Le voyage de Samuel de Champlain en 1615 dans les Kawarthas

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Pour quelqu’un qui est une figure si influente de l’histoire du Canada, notamment en aidant à fonder l’Acadie en 1605 et en dirigeant l’établissement de la colonie connue aujourd’hui sous le nom de Québec en 1608, Samuel de Champlain reste un peu mystérieux. Aucun portrait formel n’existe même en dehors de ceux imaginés par des artistes dont Théophile Hamel (1870).

  • Pour quelqu'un qui est une figure si influente de l'histoire du Canada, notamment en aidant à fonder l'Acadie en 1605 et en dirigeant l'établissement de la colonie connue aujourd'hui sous le nom de Québec en 1608, Samuel de Champlain reste un peu mystérieux.  Aucun portrait formel n'existe même en dehors de ceux imaginés par des artistes dont Théophile Hamel (1870).

Pour quelqu’un qui est une figure si influente de l’histoire du Canada, notamment en aidant à fonder l’Acadie en 1605 et en dirigeant l’établissement de la colonie connue aujourd’hui sous le nom de Québec en 1608, Samuel de Champlain reste un peu mystérieux.

Personne ne sait exactement qui était Champlain avant qu’il ne se lance dans cette remarquable carrière. Les rumeurs disent qu’il descendait d’un capitaine de marine, qu’il était l’enfant illégitime d’une famille notable, qu’il était un voyou qui a échappé à la punition. Et malgré son importance durable dans l’histoire canadienne, il n’y a pas de portrait authentique de lui; le peu de preuves disponibles suggèrent qu’il était peut-être mince, nerveux et d’une taille inférieure à la moyenne.

Cependant, avant de traverser l’Atlantique, il semble qu’il était dessinateur ou peintre, utilisant cette compétence pour dessiner des cartes de la Nouvelle-France.

En 1603, il fait partie d’une expédition sur la rivière du Canada (fleuve Saint-Laurent) jusqu’aux rapides d’Hochelaga (Montréal). Au cours des années suivantes, il a continué à explorer et à écrire sur ce qu’il a trouvé.

En 1615, alors qu’il raconte l’histoire, Champlain a promis d’aider à combattre les Haudenosaunee alors qu’il partait avec un groupe d’Autochtones et deux Français pour se rendre au pays d’un peuple qu’il appelait les Hurons (Arendarhonon); beaucoup se réfèrent aujourd’hui à leurs descendants comme Wendat. En remontant la rivière des Outaouais, en passant par le lac Nipissing et la rivière des Français, il arrive à ce qu’il appelle une mer d’eau douce (lac Huron), puis à un endroit qu’il enregistre Cahiagué (près de Warminster). Champlain est ensuite parti vers l’est avec un deuxième groupe, voyageant à travers le lac Simcoe, avant de faire du portage vers ce qui est aujourd’hui Kawarthas. Il a écrit qu’ils « ont porté leurs canots à environ 10 lieues (35 milles) par terre, et nous sommes tombés sur un autre lac s’étendant sur six ou sept lieues de longueur et trois de largeur ».

On ne sait pas quelle route Champlain aurait empruntée à travers les Kawarthas à partir du lac Simcoe. Les lacs Mitchell et Canal ne seraient pas créés avant près de 300 ans et un portage entre les bassins versants du lac Simcoe au lac Balsam aurait été long. Le sentier du lac Simcoe au lac Goose un affluent du lac Sturgeon, au nord de Lindsay était d’environ 20 milles, mais a contourné les lacs Balsam et Cameron. Le grand lac qu’il décrit est très probablement le lac Rice, bien qu’il puisse s’agir du lac Sturgeon; on dit que son nom est gravé dans la paroi rocheuse des gorges de Fénelon.

Champlain a publié un récit de son voyage et a également cartographié ce qui est maintenant l’Est du Canada en fonction de ses propres expéditions et des informations qu’il avait recueillies auprès des personnes qu’il avait rencontrées en cours de route.

Une de ses cartes semble montrer un aperçu approximatif des Kawarthas.

Champlain retourna en France après son expédition et ne revint qu’en 1620 pour superviser la colonie française de Québec jusqu’à sa mort le 25 décembre 1635.

Après sa mort, Samuel de Champlain a été commémoré par les Canadiens de plusieurs façons, y compris un monument à Orillia.

Au cours des dernières années, sa vie a été réexaminée sous un angle très différent, y compris le professeur Doug Williams (Gitiga Migisi) de Curve Lake de l’Université Trent qui l’a décrit en 2015 comme un meurtrier et un gigolo, qui « était raciste, plein de préjugés et oppressif. Champlain s’est livré à des crimes haineux qui le verraient arrêté et emprisonné selon les normes d’aujourd’hui.

Le monument d’Orillia a suscité beaucoup de controverses ces dernières années et a été démoli. Parcs Canada a reporté les plans de sa réérection après que la Nation Huronne-Wendat et la Première Nation Chippewas de Rama ont décidé de ne plus participer au groupe de travail étudiant la possibilité de réinstaller une ressemblance très publique d’un homme pour lequel il n’existe pas de portrait authentique .

Glenn Walker est un historien local et membre du Maryboro Lodge Museum, un centre culturel communautaire situé sur le lac Cameron à Fenelon Falls. Vérifier www.maryboro.ca pour des facettes historiques plus uniques, divertissantes et souvent inconnues des Kawarthas.

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