Le «trésor de la communauté» lutte contre le COVID-19 et l’infection au staphylocoque | Nouvelles locales


Pendant des décennies, Karen Webb a passé le jour de Thanksgiving au service des autres – des clients dans les restaurants et les hôtels où elle a travaillé, et des familles dans le besoin grâce à son rôle de leader dans les collectes de jouets de vacances locales.

Webb, qui a presque 70 ans, a passé ce Thanksgiving dans un lit d’hôpital.

Bien qu’elle ait été entièrement vaccinée contre le coronavirus en mars, Webb a contracté COVID-19 en octobre, lorsque les soi-disant cas révolutionnaires de la maladie ont commencé à augmenter dans l’État au milieu d’une augmentation de la variante delta du virus.

Dès qu’elle a entendu la nouvelle, Webb s’est souvenue: « J’avais peur. »

Sa malchance ne s’est pas arrêtée là. Elle a ensuite développé une infection à staphylocoques, qu’elle combat maintenant avec l’aide de la foi, des amis, des prières, de l’humour et d’une initiative GoFundMe, alimentée par les dons de nombreux clients qu’elle a appris à connaître et à aimer au fil des décennies.

« Je connais cette ville, et cette ville a été bonne pour moi », a déclaré Webb, originaire du New Jersey qui a déménagé à Santa Fe en 1971. Son nom et son visage sont devenus familiers à ceux qui ont dîné au centre-ville d’origine Plaza Cafe ou son restaurant sœur, le Plaza Cafe Southside, où elle a servi sur des tables pendant près de trois décennies.

Le travail lui a valu une place dans un film documentaire de près de 20 ans sur les serveuses – incitant les clients à lancer des regards curieux et à demander : « Je ne vous connais pas de quelque part ? »

L’amie et collègue de Plaza Cafe, Belinda Marshall, qui a lancé la campagne GoFundMe pour Webb, a déclaré qu’elle avait été bonne pour la ville.

« Elle est un trésor de la communauté », a déclaré Marshall. « Les gens qui viennent ici l’aiment. C’est de là que vient tout l’argent pour le GoFundMe. Quand les gens découvrent qu’elle est malade, ils veulent aider. Karen le fait aussi ; si quelqu’un a besoin d’aide, elle est là. Elle est constamment faire des choses pour notre communauté.

S’exprimant depuis son lit d’hôpital mercredi – et portant son rouge à lèvres rouge de marque – Webb a parfois cédé aux larmes à cause de la douleur, de la frustration et de la peur qu’elle ressentait.

« C’est un peu effrayant d’avoir 70 ans et sur le dos », a-t-elle déclaré.

Elle n’a pas tout à fait 70 ans ; cet anniversaire viendra en janvier.

Ce mois-ci marque le 50e anniversaire de son arrivée à Santa Fe en provenance de la côte est. Lorsqu’on lui a demandé ce qui l’avait amenée au City Different, elle a esquissé un sourire coquin et a répondu : « C’est sordide, je ne le dis pas !

Au bout d’un moment, elle ajouta : « C’est là que Dieu voulait que je sois.

Elle a parlé de la première maison qu’elle a louée dans la ville, qui avait une dépendance. C’était au coin de Siler Road et de la rue Agua Fría. Elle a payé 15 $ par mois pour cela.

Santa Fe était une « ville sauvage » à cette époque, a-t-elle dit, une ville dans laquelle « tout le monde portait une arme à feu sur les hanches ».

Elle a travaillé dans un certain nombre d’hôtels bien connus avant de commencer à travailler au Plaza Cafe.

Un jour, la cinéaste Vanessa Vassar est entrée et a dit qu’elle cherchait un serveur vétéran pour son documentaire Serveuse américaine, Nouveau-Mexique. Avec son tempérament ensoleillé et impertinent, des lunettes qui semblaient avoir une vie propre et une frange noire reconnaissable, Webb correspondait au rôle, racontant l’histoire des joies et des douleurs quotidiennes de la vie dans l’industrie des services.

Le documentaire, sorti en 2002, a été projeté dans plusieurs festivals de cinéma, notamment à Santa Fe et Taos, avant de faire l’objet d’une longue diffusion sur plusieurs chaînes de télévision documentaire.

Pendant 38 ans, Webb a aidé à organiser la course annuelle de jouets Wings for Hope de Santa Fe et a trouvé des moyens de fournir des vêtements aux enfants qui en avaient besoin. Ses clients l’aidaient souvent ; elle découvrirait quelle taille de robe une fille pouvait utiliser et demanderait ensuite à des clients familiers s’ils prévoyaient de transmettre une robe de cette taille à une fille qui l’avait dépassée.

Malgré ses maladies, Webb reste fougueuse et drôle, et chante les louanges du personnel du centre médical régional Christus St. Vincent, où elle reçoit des soins. Elle a créé un Cupcake Club pour les travailleurs du service COVID de l’hôpital ; elle demande à quiconque armé de bonbons d’en déposer à l’entrée.

Deux paquets de biscuits Oreo contribuent grandement à rendre les esprits brillants là-bas, a-t-elle déclaré.

Pourtant, elle a eu une bataille difficile avec COVID-19. Elle a décrit une douleur extrême et des hallucinations. Un matin, a-t-elle dit, elle s’est réveillée dans le service COVID en demandant aux infirmières pourquoi elle ne portait pas sa tenue Brownies de sa jeunesse.

« COVID m’a affecté mentalement, émotionnellement; vous perdez beaucoup de mémoire », a-t-elle déclaré. « Vous êtes très isolé, alors votre esprit commence à vagabonder. »

Au bout d’un moment, elle a dit : « J’avais l’impression d’être une prisonnière de guerre.

Elle s’est rétablie et a été renvoyée chez elle, où elle n’a passé qu’une demi-journée avant de découvrir une infection au bras droit. Elle était de retour à l’hôpital cette nuit-là.

« Ne serait-ce pas dommage si je survivais à COVID et mourais du staphylocoque? » elle a demandé.

Elle ne s’apitoie pas sur elle-même, dit-elle. « Parfois, c’est juste votre tour, et c’est tout ce qu’il y a à faire. »

Rire aide. C’est ce qui nous lie tous, quelles que soient les différences, a-t-elle déclaré.

Elle vient également d’une famille avec un bon sens de l’humour.

Lors de son deuxième jour à l’hôpital pour le traitement du COVID-19, son téléphone a sonné. Elle y a répondu et un homme a dit : « Ceci est juste un rappel que c’est votre dernière chance de renouveler la garantie de votre véhicule. »

Furieuse et effrayée, elle coupa la parole à l’appelant. « Vous ne savez pas que vous appelez un service COVID ? » demanda-t-elle et raccrocha le combiné.

Le téléphone sonna à nouveau. La même voix lui parla sur un ton beaucoup plus apaisant : « Tu ne reconnais même pas la voix de ton frère ?

Elle ne put s’empêcher de rire.

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