Le représentant Mickey Leland était l’incarnation de l’internationalisme noir


Leland a développé son idéologie politique et perfectionné ses compétences politiques en tant qu’étudiant militant et organisateur à la fin des années 1960. Le mouvement des droits civiques, l’activisme du Black Power et l’organisation syndicale étaient des terrains de formation courants pour les politiciens afro-américains qui ont pris de l’importance dans les années 1970 et 1980. Mais pour ceux qui sont entrés dans la politique électorale, que ce soit en tant que maires, membres du conseil municipal ou membres du Congrès, leur priorité était d’élever les problèmes nationaux liés aux préoccupations de leurs électeurs en grande partie afro-américains dans la plate-forme du Parti démocrate. C’était un travail important, dur et souvent radical. Mais c’était étroit et, je prétends, à courte vue.

Leland partageait la plupart des aspirations de ses collègues et travaillait à ces objectifs à leurs côtés, mais sa perception des dimensions mondiales de la lutte des Noirs aux États-Unis s’est affinée au cours de ses années d’étudiant, de ses voyages en Afrique et de son travail avec les Latinos à Houston. . Cela a favorisé son urgence à travailler à la transformation des structures du pouvoir américain et de son rôle dans les affaires mondiales.

Mettre fin aux relations des États-Unis avec le régime d’apartheid en Afrique du Sud était une question centrale de politique étrangère pour les Afro-Américains, et Leland était la clé pour atteindre cet objectif. Il voulait exploiter une concentration et une énergie similaires pour un mouvement visant à mettre fin à la faim non seulement en Afrique mais dans le monde. Il considérait la production agricole excessive des États-Unis comme une injustice tant que les masses à travers le monde continuaient à mourir de faim. Il a poussé, avec un certain succès, à orienter les ressources américaines pour lutter contre la faim dans le monde, mais il n’a pas réussi à atteindre son objectif d’utiliser la réponse américaine à la crise alimentaire éthiopienne en 1983-1985 comme modèle de la façon dont les États-Unis pourraient s’affirmer pour la paix mondiale. et une prospérité partagée.

Plus généralement, les racines de Leland dans l’activisme et l’organisation de gauche, associées à ses relations avec des dirigeants de gauche, dont Fidel Castro à Cuba et Daniel Ortega au Nicaragua, ont alimenté son opposition catégorique et souvent audacieuse au cadre de la guerre froide des États-Unis. Il était parmi les rares élus américains à communiquer directement et fréquemment avec Castro, et il a effectué plusieurs voyages à Cuba. Dans le livre, je décris son voyage en Union soviétique pour renforcer le soutien à une initiative soutenue par les États-Unis et l’Union soviétique pour mettre fin à la guerre civile au Mozambique. Il s’est également rendu au Vietnam avec une délégation du Congrès pour jeter les bases d’un renouvellement des relations diplomatiques entre le Vietnam et les États-Unis.

L’engagement soutenu de Leland envers la politique mondiale de gauche et son soutien à la souveraineté des gouvernements de gauche dans les pays du Sud l’ont distingué de ses collègues. De nombreux Afro-Américains avaient des antécédents façonnés, comme le sien, par l’activisme et l’organisation de la gauche radicale. Mais Leland était parmi les rares à avoir apporté son orientation politique et ses priorités dans les couloirs du gouvernement le plus puissant du monde.



Laisser un commentaire