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Le littoral de Gaza devient le principal débouché récréatif cet été après le nettoyage des eaux usées

LONDRES : Des milliers de familles affluent vers les plages de Gaza cet été alors que le littoral devient le principal débouché récréatif du territoire. Pour la première fois depuis des années, la majeure partie du littoral de la bande de Gaza est suffisamment propre pour y nager, grâce à un effort concerté de nettoyage des eaux usées.

« Nous ne sommes pas venus pendant sept ans parce que l’eau n’était pas sûre. Maintenant, ça a l’air tellement mieux… La couleur est différente, plus bleue. C’est notre deuxième journée à la plage cette année », a déclaré Nabila Haniya au Guardian.

« Nous avons beaucoup de guerres et de troubles. Les enfants méritent de s’amuser », a ajouté Haniya.

Après 15 ans de blocus israélo-égyptien, l’un des problèmes les plus urgents pour les 2,2 millions de personnes résidant à Gaza est l’accès à l’eau potable.

En raison des restrictions israéliennes sur les importations et du manque d’entretien adéquat, les stations d’épuration ont été débordées il y a des années. Près de 97% de l’eau du seul aquifère de Gaza n’est plus potable, a ajouté le rapport du Guardian.

Depuis plus d’une décennie, les déchets non traités se déversent directement dans la mer, provoquant une catastrophe environnementale et polluant l’une des seules possibilités de loisirs abordables du territoire isolé.

Cependant, au cours de l’année dernière, les trois usines de traitement des eaux usées de Gaza financées par la communauté internationale ont pu accélérer leurs opérations, en partie grâce à un approvisionnement en électricité plus régulier et plus abondant.

En octobre 2021, 180 000 mètres cubes d’eaux usées par jour étaient déversés dans la Méditerranée. Aujourd’hui, 70 % des eaux usées sont détournées vers des installations de traitement modernes, les 30 % restants étant partiellement traités. Cela signifie que 95 % des déchets sont éliminés avant que l’eau ne revienne dans le cycle environnemental.

Les améliorations ont réduit la pollution de la mer à son plus bas niveau depuis des années, incitant l’autorité locale de l’eau à déclarer que 65 % du littoral est désormais classé comme « vert » ou « jaune », indiquant qu’il est sécuritaire de nager.

Des enfants entrent et sortent des vagues sur la plage de Sheikh Ijlin, un quartier du sud de la ville de Gaza, suppliant leurs parents de faire des promenades à dos de chameau et de la barbe à papa. Sept sauveteurs surveillant la plage de Sheikh Ijlin ont déclaré au Guardian que cet été était la saison la plus chargée rappelles toi.

L’eau claire et bleue est un spectacle bienvenu à Gaza, où la circulation est sévèrement restreinte. Plus de la moitié de la population est au chômage et les infrastructures électriques et médicales se sont effondrées.

Une interdiction israélienne sur l’entrée de ce qu’il considère comme des « biens à double usage », tels que des matériaux de construction qui peuvent être réutilisés par le Hamas, constitue également une menace permanente pour l’approvisionnement en eau potable de Gaza.

« Nous devons remplacer les pompes usées dans les installations de traitement des eaux usées et de dessalement, car sinon, elles déborderont. Mais je ne peux pas simplement passer une commande, je dois obtenir des approbations et négocier avec les Israéliens pour faire venir des pièces. Au moment où j’ai fait cela, encore plus de dégâts ont été causés », a déclaré Omar Shatat, directeur exécutif adjoint de Service des eaux des municipalités côtières de Gaza, au Guardian.

« Nous pourrions rééquilibrer le cycle de l’eau à Gaza en cinq ans sans l’occupation. Dans l’état actuel des choses, vous ne pouvez rien appeler de durable ici. J’essaie d’anticiper ce que seront les besoins de Gaza dans cinq ans, 20 ans, mais c’est impossible », a-t-il ajouté.

Shatat a averti que les progrès réalisés dans le nettoyage de la mer cette année sont fragiles et pourraient facilement être perdus : « Si l’approvisionnement en électricité redevient peu fiable, davantage d’eaux usées seront pompées dans la mer. Je pense que la raison pour laquelle les choses ont changé est que les eaux usées ici sont devenues un problème si énorme qu’elles commençaient également à affecter les plages et les usines de dessalement en Israël.

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