âge d’or du voyage en train, les passagers du voyage de trois nuits et quatre jours résident dans de somptueuses cabines privées, bien qu’ils puissent également passer une grande partie de leur temps dans les voitures d’observation, de restauration et de bar.

Le voyage est tout compris et les activités hors train comprennent des visites et des excursions en Thaïlande et en Malaisie. L’E&O circule entre Bangkok et Singapour deux fois par mois.

Conseils pour acheter des billets de train en Thaïlande

  • Vous pouvez acheter des billets de train en ligne via le SRT maladroit site Internet, mais si vous êtes à Bangkok, il est beaucoup plus efficace de vous rendre directement à la gare de Hualamphong et d’acheter des billets en personne.
  • Évitez les rabatteurs dans et autour de la gare qui tenteront de vous rediriger vers les agences de voyages.

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