Le voyage du dirigeant japonais en Chine en 1972 était un pari diplomatique


TOKYO (AP) – Le dirigeant japonais qui a normalisé les relations avec la Chine il y a 50 ans a craint pour sa vie lorsqu’il s’est envolé pour Pékin pour les négociations à enjeux élevés au plus fort de la guerre froide, selon sa fille, une ancienne ministre japonaise des Affaires étrangères.

La mission de Kakuei Tanaka de normaliser les relations avec la Chine deux mois seulement après son entrée en fonction était un énorme pari, a déclaré sa fille, Makiko Tanaka, dans une interview à l’Associated Press avant le 50e anniversaire jeudi du communiqué historique que Tanaka a signé avec son homologue, Zhou Enlaï.

Le Premier ministre de l’époque avait dit à sa fille avant son départ qu’il démissionnerait si sa mission échouait, a rappelé Makiko Tanaka, qui a été ministre des Affaires étrangères et à d’autres postes clés de 1993 à 2012.

L’opposition était si féroce au Japon, a-t-elle dit, que certains faucons du parti au pouvoir sont venus chez eux la veille du voyage pour tenter de l’empêcher de partir. Il a dit à sa fille qu’il craignait d’être empoisonné en Chine, qui était un pays largement fermé en 1972.

Plus tôt cette même année, le président américain Richard Nixon avait effectué sa visite en Chine communiste qui allait transformer la position de la Chine dans le monde. Son voyage a conduit les États-Unis à établir des relations diplomatiques avec la Chine en 1979 et à rompre parallèlement les liens officiels avec Taïwan, l’île autonome que Pékin revendique comme la sienne.

Beaucoup de choses ont également changé dans les relations sino-japonaises au cours du dernier demi-siècle. Les voisins entretiennent des liens commerciaux et culturels profonds. Le Japon a accordé à la Chine plus de 25 milliards de dollars d’aide au développement au fil des ans, et la Chine est le plus grand partenaire commercial du Japon.

Mais la tension sous-jacente qui a marqué l’incursion diplomatique de Tanaka demeure.

La Chine, alors relativement isolée, est aujourd’hui la deuxième économie mondiale et une puissance militaire croissante. Des tensions entourent la rivalité de Pékin avec Washington et son activité de plus en plus affirmée dans la région, notamment autour de Taïwan.

Le Japon considère la Chine comme une menace pour la sécurité et est particulièrement préoccupé par l’activité navale chinoise autour des îles sous contrôle japonais dans la mer de Chine orientale, que Pékin revendique également.

Les visites de haut niveau ont stagné ces dernières années et le Japon a progressivement renforcé son armée, en grande partie en réponse à la Chine.

Le gouvernement de l’actuel Premier ministre Fumio Kishida s’est engagé à renforcer davantage la puissance militaire et à presque doubler ses dépenses au cours des cinq à dix prochaines années.

« L’alliance du Japon avec les États-Unis est un pilier de notre diplomatie, mais nous ne devons pas isoler la Chine », a déclaré Makiko Tanaka.

Elle a fait part de ses inquiétudes concernant les groupements dirigés par les États-Unis de démocraties partageant les mêmes idées, y compris le Japon, en tant que contre-pouvoir de la Chine, et a mis en garde contre le fait de pousser Pékin vers des liens plus étroits avec la Russie.

« Nous ne faisons que nous regrouper et nous confronter » à la Chine, a déclaré Tanaka, qui était ministre des Affaires étrangères en 2001-2002 sous l’ancien Premier ministre Junichiro Koizumi. Elle a critiqué la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taipei en août pour l’escalade des tensions.

Wang Jiaxun, président de la China Enterprises Association au Japon, qui comprend 150 entreprises chinoises, a reconnu les difficultés mais a déclaré que les voisins avaient besoin les uns des autres en tant que partenaires commerciaux.

« La Chine et le Japon ont des milliers d’années de relations de haut en bas », a déclaré Wang, dont l’association a parrainé un week-end de festival Japon-Chine à Tokyo dans l’espoir d’améliorer les liens difficiles.

La Chine n’a pas oublié le soutien du Japon après la normalisation de 1972, et même si son pays est devenu une grande puissance, les deux pays peuvent apprendre l’un de l’autre. La Chine peut fournir un énorme marché au Japon et contribuer davantage à l’économie japonaise, a-t-il déclaré.

Lorsque Tanaka, décédé en 1993, a fait son voyage, les souvenirs étaient frais à Pékin de la brutalité japonaise pendant la première moitié du XXe siècle. Il y avait aussi l’opposition des législateurs anti-communistes à Tokyo.

Makiko Tanaka a accompagné son père lors de nombreux voyages à l’étranger, mais il a refusé de l’emmener à Pékin pour des raisons de sécurité.

Les principaux points d’achoppement en 1972 étaient les excuses du Japon pour l’agression en temps de guerre et les différends concernant Taïwan – des problèmes qui tendent les relations aujourd’hui.

Kakuei Tanaka, cependant, était déterminé à faire amende honorable avec la Chine et à changer l’état des relations avec un pays qu’il considérait comme une puissance croissante, a déclaré sa fille. Il croyait qu’une diplomatie énergique était le seul moyen pour son pays pauvre en ressources de se relever de la dévastation de la guerre et de survivre à la concurrence mondiale.

Makiko a cité son père disant que « laisser la question de la Chine en suspens n’est pas bon pour l’avenir du Japon. Elle a déclaré que son père « était prêt à baisser la tête et à s’excuser auprès de la Chine (pour les atrocités commises en temps de guerre par le Japon) afin de créer une relation gagnant-gagnant pour le plus grand bénéfice du Japon ».

Contrairement à ses inquiétudes, Tanaka a été traité en Chine avec une extrême hospitalité.

Son plus grand soulagement a porté sur la promesse de Zhou de renoncer au droit de la Chine de demander une indemnisation de guerre, ce qui, selon lui, a sauvé le Japon de la faillite. Makiko Tanaka dit que la renonciation était en échange de l’engagement du Japon de rompre les liens officiels avec Taiwan.

Le différend sur les îles de la mer de Chine orientale ne faisait pas partie du communiqué de 1972. Kakuei Tanaka a soulevé la question mais Zhou a déclaré qu’il ne voulait pas en discuter, selon des documents diplomatiques publiés par le ministère japonais des Affaires étrangères.

En réponse aux préoccupations chinoises, la partie japonaise a renforcé ses excuses sur l’agression japonaise en temps de guerre dans le communiqué.

Makiko Tanaka a déclaré qu’une amélioration des relations politiques actuelles entre Pékin et Tokyo est sans espoir, mais elle fait pression pour des liens plus étroits dans le secteur privé. Elle a été invitée à parler à l’Université Qinghua de Pékin, et elle prévoit d’inviter une délégation chinoise à visiter la tombe de son père dans sa ville natale de Niigata plus tard cette année.

« Si les entreprises, les scientifiques et les échanges culturels étaient davantage encouragés, il y aurait un sentiment de proximité » entre les pays, a déclaré Tanaka. « La diplomatie concerne les gens, et si vous pouvez développer des relations personnelles et parler en cas de besoin, mais les politiciens qui peuvent le faire sont rares. »

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