Le service d’engagement du défunt monarque aura lieu prochainement à la chapelle Saint-Georges


Westminster Hall du Parlement où il était en état depuis mercredi. Au rythme des cornemuses et des tambours, l’affût de canon – utilisé à chaque enterrement d’État depuis celui de la reine Victoria en 1901 – a ensuite été tiré par 142 jeunes marins enrôlés dans la Royal Navy jusqu’à l’abbaye de Westminster.

Un silence de deux minutes a été observé à travers le Royaume-Uni en mémoire de la reine. La famille royale britannique, ainsi que des centaines de dirigeants et de dignitaires mondiaux se sont réunis à l’abbaye gothique de Londres pour le service, puis ont observé un silence de deux minutes avant de chanter l’hymne national.

Une complainte, jouée par le joueur de cornemuse de la reine, a mis fin au service. Après le service, le cercueil de la reine devait être inhumé au château de Windsor.

Le monarque le plus ancien de l’histoire britannique est décédé à l’âge de 96 ans à Balmoral, sa retraite écossaise des Highlands, le 8 septembre après un an de santé déclinante. Elle a été remplacée par son fils aîné de 73 ans, le roi Charles III, qui a déclaré dimanche soir que lui et sa femme, la reine consort Camilla, avaient été « profondément touchés » par le flot de messages du public.

La Grande-Bretagne a organisé pour la dernière fois des funérailles d’État en 1965 pour le Premier ministre du pays en temps de guerre, Winston Churchill. Ensuite, les grues qui déchargeaient autrefois le butin du vaste empire britannique dont Elizabeth a hérité ont été abaissées en respect alors que son cercueil était transporté sur la Tamise par barge.

Au cours des six décennies qui ont suivi, la portée mondiale de la Grande-Bretagne a beaucoup diminué et sa place dans le monde moderne est devenue moins certaine. Mais le pays continuera de creuser profondément dans ses siècles de tradition pour honorer le seul monarque que la plupart des Britanniques aient jamais connu. De nombreuses personnes ont campé pendant des jours pour assister au spectacle élaboré de l’apparat et rendre un dernier hommage.

L’ancien archevêque d’York, John Sentamu, a déclaré que la reine, qui dirigeait l’Église protestante d’Angleterre fondée par le roi Henri VIII au XVIe siècle, ne voulait pas d’un départ « ennuyeux ». « Vous allez être élevé vers la gloire en entendant le service », a-t-il déclaré à la télévision de la BBC.

Le cercueil sera transporté vers l’ouest par la route jusqu’au château de Windsor. Elle sera enterrée aux côtés de son père le roi George VI, de sa mère la reine Elizabeth et de sa sœur la princesse Margaret, réunissant dans la mort la famille qui s’appelait autrefois « nous quatre ».

Le cercueil de son mari, le prince Philip, décédé l’an dernier à l’âge de 99 ans, sera également transféré pour reposer à ses côtés. Les funérailles d’Elizabeth ne pourraient pas être plus différentes de celles de Philip à la chapelle St George, à Windsor, en avril de l’année dernière.

Les restrictions sur les coronavirus ont limité les personnes en deuil à seulement 30, dirigées par la reine, une figure solitaire en deuil noir et un masque facial assorti. Mais maintenant, plus de 2 000 personnes, dont des chefs d’État du président américain Joe Biden à l’empereur reclus du Japon Naruhito, rempliront l’abbaye de Westminster, lieu imposant des couronnements royaux, des mariages et des funérailles pendant plus de 1 000 ans.

Charles conduira les personnes en deuil, aux côtés de ses trois frères et sœurs et de son héritier, le prince William.

(avec les apports des agences)

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