L’ennemi invisible de la Tanzanie – Prospect Magazine


Mort par déni : des militaires portent le cercueil du chef John Magufuli. Photo: Xinhua / Alamy Banque D’Images

Le 17 mars, la vice-présidente tanzanienne, Samia Suluhu Hassan, a annoncé la mort subite du dirigeant du pays, John Pombe Magufuli. Sa mort à 61 ans a été attribuée à une maladie cardiaque préexistante, mais les dirigeants de l’opposition ont affirmé que l’éminent président fiable avait disparu pendant quinze jours parce qu’il avait été abattu avec Covid-19. Selon des rumeurs, aucune n’a été confirmée, le président malade s’envolait à l’étranger pour se faire soigner au Kenya voisin, en Afrique du Sud, en Allemagne ou en Inde.

Magufuli n’est pas le seul dirigeant mondial à avoir contracté le virus ou à en être mort, mais son scepticisme à l’égard de la maladie a donné à son cas une ironie particulière. En mai de l’année dernière, Magufuli a déclaré que le pays avait vaincu le virus par la prière et a ordonné aux autorités de cesser d’enregistrer les cas et les décès. À l’époque, la Tanzanie comptait 509 cas et 21 décès.

L’Ouganda et le Kenya voisins ont pris la voie opposée, imposant des mesures strictes pour lutter contre la propagation du virus. Mais dans la Tanzanie de Magufuli, il n’y avait pas de règles concernant les masques ou la distanciation sociale et les entreprises sont restées ouvertes – un pari qui en a fait l’économie à la croissance la plus rapide d’Afrique en 2020, mais qui a également entraîné des morts indicibles.

Pendant ce temps, les touristes sont arrivés en masse à Zanzibar – l’île semi-autonome au large de la côte tanzanienne – sur des vols charters spéciaux en provenance de Russie et d’Europe de l’Est. Outre les plages de sable blanc et l’eau turquoise, l’attrait pour beaucoup était le manque d’exigences de voyage en cas de pandémie – des photos largement partagées montraient des visiteurs sans masque se prélassant au soleil d’hiver. Cependant, un autre type de voyageur était également présent : les conspirateurs occidentaux, convaincus que George Soros ou Bill Gates produisaient la pandémie pour exercer un contrôle de masse, qui voyaient en Zanzibar le dernier bastion de la vérité.

La situation sur le terrain a souvent ressemblé à la « double pensée » de George Orwell Mille neuf cent quatre ving quatre, tout le monde niant l’existence de Covid-19 alors même qu’ils craignaient de le contracter. Lors d’un point de presse bizarre, Philip Mpango, le ministre des Finances, a rassuré le public sur le fait qu’il était en bonne santé tout en toussant, en transpirant et en finissant par fondre en larmes.

Même si Magufuli vivait et respirait encore, il y a eu des victimes très médiatisées, dont le vice-président de Zanzibar, Seif Sharif Hamad, qui a publiquement avoué avoir contracté le Covid : deux semaines plus tard, il est décédé à l’hôpital. Le secrétaire en chef de Magufuli, John Kijazi, était également soupçonné d’être malade du virus, bien qu’officiellement il ait subi une «crise cardiaque», mourant exactement un mois avant son patron.

Et pourtant, la ministre tanzanienne de la Santé, Dorothy Gwajima, a souligné que le pays n’avait pas l’intention de se procurer des vaccins via l’initiative Covax de l’OMS, à laquelle il est éligible. Au lieu de cela, elle a préconisé l’inhalation de vapeur et une combinaison de gingembre, d’ail et de citron pour conjurer toute maladie. Le directeur général de l’OMS, Tedros Ghebreyesus, a fait part de ses profondes inquiétudes et a imploré le pays de partager des données sur la santé.

Samia Suluhu Hassan a prêté serment en tant que présidente de la Tanzanie, la première femme du pays à occuper ce poste. Photo: Xinhua / Alamy Banque D’Images

Beaucoup pensent que les décès au sein du gouvernement ne sont que la pointe de l’iceberg, suggérée par le pic de « pneumonie » du pays. Pas plus tard qu’en mars, un journaliste local me dit que si quelqu’un était testé après avoir montré des symptômes de type Covid, son résultat n’était jamais divulgué. Au lieu de cela, un agent de santé dirait au patient qu’il est «assez âgé» pour savoir de quoi il souffre, lui prescrirait des médicaments et le renverrait ensuite chez lui.

Sous le régime de Magufuli, seules trois personnes étaient autorisées à prononcer le mot C : le président, le ministre de la Santé et le Premier ministre. En raison des lois écrites pendant le premier mandat pré-pandémique de Magufuli, n’importe qui d’autre pourrait être emprisonné pour avoir prononcé des statistiques non officielles. Dans la semaine qui a précédé la mort du président, quatre personnes ont été arrêtées pour avoir diffusé des messages sur les réseaux sociaux concernant sa mauvaise santé.

Seule l’Église catholique a jusqu’ici défié l’administration. Charles Kitima, secrétaire général de la Conférence épiscopale de Tanzanie, a annoncé que plus de 25 prêtres et 60 religieuses étaient morts d’une maladie respiratoire, tandis que l’archevêque Gervas Nyaisonga, président de la conférence, a mobilisé les citoyens pour travailler sur la prévention, arguant qu’il valait mieux que tout guérir.

Aujourd’hui, les espoirs reposent sur Suluhu Hassan, la première femme dirigeante du pays, pour prendre une nouvelle trajectoire. Mama Samia, comme on l’appelle affectueusement, a prêté serment de porter un hijab rouge et une jupe noire assortie à la tenue de cérémonie de l’armée. Les dirigeants de l’opposition espèrent que le populaire de 61 ans facilitera la répression contre les militants et les journalistes. Mais des photographies de sa première réunion du cabinet montrent une salle remplie de fonctionnaires sans masque, soulevant des questions quant à savoir si elle empruntera vraiment une nouvelle voie.

Le nouveau président devra guérir un pays polarisé et décider s’il faut acheter des vaccins pour les 58 millions d’habitants de la Tanzanie. Les partisans disent qu’elle évite tout départ controversé de son prédécesseur pendant la période de deuil. Les directives récemment publiées suggèrent un changement. Si tel est le cas, la relève de la garde pourrait s’avérer être, à tout le moins, le début de la fin d’une tragédie cachée.

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