Leo Cullen gère à la perfection la vue d’ensemble du Leinster


Il y a trois semaines, au Cap, le chrono était dans le rouge contre les Stormers. Leinster, mené 20-13, venait de mériter un penalty. Le remplaçant Harry Byrne a tapoté le ballon puis l’a frappé à mort, mettant ainsi fin au concours et se contentant du point de bonus perdant.

Alex Soroka était visiblement pissé dessus. Il tendit les mains plaintivement, remettant clairement en question la décision de Byrne. Soroka voulait que Leinster remonte la ligne et opte pour le tirage au sort. L’académie de 21 ans et le verrou de Clontarf effectuaient son premier départ de la saison, n’ayant disputé qu’un seul match hors du banc, et c’était dans la défaite avec un point de bonus perdant la semaine précédente contre les Sharks.

Il avait aussi eu un stormer, son athlétisme et son tacle lui avaient valu le prix de l’homme du match. Mais le point de bonus au Cap était suffisant pour assurer que Leinster termine en tête du classement, leur garantissant ainsi la carotte d’un parcours à domicile jusqu’à la finale. Mission accomplie. On pouvait alors voir Ciarán Frawley expliquer le raisonnement à Soroka.

Compte tenu de ce à quoi ils sont confrontés au niveau national et à l’étranger, ce qui rend le succès de Leinster d’autant plus remarquable est que sur les 59 joueurs utilisés cette saison, tous sauf six sont des joueurs locaux.

L’épisode nous a dit quelques choses, notamment comment les 11 joueurs de l’académie de l’équipe de 31 joueurs qui ont participé à ces deux matchs ont relevé le défi. Le retour avec deux points de bonus perdants a été à bien des égards l’un des moments forts de la saison de Leinster et a souligné sa ligne de production remarquable et sa force en profondeur.

Le trio de l’académie composé du verrou Brian Deeny et des prostituées John McKee et Lee Barron a fait ses débuts pour Leinster dans le match des Sharks, tandis que Chris Cosgrave a fait son premier départ. Contre les Stormers, le flanker de l’académie Seán O’Brien a fait sa première apparition de la saison depuis le banc.

Cela a porté le nombre de joueurs utilisés par Leinster cette saison à 59, qui comprend 46 professionnels seniors et 13 joueurs de l’académie.

Cet équilibre habile et judicieux est, selon de nombreux témoignages, là où le génie discret et sous-estimé de Leo Cullen entre en jeu, bien qu’il soit compréhensible qu’il souhaite transmettre une grande partie du crédit car cela nécessite une énorme quantité de travail par un grand nombre de personnes pour garder le machine Leinster bien huilée qui tourne en rond.

« Ouais, c’est un défi pour les gars parce qu’ils veulent tous jouer, c’est sûr. Certains des plus jeunes auraient une compréhension en termes de vue d’ensemble et de tout le reste. Mais je dois dire qu’ils ont vraiment fait un excellent travail.

C’est pourquoi il décrit la réaction susmentionnée de Soroka comme «l’une de mes images préférées de la saison», ajoutant: «C’est un excellent état d’esprit à avoir car évidemment ils veulent gagner le match, ce que j’aime vraiment, et je n’aime pas lancer le ballon à la fin, mais en termes de gestion de la situation dans son ensemble, c’est parfois ce qu’il faut faire.

«Donc, les gars, je dois dire, se sont bien acquittés et cela crée une pression positive en termes de sélection qui est ce que vous voulez et que cela continue longtemps que ces jeunes gars continuent de mettre la pression.

«Mais beaucoup de travail est également consacré à cela, donc un grand crédit à Simon Broughton et à tous les entraîneurs de l’académie. Même lorsque nous avons joué au Connacht lors de ces semaines de la Champions Cup, les gars se préparaient pour ce voyage en Afrique du Sud et géraient bien ce temps. Mais oui, c’est un mal de tête positif à avoir, alors ne vous méprenez pas.

« Cette semaine est une autre chance pour les gars et je suppose que ce qu’ils ont fait au cours des X dernières semaines, cela vous donne confiance pour les choisir à nouveau et c’est ce que vous voulez. Vous voulez que ces gars-là continuent et accumulent les casquettes afin qu’ils deviennent des joueurs plus expérimentés tout le temps. Mais les gars travaillent dur les uns pour les autres, ce qui est agréable.

