Le projet de fusion des compagnies aériennes d’Alaska et d’Hawaï est une solution prometteuse qui devrait améliorer le transport aérien pour les résidents de chaque État, selon les observateurs.


Les résidents d’Hawaï et de l’Alaska, deux États entretenant des liens étroits malgré la grande distance qui les sépare, devraient généralement s’attendre à une amélioration du transport aérien avec la fusion des compagnies aériennes de l’Alaska et d’Hawaï, ont déclaré lundi des observateurs du secteur.

Alaska Airlines a annoncé dimanche avoir conclu un accord définitif pour acheter sa plus petite homologue de la côte Ouest dans le cadre d’un accord de 1,9 milliard de dollars, en supposant que les régulateurs l’approuvent au cours de la prochaine année.

L’accord nécessitera également l’approbation des actionnaires de Hawaiian Airlines, mais étant donné qu’Alaska Airlines paie une prime pour son rival, c’est une issue probable, a déclaré un observateur. La valeur des actions d’Hawaïan Airlines a triplé lundi, soulignant la valeur énorme de l’opération pour les actionnaires d’Hawaïan Airlines.

Les voyageurs des deux États verront des opportunités de voyage accrues, ont indiqué les observateurs.

[Alaska Air to acquire Hawaiian Airlines in $1.9B deal]

Les Alaskiens qui se rendent déjà fréquemment à Hawaï, souvent pour des vacances hivernales sur Alaska Airlines, peuvent s’attendre à un meilleur accès à davantage de destinations hawaïennes, et même à des escales internationales telles que le Japon et l’Australie, via Seattle ou Honolulu. Les Alaskiens verront également de nouvelles opportunités pour augmenter les récompenses en miles d’Alaskan Airlines qui rapportent des réductions, puisque Hawaiian Airlines n’est actuellement pas un partenaire milesont déclaré les observateurs.

Aux termes de l’accord, la société issue de la fusion exploiterait un hub à Honolulu, où est basée Hawaiian Airlines, juste derrière le siège social de la société issue de la fusion à Seattle, où est basée Alaska Airlines. Les deux sociétés ont plus de 90 ans et ont été fondées dans leurs États respectifs.

Pour les résidents d’Hawaï et de l’Alaska qui dépendent des compagnies aériennes pour des services essentiels, souvent dans de petites villes isolées avec des options de transport limitées, cette combinaison est prometteuse, selon les observateurs. Alaska Airlines est déjà présente à Hawaï et veillera probablement à ce que les besoins des communautés rurales de cet État soient satisfaits, ont-ils déclaré.

Hawaï est une extension naturelle de l’accent mis par Alaska Airlines sur le marché de la côte ouest, où la demande de voyages vers les îles hawaïennes est forte, a déclaré Brett Snyder, analyste du secteur aérien qui dirige la compagnie aérienne. crankyflier.com Blog. Snyder avait appelé à une fusion des deux compagnies aériennes ces dernières années et a déclaré lundi sur son blog qu’il appréciait la décision des compagnies aériennes de s’unir.

Il y a beaucoup de choses que les deux sociétés peuvent faire ensemble qu’elles ne peuvent pas faire seules, ce qui n’est pas toujours le cas lors d’une fusion de compagnies aériennes, a-t-il déclaré. Les gros-porteurs hawaïens qui voyagent à l’étranger rejoindront les avions à fuselage étroit de l’Alaska qui voyagent au niveau national, ouvrant ainsi la voie à des combinaisons de voyage potentielles pour les passagers, a-t-il déclaré.

« Peut-être qu’Alaska commencera à voler vers Londres ou Tokyo en utilisant des gros-porteurs depuis Seattle, ce qui en fera une connexion facile et transparente pour les fidèles d’Alaska Air en Alaska pour se rendre à ces endroits », a-t-il déclaré.

Hub transpacifique

Certains Alaskiens considèrent l’accord avec scepticisme et déclarent qu’ils préféreraient voir Alaska Airlines investir pour améliorer son service client plutôt que d’acheter une autre société, six ans après avoir acquis Virgin America pour 2,6 milliards de dollars, a déclaré Scott McMurren, consultant en transport et en hôtellerie à Alaska qui écrit pour l’Anchorage Daily News et possède alaskatravelgram.com.

Mais la plupart semblent penser que la fusion est passionnante, d’après les commentaires sur les forums en ligne, a-t-il déclaré.

L’accord pourrait créer une résurgence d’Honolulu en tant que plaque tournante transpacifique, ce qui pourrait ouvrir de meilleures opportunités de voyage et d’échange de miles pour les Alaskiens voyageant sur Alaska Airlines, a déclaré McMurren.

Les Alaskiens bénéficieront de davantage de liaisons directes avec une seule compagnie aérienne via Honolulu vers les destinations d’Hawaïan Airlines, notamment le Japon, la Corée du Sud, la Nouvelle-Zélande, l’Australie, Tahiti et d’autres, a déclaré McMurren.

