Le saviez-vous? Les arbres se parlent. Voici comment


En plus du Mois du patrimoine et du Mois du tourisme, septembre est aussi le Mois de l’arbre. Nous examinons le monde complexe des arbres, comment ils communiquent et le rôle inestimable qu’ils jouent dans presque tous les écosystèmes.

Par Julia Kausch

Les arbres ne parlent pas, n’est-ce pas ? Mauvais. Nous pourrions tout simplement ne pas comprendre leur langue. Il s’avère que les arbres sont en fait assez « bavards », bien qu’à leur manière. Nous pourrions nous aventurer dans des moments spéciaux de treehugger au cours desquels nous plantons des arbres et ne jurons que par nos pratiques de jardinage consistant à parler ou à jouer de la musique à nos petites plantes bien-aimées.

Comment les arbres communiquent

Cependant, nous en savons étonnamment peu sur comment les arbres communiquent entre eux. Il y a quelques années, le DFFE (Le Département des forêts, de la pêche et de l’environnement, ancien DAFF) a lancé la Semaine de l’arbre dans le but de « promouvoir et créer une vie meilleure pour tous », où les Sud-Africains sont encouragés à « planter des arbres indigènes comme un geste pratique et symbolique de protection environnementale durable ». la gestion.’ Cette année, un mois entier est consacré aux forêts.

Le thème de cette année est « Les forêts et la production et la consommation durables » et se concentre sur le développement et la gestion durables des forêts dans le pays. Les avantages des arbres et des forêts en particulier vont de la lutte contre le changement climatique à l’absorption de CO2, à la création d’habitats pour la faune et à une meilleure qualité de l’air, de l’eau et du sol. Et – ils nous parlent d’une manière unique.

Forestier allemand, Peter Wohlleben est l’auteur du plus improbable New York Times-Best-seller on pourrait imaginer : La vie cachée des arbres. Ce qu’ils ressentent, comment ils communiquent. Les scientifiques étudient depuis longtemps les modes de survie des arbres et des forêts, en particulier, et ont fait des découvertes surprenantes.

Comment les arbres communiquent-ils ?

D’autres espèces que les humains, telles que les baleines et les dauphins, communiquent en utilisant un type de « langage ». En ce qui concerne les arbres, les scientifiques soulignent qu’au lieu du langage, ils utilisent des types de communication non verbale et un en particulier : les odeurs. Cela fonctionne de manière assez similaire à la façon dont les parfums chez les humains sont connus pour aider à trouver de futurs partenaires, avec qui ils veulent procréer.

Comme exemple de cette forme de communication, Wohlleben nomme les acacias épineux de la savane africaine, un favori personnel des girafes locales. L’arbre commence instantanément à libérer une toxine amère qui le rend non comestible pour les animaux qui se nourrissent en tant que mécanisme de défense. Fait intéressant, ce signal est partagé avec les arbres voisins qui commencent à dégager la même toxine. En conséquence, les girafes ne s’approchent même pas de ces arbres plus proches, mais continuent leur mission vers d’autres acacias au vent. Cela signifie qu’à toutes fins pratiques, les arbres ont un odorat.

Le large Web du bois

Tous les arbres ne communiquent pas de la même manière : les hêtres, les épicéas et les chênes sont connus pour être capables de détecter la salive des insectes et d’agir sur elle, leur donnant un sentiment de goûter aussi bien. Suzan Simard, professeur d’écologie forestière à l’Université de la Colombie-Britannique, soutient que d’autres arbres utilisent un système fongique souterrain qui est mis en place selon un schéma rhizomatique semblable à celui du cerveau, pour partager des informations chimiques sur les menaces potentielles.

Ce réseau mycorhizien est de nature symbiotique : alors que les champignons fournissent des nutriments tels que l’eau, l’azote et d’autres minéraux, les arbres offrent en retour du sucre (carbone). Ce processus, cependant, ne fonctionne que lorsque les différents arbres sont connectés au même « Internet fongique« , que Simard a qualifié de « Wood Wide Web ». Les arbres utilisent cette connexion pour s’avertir les uns les autres, non seulement au moyen de produits chimiques, mais aussi par des impulsions électriques. Et plus que cela : les champignons les aident également à reconnaître leur propre espèce dans un phénomène appelé «reconnaissance de la parenté“.

