Legionella bononiensis : une nouvelle espèce Legionella


Image au microscope TEM de la bactérie Legionella bononiensis

image: Image au microscope TEM de la bactérie Legionella bononiensis
voir Suite

Crédit : Université de Bologne

Ils l’ont appelé Legionella bononiensis: il est la 64ème espèce de Legionella identifiée dans le monde, le deuxième à être isolé en Italie depuis la découverte du pathogène. Il a été découvert en 2019 dans une installation hôtelière par des chercheurs du Laboratoire de microbiologie environnementale et de biologie moléculaire (MAb) du Université de Bologne.

Le Laboratoire MAb, basé au Département des Sciences Biologiques, Géologiques et Environnementales de l’Université de Bologne, est impliqué dans la surveillance environnementale des bactéries Legionella, l’espèce bactérienne responsable de la légionellose, une maladie qui touche principalement les voies respiratoires. Cette activité est réalisée en combinant des techniques traditionnelles et des méthodes moléculaires de pointe, telles que la spectroscopie de masse, le séquençage de gènes et les dernières techniques de séquençage de nouvelle génération (NGS).

« Au cours des activités de surveillance planifiées dans un établissement hôtelier, le personnel du laboratoire a isolé colonies atypiquesqui avait des caractéristiques morphologiques et phénotypiques particulières », explique Sandra Cristino, chercheur à l’Université de Bologne et responsable du Laboratoire MAb. « Nous avons analysé les échantillons collectés en utilisant toutes les méthodes standardisées proposées par les normes de référence, ainsi que la littérature scientifique. Cependant, les résultats obtenus étaient discordants et ne permettaient pas l’identification des bactéries au niveau de l’espèce.

Pour obtenir des réponses plus précises, les chercheurs se sont alors tournés vers séquençage génétique, le test de référence pour identifier les micro-organismes isolés en environnement ou cliniquement. Les résultats ont lié la bactérie découverte à une souche de référence du Legionella quateirensis espèces.

Pourtant, ce n’était pas une réponse définitive: une enquête plus approfondie était nécessaire. Les chercheurs ont ensuite approfondi l’activité de séquençage en analysant d’autres gènes spécifiques à Legionella. En plus de ces études, les chercheurs ont effectué le phénotypage (c’est-à-dire l’analyse des caractéristiques du micro-organisme), le séquençage du génome entier (une technologie qui permet le séquençage de l’ensemble du génome) et la spectroscopie de masse avec la technologie MALDI-TOF (qui permet l’identification de micro-organismes pathogènes avec une grande précision) études.

« Les résultats obtenus ont confirmé ce que nous avions observé en culture : nous avions affaire à une nouvelle espèce, phylogénétiquement éloigné de Legionella quateirensis, qui n’a jamais été documenté dans la littérature scientifique », poursuit Cristino. « Nous avons alors entamé le processus de reconnaissance officielle de la souche en déposant des échantillons dans deux collections de cultures dans deux pays différentscomme l’exige la principale revue qui permet la description de nouvelles espèces de procaryotes.

Collections culturelles sont des collections de cultures microbiennes où sont déposées des souches microbiennes pures pour assurer leur conservation et leur entretien. Ce sont des ressources importantes pour le travail des chercheurs dans les domaines médical et des sciences de la vie. La nouvelle bactérie Legionella a été officiellement déposée dans deux des collections de cultures les plus prestigieuses au monde : l’American Type Culture Collection (ATCC), aux États-Unis, et le Leibniz-Institut DSMZ-German Collection of Microorganisms and Cell Cultures (DSMZ), en Allemagne.

La reconnaissance officielle des souches a permis de transmettre les résultats obtenus au Journal international de microbiologie systématique et évolutive (IJSEM), la revue scientifique internationalement reconnue pour l’enregistrement de nouvelles espèces. Compte tenu de l’emplacement de la nouvelle souche bactérienne, les scientifiques ont proposé le nom Legionella bononiensiset après environ un an d’examen par la commission qui garantit la pertinence du nom attribué à la nouvelle espèce, la reconnaissance de la communauté scientifique est enfin arrivée.

L’équipe de recherche de l’Université de Bologne a officiellement annoncé la découverte de la nouvelle espèce lors du 10e Congrès international de Legionella qui s’est tenu à Yokohama, au Japon. Ce travail s’inscrit dans l’axe de recherche du 35ème cycle du programme de doctorat en Sciences de la Terre, de la Vie et de l’Environnement (STVA) du Département des Sciences Biologiques, Géologiques et Environnementales de l’Université de Bologne. Doctorant Luna Girolamini est le premier auteur de la publication dans le Journal international de microbiologie systématique et évolutive (IJSEM).

Pendant ce temps, le travail des scientifiques du Laboratoire de microbiologie environnementale et de biologie moléculaire (MAb) ne s’arrête pas. « Il est essentiel de continuer à étudier la pathogénicité et l’infectiosité de la souche nouvellement découverteaussi bien que le schéma de la résistance aux antibiotiques, afin de pouvoir mener des activités de prévention en santé publique », confirme Cristino. « De plus, le laboratoire travaille sur deux nouveaux isolats, qui s’avèrent être deux nouvelles espèces du genre Legionella. »


Clause de non-responsabilité: AAAS et EurekAlert ! ne sont pas responsables de l’exactitude des communiqués de presse publiés sur EurekAlert! par les institutions contributrices ou pour l’utilisation de toute information via le système EurekAlert.

Laisser un commentaire