L’épave du dernier navire négrier transatlantique américain est en grande partie intacte


Clotilde
Une goélette historique très similaire à Clotilda (Bibliothèque du Congrès)

Publié le 27 déc. 2021 23:52 par

L’exécutif maritime

L’épave du dernier navire négrier transatlantique connu aux États-Unis est étonnamment intacte, malgré plus de 160 ans sous l’eau, selon les archéologues chargés de sa préservation.

En 1860, des décennies après que les États-Unis eurent interdit la traite transatlantique des esclaves, la goélette Clotilde a embarqué 110 individus en Afrique de l’Ouest et a mis le cap sur Mobile, en Alabama. À l’arrivée, les affréteurs ont vendu illégalement environ deux douzaines d’individus à bord, en ont donné cinq à huit de plus au capitaine du navire en paiement de ses services et ont divisé la propriété de ceux qui restaient. Après que les captifs aient été transférés sur un bateau à vapeur pour un transport ultérieur, le navire a été brûlé dans des eaux peu profondes à l’extérieur du port. Pensant que le crime avait été rapidement découvert et fait l’objet d’une enquête, le déclenchement de la guerre civile a mis fin à tout effort d’application de la loi et les auteurs n’ont payé aucune pénalité.

En avril 2018, un journaliste local a trouvé les restes d’un navire correspondant celle de Clotilde description en dehors de Mobile. Les archéologues ont confirmé que les dimensions et la conception générale de l’épave correspondaient à un seul navire dans les dossiers d’enquête d’archives de la période – le Clotilde – et que les traces d’épaves incendiées sur le site correspondaient au sort de Clotilda.

Selon la Commission historique de l’Alabama, l’épave est un élément de preuve d’une valeur unique d’une période difficile de l’histoire américaine. Non seulement le Clotilde le dernier navire connu à livrer des ressortissants étrangers en esclavage dans le Sud – elle est également « le seul exemple archéologique d’un navire américain de commerce d’esclaves perdu dans le cadre de la traite transatlantique des esclaves ».

Le navire est « substantiellement intact », préservé par la boue molle de la rivière Mobile. La coque inférieure, les cloisons intérieures et les compartiments sont en grande partie encore en place, et jusqu’à deux tiers de la structure d’origine seraient en bon état. « Les vestiges archéologiques… y compris l’ADN, survivent probablement dans des conditions anaérobies scellées à l’intérieur de la coque, qui est remplie de limon », selon la société historique.

Commission historique de l’Alabama

le Clotilde a été construit comme une goélette cargo et a été modifié pour son seul voyage en tant que navire négrier. C’était un petit navire, d’une longueur de 86 pieds (LBP) et d’un volume de 120 GT. Les historiens pensent que l’équipage a embarqué du bois à bord avant de quitter le port de l’Alabama au début du voyage illégal, puis a construit des couchettes et des enclos pour les captifs en cours de route. Afin d’assurer des provisions suffisantes pour bien approvisionner leur cargaison, le capitaine et l’équipage ont arrimé « 125 barils d’eau, 25 barils de riz, 30 barils de bœuf, 40 livres de porc, 23 barils de sucre, 25 barils de
farine, quatre barils de pain, quatre barils de mélasse et 80 barils de rhum. crime en vertu de la loi américaine de l’époque.

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