Le Qatar arrête 2 journalistes norvégiens en pleine couverture de la Coupe du monde


DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Les forces de sécurité du Qatar ont détenu deux journalistes de la télévision d’État norvégienne pendant plus de 30 heures et supprimé des images qu’ils avaient rassemblées dans un camp de travail pour migrants alors qu’ils tentaient de couvrir les problèmes des travailleurs avant la Coupe du monde de la FIFA 2022, ont annoncé mercredi les autorités.

Le gouvernement du Qatar a accusé les journalistes de la NRK Halvor Ekeland et Lokman Ghorbani d’« intrusion sur une propriété privée et de filmer sans permis » alors que les deux sont rentrés mercredi en Norvège après leur arrestation. Les journalistes ont affirmé avoir obtenu l’autorisation verbale de ceux qu’ils ont filmés là-bas.

Les arrestations ont déclenché un différend diplomatique entre la Norvège et le Qatar. L’agence de presse norvégienne NTB a rapporté que l’ambassadeur du Qatar dans le pays avait été convoqué au ministère des Affaires étrangères d’Oslo pour cette affaire.

Le Premier ministre norvégien Jonas Gahr Stoere a qualifié les arrestations d' »inacceptables ».

« Une presse libre est cruciale dans une démocratie qui fonctionne », a écrit Gahr Stoere sur Twitter. « Cela montre également l’importance de l’attribution cette année du prix Nobel de la paix (aux journalistes). Je suis très heureux que Halvor Ekeland et Lokman Ghorbani soient maintenant libérés. »

Les arrestations, un an avant la coupe du monde, montrent la sensibilité continue ressentie par le gouvernement autocratique du Qatar, une petite nation riche en énergie de la péninsule arabique. D’autres journalistes ont été confrontés à des problèmes et à des détentions similaires alors qu’ils travaillaient au Qatar avant la Coupe du monde.

Ekeland, journaliste sportif, et Ghorbani, photographe, étaient au Qatar alors que le pays marquait un an avant la Coupe du monde.

« Ils avaient obtenu toutes les autorisations nécessaires pour mener des interviews », a déclaré le patron de la NRK, Thor Gjermund Eriksen, lors d’une conférence de presse à son siège à Oslo.

Ekeland a déclaré qu’ils « n’avaient pas d’autorisation écrite » pour filmer sur une propriété privée, mais que ceux qui s’y trouvaient étaient d’accord. Il a déclaré que les forces de sécurité en civil sont venues plus tard à leur hôtel et leur ont demandé de se rendre dans un poste de police.

Ils « craignaient que nous ne soyons pas autorisés à filmer. Mais nous y avons été invités par l’organisation de la Coupe du monde pour y filmer et il y avait aussi un tas d’autres organisations médiatiques », a déclaré Ekeland.

Les forces de sécurité avaient un « ton assez dur et ils voulaient nous intimider », mais il a dit « il n’y a jamais eu de menaces ou de violence ».

« Nous pensons que nous avons été bien traités », a déclaré Ekeland.

Les journalistes ont déclaré à NRK qu’ils n’étaient pas autorisés à quitter le Qatar avec leur équipement. L’Union norvégienne des journalistes et la fédération de football du pays ont toutes deux critiqué l’arrestation des journalistes.

Dans une déclaration à NRK, la ministre des Affaires étrangères Anniken Huitfeldt a déclaré qu' »ils ont été arrêtés alors qu’ils exerçaient leurs fonctions de journalistes ».

« La liberté d’expression est le pilier d’une démocratie qui fonctionne, et elle est également fondamentale pour pouvoir respecter les autres droits humains », a-t-elle déclaré.

Le gouvernement du Qatar a déclaré dans un communiqué que les deux hommes avaient été arrêtés après avoir reçu une plainte d’un propriétaire privé non identifié dans la zone industrielle du pays, qui abrite des camps de travail. Il a dit qu’Ekeland avait demandé un permis de film, mais les autorités ne l’avaient pas accordé avant qu’il ne se rende sur le site.

Le Qatar, comme d’autres États arabes du Golfe où la parole est strictement réglementée, exige des journalistes qu’ils aient des autorisations pour opérer et filmer.

« Comme dans presque tous les pays, l’intrusion est contraire à la loi qatarie, dont les membres d’équipage étaient pleinement conscients avant d’entrer dans la propriété », a déclaré le gouvernement. Il a reconnu que « les images qu’ils ont capturées lors d’une intrusion ont été supprimées par les autorités conformément à la loi qatarie ».

Interrogé sur les commentaires du gouvernement du Qatar sur les journalistes, NRK a déclaré dans une déclaration à l’Associated Press qu’il n’était pas d’accord et a décrit ses journalistes comme se comportant « conformément aux principes et à l’éthique du journalisme ».

« Même si les autorités qataries pensent que les journalistes ont enfreint des règles, le traitement qui leur a été réservé n’est pas acceptable », a déclaré NRK. « La détention des journalistes et la confiscation de tout leur équipement sont de toute façon totalement disproportionnées. Elle menace le journalisme libre et indépendant et crée un grave effet paralysant pour tous les journalistes en visite au Qatar.

Le Qatar, qui se dresse comme un pouce dans le golfe Persique, abrite le quartier général avancé du commandement central de l’armée américaine. Il a fait l’objet d’une surveillance accrue du traitement des travailleurs migrants dans le pays depuis qu’il a remporté le droit d’accueillir le prochain tournoi.

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Olsen a rapporté de Copenhague.

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