«Le voyage ne fait que commencer»: un paddleboarder atteint d’une maladie neurologique revient à Toronto après un voyage de trois jours écourté


Mike Shoreman a commencé son voyage de 140 kilomètres dimanche, dans le but de devenir la première personne handicapée à faire du paddleboard à travers les eaux internationales de Rochester, NY, à Toronto. Mais le voyage ne s’est pas déroulé comme il s’y attendait – à la fin du deuxième jour, il est devenu évident que des vents forts et des vagues massives sur le lac Ontario l’empêcheraient de terminer son voyage de trois jours.

Ainsi, lorsque Shoreman a pagayé à Kew Beach tôt mardi, il a déclaré qu’il se sentait ému par une combinaison d’épuisement physique et de déception de ne pas avoir atteint son objectif cette fois. « Je pense que les gens ont vu mon chagrin aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Parallèlement à son entraînement physique, Mike Shoreman a passé des mois à contacter des entreprises à travers le Canada et les États-Unis pour aider à soutenir les jeunes handicapés et à parrainer sa cause.

Même si son voyage a été écourté, il a dit qu’il pouvait voir tout le soutien qu’il recevait à son arrivée.

« Je suis reconnaissant pour l’amour et le soutien des équipes que j’ai constituées et qui m’ont porté au cours des derniers jours et mois : les capitaines de bateau, ceux qui m’ont nourri et hydraté, ceux qui m’ont gardé le moral à huit des houles de pied et de forts vents contraires m’ont frappé », a déclaré Shoreman dans un discours à l’atterrissage. « Mon équipe a été incroyable. J’avais prévu tellement de choses, mais il y avait des choses que nous ne pouvions tout simplement pas planifier.

« Malheureusement, cela signifie que mon objectif d’être la première personne handicapée à pagayer d’un pays à un autre, à travers les frontières internationales, a été mis en attente. »

En 2018, Shoreman, maintenant âgé de 38 ans, a reçu un diagnostic de syndrome de Ramsay Hunt (RHS), une maladie neurologique causée par les séquelles de la varicelle et du zona. Ce trouble chronique a provoqué l’effondrement du côté droit du visage de Shoreman, altéré une partie de son audition et créé des problèmes d’élocution et d’équilibre, ce qui a amené les médecins à lui dire qu’il ne pourrait plus jamais faire du paddle, mettant ainsi fin à sa carrière.

Mais à l’été 2019, Shoreman a commencé à défier les probabilités afin de se remettre à faire ce qu’il aimait le plus : le paddleboard. La première fois n’a duré que quelques minutes, mais « j’avais l’impression d’être chez moi », a-t-il déclaré. Bien que cela l’ait laissé cloué au canapé pendant un jour et demi, il a persisté. Avec l’aide de son ami, Gudrun Hardes, fondateur de WSUP Toronto, il s’est entraîné à Kew Beach à Toronto pendant plusieurs minutes. « Je suis passé d’une baignoire dans mon maillot de bain avec la porte ouverte au cas où j’aurais besoin d’être secouru, à ça », a-t-il déclaré.

Shoreman a commencé à guérir du chagrin, de la colère et de la tristesse au Durham Mental Health Services Centre à Ajax. Il a ensuite remporté le concours d’art oratoire canadien SpeakerSlam, où son discours est devenu viral. Il dit que son voyage a commencé non seulement pour défier les probabilités, mais pour montrer aux autres qu’ils pouvaient faire de même.

Shoreman a commencé à se préparer pour le voyage de trois jours de paddleboard de cet été en janvier. Il s’entraînait à des températures aussi froides que -27 °C en portant une combinaison étanche, intensifiant son entraînement avec des poids et des kettlebells au printemps. Il ferait de la marche rapide au lieu de courir, à cause de son vertige, symptôme de son RHS. En avril, Shoreman dit qu’il était en plein essor pour parcourir les eaux longue distance.

Parallèlement à son entraînement physique, Shoreman a passé des mois à contacter des entreprises à travers le Canada et les États-Unis pour aider à soutenir les jeunes handicapés et à parrainer sa cause. « Je l’ai ventilé par entreprises qui ont réalisé d’énormes gains financiers pendant cette période de pandémie », a-t-il déclaré. « Et j’ai contacté tous leurs services marketing et leur ai demandé de se soucier des enfants. »

Avec le soutien de Jack.org, un organisme à but non lucratif axé sur la santé mentale des jeunes et la prévention du suicide, Shoreman a pu amasser près de 50 000 $. L’argent ira à des organisations à but non lucratif telles que la Tower Foundation basée à New York, le Trevor Project et la Mental Health Coalition du créateur de mode Kenneth Cole.

Shoreman a déclaré qu’il était « épuisant » entre la formation et la recherche du soutien de ces entreprises. Cela a eu un impact énorme sur son corps, au point qu’il a perdu 25 livres alors qu’il aurait dû gagner 15 livres dans le processus.

Avec le soutien de Jack.org, un organisme à but non lucratif axé sur la santé mentale des jeunes et la prévention du suicide, Mike Shoreman a pu amasser près de 50 000 $.

Au cours de sa tentative cette semaine de traverser le lac Ontario, Shoreman a déclaré que chaque jour consistait en des incréments de pagaie pendant deux à deux heures et demie, avec des pauses de 15 minutes entre les deux. Il porterait des packs d’hydratation de boissons énergisantes et d’eau et une équipe de sécurité voyagerait toujours derrière lui. Mais quel que soit le nombre de pauses ou les mesures de sécurité mises en place, le voyage commençait à lui peser.

« C’était difficile de monter sur le bateau pour manger quelque chose … ancrer un bateau et essayer de descendre d’une planche à pagaie sur un bateau pour prendre un sandwich dans des vagues de huit pieds est épuisant », a déclaré Shoreman.

À la fin de sa première journée de paddleboard, il a dit qu’il souffrait de « douleurs atroces », avec des ampoules aux deux mains.

Mais il n’était pas prêt à abandonner si facilement.

« Il y a une chanson de Skylar Gray que j’adore que j’ai rejouée pendant que j’étais là-bas, appelée » Coming Home « , dit au monde que je rentre à la maison », a déclaré Shoreman. « Il s’agissait de la santé mentale des jeunes et des organisations de soutien qui se concentraient sur cela.

« Ce voyage de trois jours m’a beaucoup appris et j’espère qu’il apprendra aux autres que, où qu’ils soient, ils savent qu’ils n’ont pas fini. Ce n’est que le début pour eux.

Avec des fichiers de Tracey Tong

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises aux Code de conduite. Le Star ne cautionne pas ces opinions.



Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *