L’entraîneur Li promet que la Chine est prête à se battre pour la Coupe du monde


Le football chinois a eu du mal au cours des deux dernières décennies à s’appuyer sur sa seule participation à la Coupe du monde à ce jour, mais l’entraîneur Li Tie est convaincu que son équipe chinoise sera en mesure de s’assurer une place au Qatar en 2022.

La Chine participera à la phase finale des éliminatoires de la Coupe du monde en Asie pour la deuxième fois depuis la phase finale de 2002 et affrontera l’Australie jeudi à Doha, cherchant à surmonter les faibles attentes.

« Vous pouvez sembler beaucoup plus fort que nous, mais cela ne veut pas dire que nous n’avons aucune chance », a averti Li les rivaux de son équipe avant de quitter la Chine pour le Qatar la semaine dernière.

« Une chose est sûre – nous devons tout mettre en œuvre avec une mentalité de guerre si nous nous attendons à produire des surprises lors du tournoi de qualification. »

La Chine est un pari extérieur parmi les 12 nations cherchant l’une des quatre places garanties en Asie pour la Coupe du monde d’ici mars, malgré l’amélioration d’une équipe vieillissante avec un mélange de joueurs naturalisés et de joueurs ayant des liens ancestraux avec le pays.

Ce bassin de talents plus profond sera cependant confronté à la perspective de mener sa campagne en grande partie sur la route.

Dans un tournoi déjà touché par la pandémie de COVID-19, la Chine et l’Australie auront un aperçu du stade international Khalifa de Doha, l’un des sites de la Coupe du monde de l’année prochaine, plutôt que de se rencontrer à Sydney en raison de restrictions de voyage.

La paire a été tirée au sort dans le groupe B et affrontera le Japon, quadruple champion d’Asie, l’Arabie saoudite, quintuple qualifiée pour la Coupe du monde, le Vietnam et Oman en devenir.

Le Japon est le favori pour se qualifier pour une septième finale consécutive et accueille Oman lors de son match d’ouverture tandis que le Vietnam fait sa première apparition dans cette phase contre les Saoudiens.

Le groupe A, quant à lui, est composé de la Corée du Sud et de l’Iran, habitués de la Coupe du monde, ainsi que de l’Irak, du Liban, des Émirats arabes unis et de la Syrie.

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ÉCLAT

L’entraîneur-chef chinois Li Tie

Paulo Bento cherchera un départ gagnant pour la tentative de la Corée du Sud de se qualifier pour une 10e Coupe du monde consécutive lorsqu’elle accueillera l’Irak, dirigé par le nouvel entraîneur Dick Advocaat, à Séoul tandis que l’Iran divertira la Syrie.

Les deux premiers de chaque groupe se qualifieront pour la Coupe du monde tandis que les troisièmes participeront à une série de séries éliminatoires pour une cinquième place asiatique potentielle.

Pendant ce temps, l’ailier australien Martin Boyle pense que les Socceroos n’ont aucune excuse pour ne pas faire un début gagnant dans leur campagne de qualification pour la Coupe du monde lorsqu’ils affronteront la Chine jeudi malgré la perte du capitaine Mathew Leckie.

Leckie s’est temporairement retiré du football international en raison des difficultés causées par les restrictions de voyage liées à la pandémie, mais Boyle est convaincu que l’équipe de Graham Arnold peut compenser la perte de l’attaquant de Melbourne City, âgé de 30 ans.

« Notre attaque est vraiment géniale », a déclaré mardi l’attaquant d’Hibernian aux journalistes. « La situation de Leckie est difficile, ce sont des moments difficiles en ce moment.

« Ce sera une grosse perte, c’est un grand personnage pour l’équipe. Il a été capitaine lors du dernier camp et ce sera un gros raté. »

« De notre côté, il n’y a pas vraiment d’excuses », a-t-il ajouté.

« Nous avons beaucoup de choses derrière nous, tout le personnel ici et toutes les choses que nous pourrions souhaiter. Il n’y a donc aucune vraie excuse de notre part.

« Il s’agit simplement de le produire et d’obtenir les résultats que nous voulons. »

Les Australiens doivent se rendre à Hanoï pour affronter le Vietnam cinq jours après avoir affronté les Chinois.



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