Investissement

En plus d’offrir à l’équipe de première ligne ces trois semaines de préparation aux quarts de finale et deux semaines de préparation à la finale de la Coupe des champions de samedi prochain contre La Rochelle à Marseille, ce safari sud-africain était également un investissement dans l’avenir.

Le malheureux Tommy O’Brien, depuis absent avec une blessure au LCA pendant neuf mois, n’a pas semblé déconcerté en se heurtant au buteur de la finale de la Coupe du monde, Makazele Mapimpi. McKeen et Barron se sont chacun opposés à un autre vainqueur de la Coupe du monde à Bongi Mbonambi.

Brian Deeny a affronté Gerbrandt Grobler, et tous les backrowers, dont Martin Moloney, ont joué contre Siya Kolisi, tandis que Thomas Clarkson, 22 ans, s’est battu contre Steven Kitshoff.

La récompense pour 14 de l’équipe qui a disputé ces matchs en Afrique du Sud est une place dans la journée de l’équipe le jour du match devant plus de 30 000 spectateurs contre Munster au stade Aviva (coup d’envoi à 19h15) ce soir. C’est le seul caoutchouc mort du Leinster sur 26 à 28 matches cette saison, mais aucun d’entre eux ne le traitera sans doute comme ça.

C’est aussi une mesure de la façon dont Cullen et son équipe ont géré les joueurs dont seulement six ont dépassé les 1 000 minutes, avec Ross Molony en tête avec 1 389 lors de ses 20 matchs joués jusqu’à présent pour devenir un verrou de première ligne.

L’élément phare et le plus important de la pyramide du Leinster est l’excellence de leur équipe première.

C’est l’équipe pour laquelle tout le monde dans la pyramide aspire à jouer et dans ce Leinster sont redevables aux clubs, qui initient les enfants au jeu et sont devenus plus importants cette saison au niveau AIL, et bien sûr les écoles, ainsi que la propre armée de Leinster d’agents de développement régional et d’entraîneurs.

Mais aucun système n’est parfait. La saison prochaine, Leinster comptera 18 joueurs dans son équipe senior de 45 joueurs qui sont passés par St Michael’s ou Blackrock, ainsi que 45% de l’académie de la saison prochaine. Cela les laisse fortement dépendants de deux écoles, et les investissements espérés dans les centres d’excellence régionaux pourraient dénicher plus de Tadhg Furlongs ou Jamie Osbornes.

Jamie Osborne fait partie du nouveau groupe de jeunes joueurs talentueux qui arrivent au Leinster.  Photographie : Bryan Keane/Inpho

Jamie Osborne fait partie du nouveau groupe de jeunes joueurs talentueux qui arrivent au Leinster. Photographie : Bryan Keane/Inpho

Fort et physique, avec une bonne botte gauche, le talentueux centre / arrière entamera son 10e match de 12 apparitions cette saison et Osborne sera sûrement accéléré dans l’équipe senior la saison prochaine, si ce n’est déjà fait.

Produit de Naas RFC âgé de 20 ans, les talents de joueur de balle d’Osborne ont clairement été affinés en jouant également au GAA dans ses années de formation, et son émergence rappelle également que la profondeur du talent de joueur de Dublin est probablement supérieure à celle du rugby dans toute l’Irlande. , peu importe juste Leinster.

« Oui, bien sûr, vous voulez obtenir la meilleure portée possible et nous savons qu’en Irlande, c’est aussi compétitif pour le cœur et l’esprit des enfants et de leurs parents », déclare Cullen. « GAA attire beaucoup de talents en termes d’engagement des enfants, et de football également. Je vois cela en tant que parent moi-même.

«Mais pour nous, nous devons nous assurer que nous essayons d’élargir la base aussi largement que possible et d’aller dans tous les coins de la province pour impliquer le plus tôt possible autant d’enfants dans le jeu et être excités à l’idée de jouer, et continuer à jouer aussi.

