Le secrétaire à la Défense convoque le conseil d’administration de l’armée britannique au milieu d’une série de scandales | Militaire

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Le secrétaire à la Défense, Ben Wallace, a convoqué des généraux supérieurs à une rare réunion spéciale du conseil d’administration de l’armée à Londres lundi matin au milieu d’un mécontentement croissant quant à la réponse du service à une série de scandales.

Des alliés du ministre ont déclaré qu’il était devenu exaspéré après une série de scandales d’intimidation et de harcèlement, ainsi que des allégations selon lesquelles une femme kenyane aurait été tuée en 2012 par un soldat britannique dont l’identité est connue de plusieurs collègues.

Le ministère de la Défense a déclaré que la réunion d’une heure à Whitehall avait été « complète et franche » et que les événements récents avaient « mis en lumière des problèmes importants qui nécessitent que tout notre peuple joue son rôle dans la résolution ». Il a ajouté: « L’armée britannique est aussi bonne que les gens qui y servent. »

Les initiés ont déclaré que le ton de la réunion – à laquelle ont participé des ministres et des généraux à deux, trois et quatre étoiles – était largement constructif, et que les officiers supérieurs présents avaient convenu avec Wallace d’aborder ce que le ministère de la Défense a qualifié de « problèmes fondamentaux et culturels » affectant l’armée.

Aucune action spécifique n’a été citée, cependant, et la déclaration post-réunion a également déclaré que l’armée établirait « de nouveaux plans passionnants pour sa structure et ses déploiements futurs » plus tard ce mois-ci.

Les deux tiers des femmes dans les forces armées ont été victimes de brimades, de harcèlement sexuel et de discrimination au cours de leur carrière, un rapport parlementaire a conclu cet été, avertissant également que l’armée « ne protège pas » les recrues féminines.

Il a cité des informations faisant état de viols collectifs, de relations sexuelles à des fins de promotion et de trophées ou de concours pour « emballer les femmes » dans le camp. Certaines femmes ont déclaré avoir été victimes d’intimidation pour avoir refusé des avances sexuelles ou avoir vu des amis se faire attaquer par des groupes d’hommes, mais qu’elles avaient trop peur de le signaler.

Depuis septembre, les nouvelles recrues de l’armée doivent participer à une formation sur le consentement sexuel dispensée par la Police militaire royale. Mais cette exigence ne s’applique pas aux soldats existants, ont ajouté des sources de la défense.

Lundi soir, Sir Mark Carleton Smith, le chef du service, a également annoncé que l’armée organiserait un audit indépendant de la culture de l’armée pour « renforcer le meilleur et éliminer le pire » ainsi qu’assurer une meilleure formation et un meilleur soutien pastoral.

Le mois dernier, la réputation de l’armée s’est encore dégradée après une enquête de presse sur le meurtre non résolu en 2012 d’Agnes Wanjiru, 21 ans, une coiffeuse kenyane qui s’était tournée vers le travail du sexe pour subvenir aux besoins de sa famille.

La jeune femme a été retrouvée morte dans une fosse septique près d’une armée britannique basée dans ce pays d’Afrique de l’Est, où elle a peut-être été jetée de son vivant, après avoir été vue pour la dernière fois sortir d’un bar d’hôtel accompagnée d’un soldat en uniforme.

Un soldat a avoué son meurtre à des collègues, et son identité est un secret de polichinelle au sein du régiment du duc de Lancastre depuis des années. Mais une enquête n’a été rouverte par la police militaire kenyane et britannique que la semaine dernière.

Emma Norton, directrice du Center for Military Justice, a déclaré que le ministère de la Défense devait aller plus loin dans la lutte contre l’intimidation et le harcèlement et permettre aux autorités civiles de prendre en charge toutes les allégations de viol et d’agression sexuelle, ainsi que de mettre en place une équipe centrale de traitement des plaintes indépendante de chaque service armé pour traiter les cas graves de harcèlement. « Ils savent ce qu’ils doivent faire, mais ils ne s’entendent pas et ne le font pas », a-t-elle déclaré.

La réunion a également entendu des plaintes ministérielles concernant les problèmes persistants de bruit et de vibrations avec le véhicule de combat blindé Ajax de prochaine génération, dont le ministère de la Défense devrait commencer à prendre livraison cet été, mais qui a maintenant été indéfiniment retardé en raison d’accusations selon lesquelles ses problèmes ont été sous-estimés.

D’autres allégations d’inconduite seront diffusées mardi devant la Haute Cour, concernant le meurtre de quatre membres d’une famille afghane en 2011 lors d’un raid nocturne du SAS. Les décès, décrits dans un e-mail interne comme « le dernier massacre ! », font partie des 33 meurtres suspects impliquant les forces spéciales en Afghanistan en 2011.

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