L’équipe de ski nordique affiche le pourcentage le plus élevé de collègues dans l’équipe paralympique américaine

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Grace Miller participe à la course longue distance cross-country debout féminine lors des Jeux paralympiques d’hiver de Beijing 2022 le 7 mars 2022 à Zhangjiakou, en Chine.

Avec Peterson, Grace Miller (Université d’Alaska Fairbanks), le nouveau médaillé d’argent paralympique Jake Adicoff (Bowdoin College) et son guide Sam Wood (Middlebury College) ont participé à des compétitions de ski nordique à l’université.

Miller a déclaré que faire partie de l’équipe de ski de l’Alaska lui a fourni un groupe cohérent d’athlètes avec qui s’entraîner tout au long de l’année. Elle s’entraînait deux fois par jour, y compris tôt chaque matin, la forçant à se pousser encore plus fort.

Peterson a déclaré qu’elle était en 10e année lorsqu’elle a commencé à prendre le ski plus au sérieux et à s’entraîner toute l’année. Elle a commencé à penser qu’elle pourrait skier à l’université.

Peterson a envisagé différentes écoles, et St. Lawrence semblait correspondre à ce qu’elle recherchait sur le plan scolaire et avec le ski. Elle a contacté Ethan Townsend, l’entraîneur de ski nordique masculin et féminin du Saint-Laurent, au sujet de la course pour les Saints.

« À partir de là, les choses se sont en quelque sorte arrangées », a déclaré Peterson.

Même si Peterson souffre d’un trouble neurologique qui affecte le côté gauche de son corps, elle a toujours skié contre des athlètes valides, y compris au collège.

« C’est ma première saison à skier avec un seul bras, alors même si j’ai un handicap au bras depuis l’âge de 13 ans, je me suis simplement intégré à tout le monde », a déclaré Peterson. « Il n’y avait pas vraiment de différence. »

Dani Aravich pose pour une photo lors de l’entraînement avant les Jeux paralympiques d’hiver de Pékin 2022 le 1er mars 2022 à Zhangjiakou, en Chine.

Aaron Pike et Dani Aravich, quant à eux, ont concouru en athlétisme à l’université. Tous deux sont devenus des athlètes à double sport qui ont participé aux Jeux paralympiques de Tokyo en août, puis se sont qualifiés pour Pékin en tant que skieurs para-nordiques.

Chacun d’eux a une expérience dans la compétition dans les sports d’endurance.

Pike, qui a disputé six Jeux paralympiques consécutifs, a concouru en athlétisme en fauteuil roulant aux côtés de Tatyana McFadden, 20 fois médaillée paralympique, à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

Aravich a couru le cross-country à l’Université Butler. Elle ne savait pas qu’elle était éligible pour participer aux Jeux paralympiques avant d’avoir obtenu son diplôme universitaire.

« Je ne connaissais personne en grandissant qui me ressemblait vraiment, et je ne connaissais rien aux sports adaptés », a déclaré Aravich. « J’ai toujours participé à des sports pour personnes valides. »

Aravich est née sans la majeure partie de son bras gauche sous le coude. Une fois qu’elle a su qu’elle était éligible pour les Jeux paralympiques, elle s’est fixé le noble objectif de se qualifier pour Tokyo et Pékin en moins d’un an.

Elle a réalisé son rêve en courant le 400 mètres à Tokyo et en compétition maintenant à Pékin.

Dan Cnossen est un ancien Navy SEAL qui a remporté six médailles aux Jeux paralympiques de PyeongChang 2018, dont une médaille d’or au biathlon. Auparavant, il était membre de l’équipe de triathlon de l’Académie navale malgré qu’il ne se sentait pas à l’aise dans l’eau au départ.

Cnossen est allé à la piscine presque tous les jours au cours de ses quatre années à la Marine pour se préparer à la partie natation du test physique requis pour la formation Navy SEAL. Quelques amis qui faisaient partie de l’équipe de natation universitaire de Navy l’ont même aidé avec sa technique de natation.

« J’ai toujours été dans le sport quand j’étais enfant, les sports d’équipe, et je pensais que l’armée était un peu comme un sport d’équipe, sauf que les conséquences peuvent être certainement beaucoup plus graves », a déclaré Cnossen. « Je suis allé à l’Académie navale en temps de paix. Je ne savais pas qu’il y aurait une guerre quelques années plus tard.

Cnossen est devenu assez bon en natation pour participer à des triathlons. Il a commencé le ski nordique après avoir perdu ses deux jambes dans une explosion en 2009 en Afghanistan.

Au total, 17 membres de l’équipe paralympique américaine à Pékin ont concouru dans un sport collégial. À 46,7 %, le ski para-nordique compte le pourcentage le plus élevé d’étudiants-athlètes actuels et anciens, suivi du hockey sur luge à 41,2 %.

Vous voulez suivre les athlètes de l’équipe américaine pendant les Jeux paralympiques d’hiver de Pékin 2022 ? Rendez-vous sur TeamUSA.org/Beijing-2022-Paralympic-Games pour consulter le calendrier des compétitions, le tableau des médailles et les résultats.

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