« Le rôle des clubs cette saison a également été fantastique car nous n’avons pas eu autant de matchs ‘A’ si vous y réfléchissez. Donc, beaucoup de nos gars sont revenus, que ce soit des gars seniors, mais certainement la majorité des gars de l’académie ont également eu beaucoup de temps de jeu très précieux avec les clubs, ce qui est bon à voir.

« Par exemple, vous avez eu une finale entièrement Leinster entre ‘Tarf et Terenure, ce qui est fantastique. Nous avons joué un match « A »/académie contre les clubs il y a quelques semaines, ce qui est également un très bon concept. Il est important que nous essayions de nous engager le plus possible avec les clubs. C’est là que le travail se fait sur le terrain.

«Nous sommes donc les bénéficiaires d’une grande partie de ce bon travail qui se fait dans les écoles que vous avez mentionnées, clairement, mais beaucoup de clubs là-bas aussi en plus de cela.

«Même ce match des universités (contre Leinster ‘A’ il y a une semaine), Tony Smeeth, mon ancien entraîneur des moins de 20 ans de Blackrock, a été habilement aidé par Hugh Maguire avec les universités irlandaises. Hugh était mon entraîneur des moins de 12 ans à l’école. C’est formidable de voir ces types de personnes toujours performantes à de nombreux niveaux du jeu, car vous avez besoin de ces personnes formidables impliquées dans le jeu. « 

Leinster cherchera sa cinquième star de la Coupe des champions Heineken le week-end prochain et tournera ensuite ses intentions vers les quarts de finale une semaine plus tard et une inclinaison vers un cinquième titre de champion d’affilée. Mais c’est la façon dont ils sont devenus une puissance européenne qui les distingue.

Du terroir

Compte tenu de ce à quoi ils sont confrontés au niveau national et à l’étranger, ce qui rend le succès de Leinster d’autant plus remarquable est que sur les 59 joueurs utilisés cette saison, tous sauf six sont des joueurs locaux – à savoir Michael Ala’alatoa, James Lowe, Jamison Gibson- Park, Robbie Henshaw, Seán Cronin et Rhys Ruddock, et il est rapidement passé par l’académie de Leinster en quittant le Pays de Galles.

Ensuite, on peut également tenir compte de la quantité de leur bande transporteuse qui a alimenté les trois autres provinces et continue de le faire.

La machine de Leinster. Il n’y a vraiment rien de tel ailleurs dans le rugby mondial.

59 et plus – Les joueurs que Leinster a utilisés cette saison

Vakh Abdaladze – 103 minutes jouées

Michael Ala’alatoa – 1 068

Ryan Baird – 442

Lee Barron – 39

Adam Byrne – 451

Ed Byrne – 577

Ross Byrne – 1 089

Harry Byrne – 437

Thomas Clarkson – 218

Jack Conan – 655

Will Connors – 51

Chris Cosgrave – 95

Sean Cronin – 290

Max Degan – 824

Brian Deeny – 95

Peter Dooley – 374

Caelan Doris – 838

Jack Dunne – 198

Cormac Foley – 99

Ciaran Frawley – 934

Tadhg Furlong – 454

Jamison Gibson-Parc – 587

David Hawkshaw – 68

Cian Healy – 446

Robbie Henshaw – 559

David Kearney – 263

Hugo Keenan – 1 040

Ronan Keller – 466

Temi Lasissi – 1

Jordan Larmour – 648

Dan Leavy – 241

James Lowe – 855

Joe McCarthy – 394

Nick McCarthy – 294

John Mc Kee – 119

Michel Milne – 12

Martin Molony – 172

Ross Molony – 1 389

Josh Murphy – 506

Luc McGrath – 916

Conor O’Brien – 66

Jimmy O’Brien – 1 103

Sean O’Brien – 19

Tommy O’Brien – 588

Rory O’Loughlin – 643

Max O’Reilly – 149

Jamie Osborne – 798

Scott Penny – 772

Andrew Porter – 587

Garry Ringrose – 996

Rhys Ruddock – 1 095

Rob Russel – 198

James Ryan – 368

Johnny Sexton – 502

Dan Sheehan – 485

Alex Soroka – 88

Tonique Devin – 500

James Tracy – 519

Josh van der Flier – 929

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