Le sport sud-africain dans le chaos alors qu’une nouvelle variante de COVID menace le rugby, le golf et les tournées de cricket


Le sport sud-africain a été arrêté vendredi en raison de la détection d’une nouvelle variante de coronavirus, les équipes de rugby britanniques se précipitant pour partir avant que des restrictions de voyage ne soient imposées, et le premier événement du nouveau look du golf DP World Tour est menacé.

Quatre équipes de rugby devaient affronter l’opposition sud-africaine au United Rugby Championship (URC), mais les clubs gallois de Cardiff et Scarlets ont déclaré qu’ils cherchaient à partir, alors que la Grande-Bretagne se prépare à imposer des restrictions de voyage à partir de 12h00 GMT vendredi.

« La situation en Afrique du Sud ayant changé si rapidement, nous cherchons maintenant à rapatrier notre personnel dès que possible », a déclaré Cardiff sur Twitter.

« Pour les familles et amis concernés, soyez assurés que notre objectif est d’assurer la sécurité et le bien-être de notre peuple et nous vous tiendrons au courant de tout développement. »

Scarlets a dit qu’eux aussi essayaient de partir le plus rapidement possible.

Des responsables ont déclaré vendredi à Reuters que les matchs de l’URC seraient annulés, une annonce étant attendue plus tard.

Cardiff devait affronter les Lions à Johannesburg dimanche tandis que les Scarlets sont à Durban pour affronter les Sharks samedi.

Il n’y avait aucun mot sur les plans du club irlandais de Munster, qui devait rencontrer les Bulls à Pretoria samedi, ou de l’Italien Zebre, au Cap pour affronter les Stormers.

Ce sont les premiers clubs à arriver en Afrique du Sud depuis le début de la pandémie et le report des rencontres sera un coup dur pour le tournoi nouvellement lancé impliquant des équipes d’Afrique du Sud, d’Irlande, d’Italie, d’Écosse et du Pays de Galles.

Le premier tour de l’Open de golf de Joburg a repris vendredi à 06h00 (04h00 GMT) après qu’un orage a mis fin prématurément au jeu jeudi.

Le deuxième tour a débuté à 7 heures du matin, mais à ce moment-là, 15 golfeurs britanniques et irlandais s’étaient déjà retirés.

L’événement est le premier au programme du DP World Tour, anciennement European Tour.

Vendredi, l’Afrique du Sud accueillera les Pays-Bas dans le premier d’une série de trois matchs internationaux de cricket One Day.

« A ce stade de notre planification et de notre préparation, nous n’avons appris aucun développement concernant l’impact de la nouvelle variante sur les internationaux entrants », a déclaré vendredi à Reuters Cricket South Africa.

« En cas de changement, CSA publiera une déclaration et des conseils sur tout ajustement prévu. »

L’Afrique du Sud devrait également accueillir l’Inde le mois prochain, cette tournée devant être une aubaine majeure pour les coffres de Cricket South Africa. L’Inde devrait jouer trois tests en décembre et janvier, suivis d’une série limitée d’overs.

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