L’équipe sportive autochtone Thunder Rugby revient des LA Sevens Invitationals avec une nouvelle fierté culturelle


Le road trip a vu deux bus, six voitures et une caravane emmener l’équipe de rugby axée sur les jeunes autochtones en Californie, où ils se sont affrontés lors du tournoi LA Sevens Invitational.

Un programme local de rugby autochtone est revenu à Vancouver après son premier tournoi international, avec plus que quelques victoires à son actif.

Thunder Rugby, basé sur l’île de Vancouver, a vu un mélange d’équipes de moins de 18 ans et de moins de 16 ans s’affronter en Californie Tournoi LA Sevens Invitationaloù ils ont participé à plus de 36 matchs de rugby à 7 – la version olympique du sport.

Ils ont triomphé, l’une des équipes de garçons de moins de 18 ans remportant la compétition de plaque et les filles de moins de 18 ans remportant leur division, mais c’est hors du terrain que la véritable action a eu lieu. Avec plus de 80 pour cent de l’équipe provenant de divers milieux autochtones, le voyage était autant axé sur la célébration du patrimoine que sur le sport.

« Notre programme a toujours été axé sur la jeunesse autochtone », explique le directeur John Lyall, qui a fondé Thunder Rugby en 2014. « Le rugby est un jeu formidable, mais la plus grande partie de ce voyage a été de renforcer l’identité autochtone et la fierté culturelle des joueurs. . »

Lorsque les équipes ne s’affrontaient pas ou ne lançaient pas un ballon de rugby sur la plage, elles se réunissaient pour chanter. Souvent, le chef de tournée Raymond Jones Peter Jr., membre des tribus Cowichan, dirigeait les interprétations de Hych’ka Siem. Une chanson inspirée par la gratitude, son titre se traduit par « merci » dans la langue salish de la côte.

Il s’agissait d’un convoi de deux autobus, de six voitures et d’une caravane qui a transporté le groupe de 39 personnes de Vancouver à la Californie, accumulant 5 000 km d’autoroute. Pour certains des jeunes joueurs, dont beaucoup n’avaient jamais quitté le confort du Canada auparavant, le voyage sur la route a été une leçon de rugby, de pratique culturelle et de vie elle-même.

« Je n’avais jamais quitté la province avant cela et il y avait donc beaucoup d’excitation nerveuse », admet Savion Atchison, un élève de 12e année de Carson Graham de North Vancouver, « mais ce fut une expérience formidable. J’ai appris tellement de nouvelles choses.  »

Atchison, de la Skwxwú7mesh Úxwumixw (Nation Squamish), a dit qu’il admirait les dirigeants du programme pour avoir donné aux jeunes autochtones l’occasion d’en apprendre davantage sur leur propre culture.

« C’est cool comment John a mis sur pied l’équipe de cette Première Nation, donnant aux enfants autochtones la chance d’apprendre. Avoir un Aîné nous racontant des histoires sur le jeu, et les sports en général, a aussi été très amusant », dit-il, ajoutant que Raymond Jones Peter Jr, ou simplement « Frère Rick » de l’équipe, restera à jamais au centre de bons souvenirs pour tous les joueurs et le personnel.

Mina Kerr-Lazenby est la journaliste des affaires autochtones et civiques de North Shore News. Ce rythme de reportage est rendu possible par le Initiative de journalisme local.

MKerrLazenby@nsnews.com

twitter.com/MinaKerrLazenby



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