Le sentier de l’Australie où la vie a commencé

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Plus récemment, un autre chaînon manquant dans le puzzle de l’évolution a envoyé des révélations à travers la communauté scientifique. Après avoir étudié plusieurs minuscules terriers fossilisés trouvés à Nilpena en 2005, Droser et les biologistes de l’évolution avaient prédit depuis longtemps qu’à la même période – il y a environ 555 millions d’années – une créature plus complexe que les autres Ediacaran Biota était en mouvement, contractant les muscles de son corps. voyager. En 2020, en utilisant la technologie de scanner laser 3D, Droser et son équipe ont pu recréer la créature – une goutte dodue et vermiforme, de la taille d’un grain de riz. Il avait une différence notable par rapport aux autres formes de vie existantes à cette époque : c’était le premier animal à avoir un devant et un dosune bouche, un intestin et une extrémité arrière – appelé « bilatérien ».

Cela signifiait Ikaria wariootia, comme ils ont nommé le blob, il pourrait s’agir de l’animal qui a mangé et excrété son chemin au cours d’un long voyage transformateur qui, finalement, a abouti à l’homme. « C’est certainement le bilatéral le plus ancien que nous connaissions », a déclaré Droser.

« Il y a des endroits qui ont des parties de l’histoire, et il y a des endroits avec des fossiles phénoménaux, mais le Flinders a cet emballage complet qui est vraiment accessible. Nous pouvons remonter dans le temps et voir comment la vie s’est déroulée. Le record est sans précédent », Droser mentionné.

Avant de continuer depuis Brachina Gorge, nous avons pédalé quelques minutes hors de l’itinéraire cartographié du sentier Mawson pour voir un autre point d’intérêt remarquable. Un disque de bronze appelé le Pointe dorée est nonchalamment niché dans les lignes de côtes inférieures de la gorge à Enorama Creek. Ressemblant à une grande médaille olympique, il marque le point de départ géologique de l’ère édiacarienne – une époque où les premiers instants d’un processus évolutif ont donné naissance aux animaux, l’aube de la vie et le voyage de l’humanité… tous attendant d’être découverts par sept vététistes un peu perdus et inconscients.

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