Le sud de la Californie fait face à un « temps critique d’incendie » pour Thanksgiving


Les travailleurs réparent les lignes électriques endommagées lors de l'incendie de Bond dans la région de Silverado Canyon du comté d'Orange le 3 décembre 2020 près d'Irvine, en Californie.  L'incendie de forêt de 4 000 acres a éclaté avec un certain nombre d'autres incendies dans le sud de la Californie au milieu des vents en rafales de Santa Ana dans la région.

Les travailleurs réparent les lignes électriques endommagées lors de l’incendie de Bond dans la région de Silverado Canyon du comté d’Orange le 3 décembre 2020 près d’Irvine, en Californie. L’incendie de forêt de 4 000 acres a éclaté avec un certain nombre d’autres incendies dans le sud de la Californie au milieu des vents en rafales de Santa Ana dans la région.
photo: Mario Tama (Getty Images)

Ce pourrait être un Thanksgiving difficile à Los Angeles, car certaines parties du sud de la Californie seront confrontées à des « conditions météorologiques d’incendie critiques » au cours des prochains jours. Le service météorologique national met en garde Les vents de Santa Ana se déclenchera en force dans la région de Los Angeles, entraînant un risque d’incendie élevé, des coupures de courant possibles et des conditions de conduite risquées alors que les gens se rassemblent pour les vacances.

Les vents de Santa Ana sont un peu une célébrité locale. Ces vents secs sortent du désert en hurlant grâce à la différence de pression entre le Grand Bassin à l’est et l’océan Pacifique à l’ouest chaque automne et hiver. La Californie se situe entre ce bras de fer. Alors que la tradition locale prétend que les vents peuvent pousser les gens à faire des choses folles, la réalité est qu’ils créent des conditions dangereuses d’incendies de forêt dans le sud de la Californie.

Et les fortes rafales prévues au cours des prochains jours, combinées à des conditions très sèches, créent en effet des conditions inquiétantes. Le bureau de prévision du National Weather Service de Los Angeles prévisions ce vent pouvait souffler entre 35 et 55 mph (56 à 89 km/h), avec des rafales isolées entre 60 et 70 mph (97 et 113 km/h) à des altitudes plus élevées. Ces vents, selon le bureau, seront les plus forts de mercredi à jeudi matin.

Ces vents forts s’accompagnent d’une humidité très faible qui restera dans les faibles chiffres jusqu’à vendredi. Les avertissements de drapeau rouge, qui sont émis par le NWS pour alerter les gens du risque d’incendie, sont en place pour environ 18 millions de personnes dans la région.

« Il s’agit d’une période critique avec plusieurs jours de conditions de drapeau rouge », a écrit le NWS Los Angeles. « Le public doit être extrêmement prudent avec tout ce qui pourrait déclencher un incendie. »

Cela signifie qu’il faut être prudent sur les routes où la hausse de la circulation pourrait conduire à une étincelle errante ainsi que toute personne profitant d’un Thanksgiving en plein air avec un feu de camp. (Pour ne rien dire de ceux qui pourraient essayer de faire frire une dinde sans précautions de sécurité appropriées.) L’équipement électrique est également un risque énorme, ce qui conduit les services publics à peser les coupures.

Southern California Edison a déjà annoncé qu’il couperait l’alimentation de 99 000 clients dans sa zone de service. Un autre service public, San Diego Gas & Electric, mentionné il envisageait également des fermetures, ce qui affecterait 43 000 de ses clients. Des vents violents entrant en contact avec des lignes électriques au début de décembre ont déclenché la désastreux 2017 Thomas Fire, qui a tué deux personnes et brûlé 281 893 acres. A l’époque, c’était le le plus grand incendie de l’histoire de l’état, bien qu’il ait depuis été repoussé loin dans la liste par le Quelques derniers saisons des incendies désastreuses.

Les coupures de courant pendant les vacances ne sont « pas quelque chose que nous prenons à la légère », Ben Gallagher, porte-parole de SoCal Edison a déclaré au Los Angeles Times. « Nous examinons toutes les zones à haut risque d’incendie pour éviter le potentiel d’incendies de forêt, mais nous comprenons également les difficultés que [shutoffs] place sur nos clients, nous gardons donc un œil très attentif.

Le changement climatique a également aggravé la saison des incendies de forêt dans le sud de la Californie de plusieurs manières. En plus de la mégasécheresse qui a s’est emparé d’une grande partie de l’Occident, le sud de la Californie est également perdre sa couverture nuageuse. Même lorsque les hivers sont humides, la chaleur croissante signifie que les saisons d’incendie de forêt d’été et de début d’automne sont devenir pire. (La suppression des incendies et d’autres politiques ont également joué un rôle dans cette tendance.)

Le NWS avertit les résidents de rester vigilants à la fois contre les incendies et de faire preuve de prudence lors de la conduite, car les rafales de vent pourraient rendre les déplacements difficiles dans certaines régions. Les mauvaises conditions peuvent être une excuse facile pour renflouer vos beaux-parents pour les vacances. Mais plus que tout, c’est un rappel de rester en sécurité, Californiens !

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