Le programme scolaire colonial – Journal

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COMMENT voit-on le passé de l’Inde ?

La question a occupé le devant de la scène lundi alors que le Premier ministre Modi a offert des leçons de sa connaissance du passé de l’Inde tout en célébrant le jour de l’indépendance du Fort rouge construit par Mughal. Et pendant qu’il pleurait, un navire de guerre indien accostait à San Diego, apparemment pour la première fois depuis l’indépendance, pour célébrer l’indépendance de l’Inde vis-à-vis de la domination coloniale.

Dans son zèle à laisser des instructions sur la façon de se souvenir de ceux qui se sont battus pour l’indépendance, M. Modi, attaché à sa narration toxique du passé, a fait de Nehru et Savarkar des héros égaux de l’indépendance indienne. Pour certains, cela reviendrait à voir Bernie Sanders et Donald Trump comme des camarades dans la défense de la démocratie américaine.

En fin de compte, Karan Thapar avait interviewé le professeur Romila Thapar un jour avant le tutoriel national de M. Modi.

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En tant qu’élève de 15 ans le 15 août 1947, Romila Thapar a connu le frisson unique de la libération de l’Inde. L’historien a utilisé l’interview pour rappeler comment les partisans de Modi et ses mentors étaient tombés amoureux de l’histoire épousée par le savant colonial James Stuart Mill.

L’Écossais est devenu le premier historien à catégoriser le passé indien en termes communautaires, dans les périodes hindoue, musulmane et britannique, sur la base des pouvoirs politiques dominants et de leurs affiliations religieuses. C’est plus ou moins ce que trop d’étudiants indiens et pakistanais régurgitent.

Mill, qui a écrit l’ Histoire de l’Inde britannique en 1817 et a noté qu’il n’était jamais allé en Inde et qu’il ne parlait aucune langue indienne, a néanmoins affirmé que cela améliorait l’objectif moral de l’ouvrage. Les catégories qu’il a créées ont joué un rôle non négligeable dans la frénésie communautaire de 1947.

La façon dont on lit le passé peut dépendre de divers facteurs, y compris les premières leçons à la maison et en chaire.

La façon dont on lit le passé peut dépendre de divers facteurs, y compris les premières leçons à la maison et en chaire.

Le pape a mis 400 ans à pardonner à Galilée, comme nous l’a rappelé Alistair Cooke Bbc, pour contredire involontairement ce que la Bible enseigne. Le télescope très apprécié de Galilée lui a en quelque sorte causé des ennuis lorsqu’il a découvert que c’était la terre qui tournait autour du soleil, et non ce que disaient les Écritures.

M. Modi sait peut-être qu’il existe des personnages mythiques dans différentes traditions à travers le monde avec une tête humaine sur un corps animal et le contraire également. Cependant, il préfère souscrire à l’idée que la tête d’éléphant de Lord Ganesha indique la capacité de l’Inde ancienne à pratiquer la chirurgie esthétique.

Il existe également une façon plus heureuse de comprendre le passé, en sondant le comment et le pourquoi des événements historiques, en particulier ceux qui ont tendance à être enterrés sans être remarqués.

Maulana Surti était l’un des professeurs les plus appréciés de l’Université musulmane d’Aligarh. Il quittait occasionnellement sa classe pour offrir des prières, puis revenait rapidement sur le sujet. Il a enseigné Darwin comme matière obligatoire aux étudiants en sciences humaines. Un garçon qui étudiait avec le légendaire historien marxiste Irfan Habib s’est interrogé à haute voix sur l’apparente contradiction entre la croyance de Maulana Surti en la Création et ses conférences éclairées sur l’évolution. « Vous pouvez emprunter le livre du professeur Habib, celui que le président Mao a écrit, On Contradiction. » La classe a accueilli le message avec bonne humeur et le respect de chacun pour l’humour affable de Maulana Surti a grandi.

L’histoire est souvent confondue avec une compilation de dates importantes, même si parfois les dates deviennent des liens essentiels avec le présent. « En quatorze cent quatre-vingt-douze/ Colomb a navigué sur l’océan bleu. » C’est une façon, comme nous l’a enseigné M. Dignum au La Martiniere College de Lucknow, de se souvenir du voyage crucial effectué par Christophe Colomb en 1492.

Une autre façon de comprendre le même moment serait de lire l’Histoire populaire des États-Unis d’Howard Zinn. Pourquoi Colomb a-t-il mis les voiles, et pourquoi alors et pas plus tôt, et quel impact ce voyage continue-t-il d’avoir dans des endroits lointains aujourd’hui, disons, dans l’évolution du racisme aux États-Unis, ou dans l’impérialisme à l’œuvre en Ukraine, si tragiquement ?

« En quatorze cent quatre-vingt-dix-huit, Da Gama a frappé à la porte de l’Inde. L’arrivée des Portugais à Calicut, dans ce qui est aujourd’hui le nord du Kerala, présageait le début de rivalités européennes dans des régions éloignées du monde, y compris dans toutes les directions de l’Inde.

En un mot, Vasco da Gama a jeté les bases non seulement de la domination coloniale en Inde, mais a également planté des graines de dragon en apportant une nouvelle érudition de l’histoire, que les Savarkars et les Golwalkars et leurs homologues musulmans au Pakistan ont continué à adopter.

M. Modi invente également une tâche de temps en temps avec laquelle les citoyens indiens sont censés restaurer leur ferveur nationaliste défaillante. Ses curieux avis ont inclus l’exhortation à frapper des casseroles et des poêles en métal du balcon ou du toit de chaque Indien pour fusionner le pays en une force unie contre, disons, le coronavirus. Ses partisans avaient une longueur d’avance, scandant collectivement en petits ou grands groupes leur mantra magique : « Corona va-t’en. Va-t’en couronne.

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Après avoir émis l’hypothèse que la pandémie était propagée par les musulmans, les adeptes ont continué à observer leur propre mandat religieux. Ils se sont rassemblés par millions, sans un point de mesure de sécurité, pour un bain sacré dans le Gange pour sauver leurs âmes, collectivement. La pandémie s’est envolée. Ce n’est pas que les groupes musulmans n’étaient pas à blâmer. L’abrutissement n’est pas le monopole d’un seul groupe religieux.

Le premier ministre semble bien intentionné. Cette année, il a été conseillé à chaque citoyen de faire flotter le drapeau national sur les toits. L’histoire, cependant, révèle que Gandhiji aurait des problèmes avec l’appel.

« Sans l’atmosphère empoisonnée qui règne ici, j’aurais moi-même déployé le drapeau tricolore », a-t-il déclaré un jour. « Mais à qui puis-je en appeler aujourd’hui ? Supposons que je déploie le drapeau et que même mes frères musulmans l’acceptent, mais dans un silence maussade, je ne le voudrais pas.

Il ne serait pas faux de voir comment les assassins de Gandhi traquent l’Inde comme des rappels traumatisants des dommages causés par l’érudition coloniale au rêve que les pères fondateurs ont nourri pour un pays très complexe, mais qui se défait comme ils le craignaient.

L’écrivain est le correspondant de Dawn à Delhi.

jawednaqvi@gmail.com

Publié dans Aube, le 16 août 2022

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