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Étonnamment, les arbres vont même jusqu’à se connecter aux systèmes racinaires d’autres arbres afin de partager directement les nutriments. Dans une étude publiée dans Œcologie, le traçage isotopique a été utilisé sur les bouleaux afin de prouver que les arbres partagent effectivement les nutriments en cas de besoin. Dans l’étude, les sapins étaient privés de lumière solaire, les rendant incapables de photosynthèse et de recevoir des nutriments, qu’ils recevaient à la place d’un bouleau voisin. D’après Simartles arbres d’une forêt sont souvent liés à un arbre plus ancien, la « mère » ou le « noyau », et leurs liens ne sont pas nécessairement répartis de manière égale entre eux.

Comme le dit Wohlleben, cela pourrait se produire pour l’une des deux raisons suivantes : soit les arbres se connectent au hasard lorsqu’ils se « cognent » l’un à l’autre, soit ils recherchent un soutien actif et réciproque de la part de leurs proches. Comme un seul arbre est incapable de maintenir le climat nécessaire à la survie (et à la procréation) de chaque arbre, une communauté d’arbres est cruciale pour la survie de chaque arbre – le nombre est la sécurité.

Les arbres respectent l’espace personnel

Si vous regardez la canopée d’une forêt, vous remarquerez que les branches des différents arbres se touchent rarement, même si elles se tiennent généralement à proximité les unes des autres. La « timidité de la canopée » est un phénomène dans lequel les arbres ne poussent que jusqu’à la canopée de leurs arbres voisins et s’arrêtent juste avant qu’ils ne touchent normalement les branches des autres arbres afin de ne pas empiéter sur la lumière du soleil de leur voisin.

Comment les arbres communiquent

Bien que les arbres aient des manières différentes de communiquer, ils ne sont jamais connectés de la même manière à tous les arbres voisins. Wohlleben appelle ce type de hiérarchie au sein de la communauté non pas un système de classe, mais mesure « l’appartenance » de chaque arbre à la communauté en un degré de connexion. Bien que certains soient moins susceptibles de partager des nutriments avec d’autres arbres, d’autres sont si profondément liés qu’ils meurent même ensemble, et même les souches d’arbres abattus peuvent rester en vie car ils sont «nourris» par les arbres voisins.

Voir la forêt pour les arbres

Fait intéressant, en regardant les forêts plantées, Wohlleben affirme que parfois leurs systèmes racinaires sont si gravement endommagés lorsqu’ils sont plantés que des connexions telles que celles qui sont établies dans une forêt cultivée naturellement ne peuvent pas être réalisées. « En règle générale, les arbres des forêts plantées comme celles-ci se comportent comme des solitaires et souffrent de leur isolement. » En conséquence, la durée de vie de chacun de ces arbres, ainsi que de la forêt dans son ensemble, est considérablement réduite.

Mais les réseaux olfactifs, racinaires et fongiques ne sont pas les seuls moyens de communication des arbres : des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale ont fait la découverte remarquable que les arbres forestiers émettent des sons à 220 hertz à travers leurs systèmes racinaires. L’exposition des semis au crépitement à cette fréquence spécifique les a amenés à aligner leurs pointes vers la source du son : ils entendu ce. À ce stade, il est important de noter, cependant, que d’autres recherches sont en cours et que la corrélation n’a pas encore été établie comme causalité.

Alors, cela signifie-t-il que les forêts ne peuvent pas être plantées ? Oui et non. Il est peu probable que des forêts anciennes et vigoureuses résultent d’une forêt plantée, mais la plantation de forêts contribuera tout de même à lutter contre le changement climatique et à améliorer les facteurs environnementaux. Les forêts comme celles-ci sont précieuses dans la mesure où elles abritent les oiseaux et les abeilles, génèrent de l’oxygène et, éventuellement, créent la base pour que leur progéniture crée une forêt saine et interconnectée.

Vous débutez dans la plantation d’arbres et cherchez à vous salir les mains ? Des organisations telles que Greenpop, Des arbresou Restauration sauvage offrir différentes occasions de s’impliquer. Bonne plantation !

Photos : Unsplash

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