Le voyage de Kamala Harris à Paris signale une relation de retour sur les rails

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Alors qu’ils joignaient les bras, la chimie amicale qui avait commencé à émerger entre les deux était exposée aux yeux de tous – un signe extérieur de la dernière tentative américaine de réparer ses relations avec la France à la suite d’une affaire de sous-marin qui a provoqué une rupture diplomatique entre le deux anciens alliés.

« C’est important pour nous d’être ici », a déclaré Harris à Macron alors qu’ils s’embrassaient. « Nous avons une histoire longue et partagée – et un avenir. »

Le moment n’était qu’une des nombreuses images qui définissaient le voyage de cinq jours étroitement chorégraphié de Harris dans la capitale française et racontait l’histoire que Harris – et le président Joe Biden, qui l’y a envoyée – avaient l’intention de raconter : celle d’un Français- Reprise des relations américaines.

Le voyage a également été l’occasion pour Harris d’émerger sur la scène diplomatique européenne pour la première fois en tant que vice-président, jouant avec succès un rôle important en matière de politique étrangère pour l’administration Biden après avoir trébuché lors de son premier voyage à l’étranger au Mexique et au Guatemala en juin.

« Je vais vous dire que ce fut un voyage très productif et un bon voyage », a déclaré Harris aux journalistes samedi, « et nous avons beaucoup de choses à suivre. … Notre travail se poursuivra, et nous le faisons avec un sentiment d’optimisme mais un sentiment de forte conviction que le partenariat entre les États-Unis et la France reste et continuera d’être très fort. »

Contrairement à juin – qui a vu les trébuchements de Harris dans une interview éclipser un voyage par ailleurs réussi – Harris a réussi à éviter la controverse et à éviter les champs de mines diplomatiques et politiques. Elle a quitté la France samedi et devrait arriver à Washington plus tard dans la journée.

Interrogé par CNN sur la pression de Macron en faveur d’une autonomie stratégique européenne et d’une armée européenne – une question nuancée et sensible dans la relation – Harris a esquivé, disant simplement que « le soutien et l’alignement » américano-français se poursuivraient. Et même si l’abus de confiance avec la France à propos de l’accord sur les sous-marins américano-australiens a propulsé Harris dans la capitale française, Harris et ses collaborateurs ont déclaré que la question n’avait pas été soulevée par Macron.

« Je vais vous dire que ce n’était pas le but de ce voyage, et nous n’en avons pas discuté », a déclaré Harris vendredi, en s’adressant à des journalistes à Paris. On a demandé à la vice-présidente si elle pensait avoir fait le travail pour réparer la relation, après l’accord sabordé.

« Ce dont nous avons discuté, ce sont les problèmes qui nous défient et les problèmes qui sont à la base de cette relation et de la force et de l’endurance de cette relation », a-t-elle ajouté.

Le voyage de Harris n’a produit que deux accords tangibles, une coopération spatiale américano-française élargie et une décision américaine de signer l’Appel de Paris pour la confiance et la sécurité dans le cyberespace, une initiative française fixant les règles de la route dans le cyberespace. Mais alors que les responsables français sont toujours impatients de voir les États-Unis prendre des mesures concrètes pour renforcer les défenses européennes, l’absence de résultats tangibles sur ce front lors de ce voyage n’a pas causé de détresse à Paris.

Après avoir en grande partie enterré la hache de guerre avec Biden avant le G20 à Rome le mois dernier, Macron semblait largement satisfait de se réjouir du geste de la présence du vice-président à Paris et du geste d’un long voyage comme prochaine étape du processus.

« Je tiens à vous remercier pour votre présence. Vous êtes plus que le bienvenu non seulement dans ce palais avec moi-même et mes ministres, mais je peux vous dire que les Français sont extrêmement fiers de vous avoir ici aujourd’hui », a déclaré Macron lors de l’ouverture. une rencontre avec Harris à l’Elysée, ajoutant en français qu’il était « extrêmement reconnaissant » de sa visite.

La visite de Harris à l’Elysée lui a donné, ainsi qu’à Macron, l’occasion de passer du temps en tête-à-tête, sans aides présentes, avant de s’asseoir pour une réunion bilatérale qui s’est prolongée, incitant les responsables français du protocole à entrer trois fois dans la salle dans un effort. pour clore la réunion.

Harris et Macron ont ri de ces tentatives le lendemain matin alors qu’ils se rencontraient pour la cérémonie du jour de l’armistice.

Au-delà de leur temps ensemble, les visites en solo de Harris ont également été de puissants moments de messagerie diplomatique.

La présence de plusieurs heures et les remarques de Harris au Forum de Paris sur la paix ont contribué à donner de la crédibilité à une initiative de Macron. Sa visite à l’Institut Pasteur de recherche biomédicale français a mis en évidence une coopération franco-américaine de longue date dans le domaine de la recherche scientifique, ainsi que le lien personnel de Harris avec cette coopération sous la forme des recherches de sa mère à l’institut dans les années 80. Et une dernière visite sur l’un des sites des attentats terroristes de 2015 à Paris à l’occasion du sixième anniversaire a souligné des valeurs partagées et un engagement dans la lutte contre le terrorisme.

Mais c’est la visite de Harris au cimetière américain de Suresnes, où sont enterrés les Américains qui ont combattu et sont morts en France pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, qui a peut-être été le rappel le plus puissant du sacrifice partagé entre les deux pays et d’un lien profondément enraciné. .

« S’il y a une question sur le pourquoi ou le quoi, en termes de notre relation en tant que États-Unis avec la France, c’est un exemple visuel et un exemple concret de l’endurance et de l’engagement mutuel et de l’interdépendance entre les États-Unis et la France », Harris a déclaré vendredi, réfléchissant à sa visite au cimetière.

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