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Le secrétaire à la Défense de Blair dit qu’il a reçu l’ordre de brûler un document crucial avant la guerre en Irak

LONDRES : Le secrétaire à la Défense de Tony Blair lors de l’invasion de l’Irak a soutenu une campagne visant à dépouiller l’ancien Premier ministre britannique de son titre de chevalier en révélant qu’il avait reçu l’ordre de brûler un document secret qui détaillait en quoi la guerre pouvait être illégale.

Dans ses nouveaux mémoires « See How They Run », Geoff Hoon a déclaré que le chef de cabinet de Blair, Jonathon Powell, avait dit à son secrétaire privé « en termes non équivoques » de détruire le document.

Blair a réfuté l’affirmation lors de sa première apparition en 2015, mais Hoon a maintenant maintenu les accusations dans un compte rendu détaillé.

Dans son livre, Hoon décrit comment le fonctionnaire du ministère de la Défense a été choqué par la demande de Powell, et qu’ils ont choisi d’ignorer les ordres de « brûler » de Downing Street en verrouillant plutôt le mémo dans un coffre-fort.

Il décrit son choc lorsqu’on lui a dit de détruire les conseils secrets sur la légalité du conflit, qui émanaient du procureur général Lord Goldsmith. Quelques jours avant le début des combats, Goldsmith a changé d’avis et a donné son feu vert légal à l’invasion britannique.

Hoon, qui s’est depuis retiré de la politique de première ligne, poursuit en affirmant que Blair a signé un « accord dans le sang » avec l’ancien président américain George Bush pour soutenir la guerre un an avant son déclenchement.

L’ancien ministre soutient également qu’il a payé le prix de sa chute politique après s’être levé contre la guerre, affirmant qu’il a été limogé et « suspendu pour sécher » par Blair qui cherchait à échapper au blâme pour l’invasion profondément impopulaire et la poursuite du conflit.

Les nouvelles allégations surviennent alors qu’une fureur a éclaté à propos de la décision de la reine britannique Elizabeth II de faire chevalier Blair, qui prendra désormais le titre de Sir Tony. Plus de 680 000 personnes ont signé une pétition demandant le retrait du titre de chevalier de Blair.

Le rapport Chilcot, la revue officielle de la guerre en Irak, traitait de la controverse de Hoon et des questions entourant les conseils juridiques de Lord Goldsmith.

Le rapport a révélé « que les circonstances dans lesquelles il a été décidé qu’il y avait une base légale pour une action militaire britannique étaient loin d’être satisfaisantes ».

L’avocat des droits humains Philippe Sands a révélé les conseils juridiques de Goldsmith dans son livre de 2005 « Lawless World ».

Il a déclaré au Daily Mail : « Lorsque Lord Goldsmith a écrit l’avis juridique avertissant que la guerre en Irak pourrait être illégale, il ne pouvait guère s’attendre à ce que ceux qui en ont reçu une copie se soient fait dire de ‘brûler après avoir lu’.

« Pourtant, M. Hoon dit que c’est ce qu’on lui a dit, offrant une confirmation supplémentaire de ce que l’on sait depuis longtemps – les ministres, le Parlement et le public ont été induits en erreur par M. Blair en soutenant une guerre qui a été considérée par beaucoup comme illégale et un crime.

« Dans la Grande-Bretagne moderne, semble-t-il, un acte répréhensible aussi manifeste n’exclut pas l’offre d’un gong de haut niveau. »

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