Le submersible de l’épave du Titanic a disparu : mises à jour en direct

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OceanGate, le propriétaire du submersible manquant, est une société privée dont le siège est à Everett, Washington, qui, depuis sa fondation en 2009, s’est concentrée sur l’amélioration de l’accès à l’exploration en haute mer.

L’entreprise a fait la une des journaux ces dernières années pour avoir organisé des expéditions payantes pour les touristes voyageant en submersibles vers des épaves, dont le Titanic, et vers des canyons sous-marins. Selon le site internet de l’entrepriseOceanGate fournit également des submersibles avec équipage pour des projets commerciaux et des recherches scientifiques.

« Notre équipe de pilotes qualifiés, de chefs d’expédition, de professionnels de mission et de personnel de service à la clientèle assure la responsabilité tout au long du processus de mission et d’expédition en mettant l’accent sur la sécurité, la communication proactive et la satisfaction du client », le site Web lit.

OceanGate a été fondée par Stockton Rush, ingénieur aérospatial et pilote, qui en est actuellement le directeur général.

À tout juste 19 ans, en 1981, M. Rush est devenu le plus jeune pilote qualifié de transport à réaction dans le monde, et a obtenu un diplôme en génie aérospatial de l’Université de Princeton trois ans plus tard, selon le site Web OceanGate. Il a ensuite obtenu un MBA de la Haas School of Business de l’Université de Californie à Berkeley en 1989.

OceanGate possède et exploite actuellement trois submersibles pour cinq personnes.

Le premier submersible acquis par OceanGate, Antipodes, pouvait voyager jusqu’à 1 000 pieds de profondeur.

En 2012, la société a acquis un autre submersible et l’a reconstruit en Cyclope 1, un navire pouvant voyager jusqu’à une profondeur de 1 640 pieds. Il a servi de prototype pour le dernier submersible, le Titan. Ce navire, fait de fibre de carbone et de titane, est conçu pour atteindre des profondeurs de plus de 13 000 pieds, soit plus de deux milles. Le Titan, qui a été utilisé pour explorer l’épave du Titanic, est maintenant porté disparu.

Travailleurs effectuant l’entretien du submersible Titan au Marine Institute de Holyrood, à Terre-Neuve.Crédit…Sam Howe Verhovek

OceanGate propose des visites du Titanic depuis 2021, au cours desquelles les invités ont payé jusqu’à 250 000 $ pour se rendre à l’épave, qui se trouve à environ 12 500 pieds sous la surface de l’océan.

L’année dernière, M. Rush a décrit l’entreprise à Nouvelles de la SCB comme « très inhabituel », offrant « un nouveau type de voyage ».

La société a planifié pour la première fois un voyage vers le Titanic en 2018, selon le site d’actualités technologiques GeekWire, mais le Titan a subi des dommages à son électronique à cause de la foudre. Puis, en 2019, le voyage a de nouveau été reporté en raison d’un problème de respect des limites du droit maritime canadien sur les navires battant pavillon étranger, selon GeekWire.

Avant le premier voyage réussi sur le Titanic en 2021, le Titan a été « reconstruit », selon GeekWireaprès que des tests aient montré des signes de « fatigue cyclique » qui ont réduit la cote de profondeur de la coque à 3 000 mètres.

En 2020, OceanGate a annoncé qu’il était travailler avec la NASA‘s Marshall Space Flight Center pour s’assurer que le submersible était suffisamment solide pour survivre dans les profondeurs de l’océan.

Selon le site Web de la société, OceanGate a réalisé avec succès plus de 14 expéditions et plus de 200 plongées dans le Pacifique, l’Atlantique et le golfe du Mexique.

OceanGate’s membres du conseil d’administration comprennent M. Rush, ainsi qu’un médecin et un astronaute, un consultant en logiciel, un garde-côte américain à la retraite et un PDG d’une société de conseil en investissement.

En plus d’OceanGate, M. Rush est également co-fondateur et membre du conseil d’administration de Fondation OceanGateune organisation à but non lucratif fondée en 2012 qui vise à « alimenter les découvertes sous-marines en archéologie nautique, sciences marines et technologie sous-marine » grâce à la sensibilisation du public et au soutien financier.

Le site Web de l’organisation à but non lucratif présente l’expédition Titanic d’OceanGate, ainsi que d’autres expéditions d’exploration mondiales.

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