« Donc, l’idée d’avoir un vol direct sur une compagnie aérienne (avec différentes marques) est de bon augure, et elle est également de bon augure pour ceux d’entre nous qui collectent des miles et cherchent à les échanger », a-t-il déclaré. « L’idée selon laquelle Honolulu peut être utilisée comme plaque tournante vers ces destinations est un réel avantage pour les Alaskiens. »

L’accord peut également avoir l’effet inverse, en ouvrant la porte à l’arrivée d’un plus grand nombre de voyageurs en provenance d’Hawaï et de destinations internationales vers l’Alaska, par exemple pour embarquer sur des navires de croisière sillonnant les eaux de l’Alaska, a-t-il déclaré.

« Les gens en Nouvelle-Zélande et en Australie adorent faire des croisières », a-t-il déclaré.

Ben Minicucci, directeur général d’Alaska Air, a déclaré dimanche que la fusion proposée n’aurait pas d’impact sur les opérations des compagnies aériennes tant qu’elle n’aurait pas été approuvée par les autorités réglementaires. Les plans prévoient la création d’une société combinée conservant les marques des compagnies aériennes Hawaiian et Alaska, mais dans le cadre d’un programme de récompenses unique et de conventions collectives uniques pour leurs différents syndicats, ont déclaré les responsables d’Alaska Airline.

La société agrandie ouvrira l’accès à 138 destinations à travers les réseaux des compagnies aériennes, y compris un service sans escale vers 29 destinations internationales, ont indiqué les compagnies aériennes. Elle ouvrira plus de 1 200 destinations via l’Alliance oneworld qui élargit les options de voyage en impliquant d’autres compagnies aériennes.

Contrôle réglementaire

Au moins deux sociétés de services financiers qui ont assisté dimanche à une réunion publique avec des responsables des compagnies aériennes ont déclaré que l’accord était raisonnable pour les deux sociétés. Ils ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les régulateurs fédéraux pourraient examiner de près l’accord.

« Le bilan de l’Alaska est revenu à sa solidité d’avant la pandémie tandis que les actions d’Hawaï sont touchées par ce qui devrait être des problèmes de bénéfices de courte durée », tels que des problèmes de moteur, les incendies à Maui qui ont nui aux voyages et le ralentissement de la demande au Japon, a déclaré Raymond James and Associates. dans un rapport le lundi.

L’Alaska achète « au plus bas », ce qui s’écarte de son achat avec Virgin America, selon le rapport.

«Étant donné que le ministère américain de la Justice repoussé sur l’accord JetBlue/Spirit, nous ne sommes pas convaincus qu’ils l’approuvent », a déclaré la société TD Cowen dans un rapport. « Cela dit, nous pensons que cette combinaison a beaucoup de sens et qu’elle devrait être approuvée. »

Scott Laird, qui a grandi en Alaska et à Hawaï et est rédacteur de voyage indépendant pour Fodor et d’autres, ont déclaré que les deux compagnies aériennes ne détiennent qu’un petit pourcentage de marchés sur lesquels elles se chevauchent. Cela pourrait réduire les préoccupations réglementaires concernant les conséquences anticoncurrentielles d’une fusion.

Laird, un ancien agent de voyages basé à Anchorage qui a également travaillé dans l’industrie du transport aérien, a déclaré que les deux compagnies aériennes étaient profondément engagées à servir les gens dans leurs États homonymes, et que cela devrait se poursuivre avec une fusion.

Il a déclaré que l’accord ne devrait pas avoir d’impact majeur sur les Alaskiens, s’il était approuvé. Hawaiian Airlines ne dessert pas le marché de l’Alaska et n’éliminera donc pas la concurrence dans ce pays, a-t-il déclaré.

Il a déclaré qu’Alaska Airlines avait déjà réalisé des investissements importants pour comprendre le marché d’Hawaï.

La fusion « bénéficiera à la fois aux habitants de l’Alaska et à ceux d’Hawaï, car ils disposeront à terme d’une compagnie aérienne plus forte, capable de mieux rivaliser avec certains des opérateurs historiques », a-t-il déclaré, faisant référence aux plus grandes compagnies aériennes telles qu’American Airlines.

Laird a déclaré que ses amis hawaïens avaient exprimé leurs inquiétudes concernant le déménagement de son siège social d’Hawaïan Airlines à Seattle depuis Honolulu. Ils disent que les emplois bien rémunérés à Hawaï seront réduits, a-t-il déclaré.

Et certains Hawaïens pourraient regretter les changements apportés à leur compagnie aérienne locale, a-t-il déclaré.

« Il y a ce genre de fierté délicate, dans la mesure où la compagnie aérienne portant notre nom est basée à Hawaï et qu’elle est dirigée par des gens qui sont nos voisins », a-t-il déclaré. « Il y aura donc probablement un certain sentiment que cette compagnie aérienne n’est plus une compagnie nationale et n’a plus de connexion locale. »

Peter Forman, historien de l’aviation et expert d’Honolulu, a déclaré que l’Alaska et Hawaï sont tous deux uniques dans la mesure où de nombreuses communautés dépendent de l’aviation et non des routes pour atteindre le monde extérieur.

« Il y a toujours une inquiétude lorsqu’il y a une fusion, car on se demande comment les choses vont changer », a-t-il déclaré. Mais il estime qu’Alaska Airlines est le « meilleur partenaire possible » pour Hawaiian Airlines.

« Il me semble que c’est vraiment une très bonne solution », a-t-il déclaré.

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