L’équipe NBA de Mark Cuban se déchaîne sur le costume explosif de l’ancien directeur général


L’équipe NBA de Mark Cuban a riposté à un procès explosif intenté cette semaine par son ancien directeur général, qui allégué qu’il a été licencié l’année dernière après avoir dit au milliardaire qu’un cadre de l’équipe avait harcelé et agressé sexuellement son neveu.

Dans le propre de l’équipe dépôt Vendredi, les avocats de Cuba ont contesté ces affirmations et allégué que l’ancien directeur général des Dallas Mavericks, Donnie Nelson, avait menacé de divulguer des informations, y compris l’orientation sexuelle d’un employé de l’équipe, à moins qu’il n’obtienne ce qui était, « en fait, un paiement de chantage » aussi élevé que 100 millions de dollars.

Le procès de Nelson, déposé jeudi, a fait un certain nombre d’allégations graves contre Cubain et les Mavericks – qui avaient déjà fait face à des allégations de «culture de travail corrosive» à la suite d’un 2018 Sports illustrés enquête.

L’allégation centrale dans la poursuite de Nelson concernait le week-end All Star 2020 à Chicago. Un certain nombre de cadres de l’équipe s’étaient réunis pour l’événement, dont le « bras droit » de Cuba, Jason Lutin, selon le procès.

Le neveu adulte de Nelson était apparemment intéressé à travailler dans le monde du sport et du divertissement, alors lui et Lutin ont déjeuné avec d’autres membres de la famille de Nelson pour discuter des perspectives de carrière, selon le procès.

Par la suite, cependant, Lutin aurait invité le neveu anonyme à revenir dans sa chambre d’hôtel, apparemment pour parler d’emplois potentiels. Au lieu de cela, selon les affirmations de Nelson, il l’a harcelé et agressé sexuellement. Les documents déposés n’ont pas fourni de détails détaillés sur l’inconduite alléguée.

Nelson a affirmé que son neveu avait finalement dénoncé Lutin aux Mavericks et avait reçu un règlement de « Cuban and the Mavericks » afin que le problème « pourrait être balayé sous le tapis » – mais le directeur général a déclaré qu’il n’en avait pas été informé.

Lutin n’a pas répondu à un message texte de The Daily Beast, bien que jeudi, il ait qualifié les allégations de « mensonge complet » dans un e-mail à ESPN. « Qu’est-ce que cet homme [Nelson] fait à quelqu’un comme moi est absolument indescriptible », a-t-il ajouté.

Le procès de Nelson a affirmé qu’il avait finalement pris conscience de l’agression présumée et avait confronté Cuba à plusieurs reprises à propos de la situation.

Il a affirmé que leur relation avait ensuite été dévolue et que Cuba l’avait « brusquement viré », bien que le milliardaire lui ait finalement proposé un règlement de 52 millions de dollars s’il retirait une plainte qu’il avait déposée auprès de la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi et acceptait certaines exigences de confidentialité, selon la plainte.

(Dans un e-mail au Daily Beast, Cuban a déclaré que Lutin avait précédemment quitté les Mavericks à cause de Nelson, mais qu’il était revenu après le licenciement du directeur général.)

Dans la réponse juridique des Mavericks, l’équipe a proposé une version nettement différente des événements par rapport à Nelson.

Selon le dossier, Nelson a approché le milliardaire au cours de l’été 2020 avec « de prétendues allégations scandaleuses d’un membre de la famille » selon lesquelles il a dit qu’il pouvait «  » faire partir « en échange d’un contrat de travail à long terme ».

L’allégation concernait le neveu de Nelson, âgé de 29 ans, a indiqué la réponse. Les représentants de Cuban ont dit à Nelson de contacter la police si une agression avait eu lieu, mais le directeur général a insisté sur le fait qu’aucune n’avait eu lieu, selon le dossier.

L’équipe a ensuite commencé à mener une enquête sur l’affaire, ont écrit les avocats de Cuba, avec la coopération de presque tous les employés concernés de Mavericks, qui ont fourni des SMS aux enquêteurs.

« La seule exception curieuse était Nelson », indique le dossier. Il a en outre affirmé que les allégations concernant le neveu de Nelson « n’étaient pas aussi sensationnelles » que l’ancien directeur général l’a maintenant décrit dans des documents judiciaires et qu’aucune agression n’a eu lieu. La réponse de Cuban n’a cependant pas contesté que le neveu de Nelson avait reçu un règlement financier.

Les avocats de Cuban ont affirmé que le licenciement de Nelson n’avait rien à voir avec la situation, mais plutôt une mauvaise performance au travail, le « détournement de son temps et de son attention » vers des dizaines d’autres projets commerciaux et des violations non spécifiées des politiques de ressources humaines de l’équipe.

En novembre dernier, après son licenciement, les avocats de Nelson ont envoyé aux Mavericks une lettre exigeant un règlement en espèces, qu’ils ont ensuite chiffré à 100 millions de dollars ou plus, selon le dossier. Si l’équipe ne se conformait pas, le directeur général évincé aurait menacé de publier des informations qui embarrasseraient l’équipe et d’autres parties, y compris son ancien patron milliardaire.

Dans une déclaration au Daily Beast, l’un des avocats de Nelson, Rogge Dunn, a soutenu la plainte initiale.

« Les Mavericks affirment qu’en août 2020, Nelson a approché Mark Cuban et a déclaré » qu’il pourrait faire disparaître «  » des allégations scandaleuses d’un membre de la famille «  » en échange d’un contrat à long terme «  », a-t-il écrit.

« Si cette allégation est vraie, les Mavericks n’auraient pas continué à employer Nelson pendant encore 10 mois et auraient signalé son extorsion présumée à la police. »

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