Le programme culinaire du Hanna Center met la table pour la réussite des étudiants


C’était un menu qu’on s’attendrait à voir dans un restaurant haut de gamme. Un déjeuner à cinq plats de cuisine d’inspiration mondiale : ahi poêlé avec salsa habanero à la mangue, salade de taboulé et côtes levées braisées au vin rouge sur polenta crémeuse.

Mais ce repas était servi dans une petite salle de conférence à côté de la cuisine du Hanna Center à Sonoma, et les serveurs étaient quatre étudiants de première et de deuxième année.

Naturellement, ils semblaient un peu nerveux lorsqu’ils ont présenté leur projet final pour le nouveau cours de cuisine de l’école au petit groupe de convives qui comprenait leur directeur, Courtney Jackson, le PDG de Hanna, Cameron Safarloo, et des membres de la communauté, dont plusieurs étaient des étrangers.

La pression n’a pas semblé décourager l’étudiante de première année de 14 ans, Kesii Jansen.

« C’est une soupe aux lentilles marocaine faite avec plus d’amour », a-t-il annoncé avec beaucoup de rires reconnaissants.

La classe, une collaboration entre l’école et le Sonoma Community Center, a fait ses débuts cet automne dans le cadre du programme d’éducation technologique de carrière du Hanna Center destiné à présenter aux étudiants des cheminements de carrière potentiels et, s’ils choisissent de ne pas aller à l’université, préparez-les à travailler quand ils obtiennent leur diplôme.

C’est l’un des quelques changements que Safarloo a supervisés depuis qu’il a pris la direction de Hanna en avril après plusieurs années tumultueuses marqué par des rapports supplémentaires d’abus sexuels sur des enfants sur le campus résidentiel pour garçons affiliés au diocèse de Santa Rosa de l’Église catholique.

En 2019, un règlement de 6,8 millions de dollars a été conclu avec deux frères qui ont été abusés sexuellement par le directeur clinique de l’époque du centre, Kevin Thorpe, qui est purge actuellement une peine de 21 ans de prison. Les révélations sur Thorpe et d’autres allégations auxquelles fait face l’institution de 78 ans l’ont presque forcée à fermer.

Mais au milieu des modifications imposées par l’État à la formation et à la surveillance des employés et à la nouvelle direction, Hanna a avancé grâce à un changement de marque subtil, les « Boys » étant supprimés du nom. C’est maintenant le Hanna Center, avec pour mission d’inclure les adolescents plus âgés et les jeunes adultes qui ont vieilli hors du système de placement familial.

« En fin de compte, nous voulons avoir un impact durable sur la vie de nos jeunes », a déclaré Safarloo lors du déjeuner.

C’était également l’objectif d’Elise Gonzales, directrice culinaire du Sonoma Community Center, qui a élaboré le programme du cours. Elle voulait s’assurer que la classe n’était pas considérée comme un simple pipeline vers les restaurants, une industrie souvent impitoyable avec des salaires qui ne sont pas toujours durables.

« Ma plus grande préoccupation était d’avoir des enfants avec des expériences d’enfance traumatisantes et de les mettre dans un restaurant (environnement) », a déclaré Gonzales. « C’est une industrie difficile. Peu importe à quel point vous êtes fort, vous êtes épuisé à la fin de la journée, émotionnellement et physiquement.

Gonzales s’est assurée de présenter aux étudiants de nombreuses facettes de l’industrie alimentaire, avec des visites sur le marché fermier de Sonoma où les étudiants ont discuté avec des producteurs alimentaires locaux, une visite à Spread Catering où ils ont découvert la cuisine libanaise et un quart de travail bénévole à Sonoma Overnight Support, où ils servaient cette soupe aux lentilles aux personnes qui s’y réfugiaient pour la nuit.

Le cours comprenait également beaucoup de temps pratique dans la cuisine avec le chef exécutif de Hanna, Jorma Walker, qui a enseigné aux étudiants non seulement comment préparer les plats qu’ils ont servis au déjeuner, mais aussi des concepts plus généraux tels que les compétences en matière de couteau et comment combiner les saveurs.

Après le déjeuner, les adolescents ont parlé de leurs parties préférées et moins préférées de la classe.

Hacher les oignons était universellement méprisé. Mais ils aimaient passer du temps avec Walker et élargir leurs horizons culinaires.

« J’ai essayé du poisson cru, et ça a l’air dégoûtant, mais c’est plutôt bon, en fait », a déclaré Kesii Jansen. « J’ai essayé la goyave et c’était incroyable. C’est maintenant mon plat préféré.

Alors que l’un des objectifs à long terme du programme peut être d’amener les étudiants à des carrières dans l’alimentation, les adultes qui travaillent avec eux ont été témoins de résultats plus immédiats.

Cuisiner et servir à leurs côtés était leur entraîneur d’éducation physique et de bien-être, Ken Shepherd, qui se considérait comme un élève de la classe mais était également là en tant que mentor.

« J’ai vu des enfants passer de mauvais jours et dès qu’ils entrent dans la cuisine, ils sont calmes, calmes, concentrés et oublient tous les problèmes », a déclaré Shepherd.

Dans la cuisine, où leurs défis personnels ont parfois cédé la place à des défis de sauce piquante, l’établissement d’une camaraderie était un autre avantage marginal.

« Cette idée qu’ils ont préparé quelque chose et que les gens l’apprécient, cela les a rapprochés », a déclaré Jackson, le directeur. « Il est important d’avoir enfin quelque chose qu’ils se sentent connectés les uns aux autres. »

Un autre avantage pour ces adolescents en pleine croissance qui sont notoirement des gouffres sans fond ? Ils savent comment résoudre l’éternelle question, « Qu’est-ce qu’on mange? »

« Ils ont appris que remplir son ventre, ça fait du bien », a déclaré Gonzales. « Lorsque vous nourrissez vos amis et votre famille, c’est encore mieux. Apprendre à préparer un repas sain est une compétence précieuse.

Il est prévu de s’appuyer sur le succès de ce premier semestre pour le programme, en développant de nouvelles classes pour les étudiants qui se passionnent pour la nourriture et les arts culinaires. On parle même d’avoir un jour un Hanna Café ouvert au public.

Pour l’instant, cependant, ils se concentrent sur le présent et sur la façon dont la classe a profité aux élèves.

S’exprimant en tant qu’entraîneur, Shepherd a résumé ce qu’ils ont appris en préparant et en servant le déjeuner de la journée.

« Travailler ensemble, travailler en équipe, obtenir un produit final. Je pense que nous avons gagné aujourd’hui.

Vous pouvez joindre la rédactrice en chef Jennifer Graue à jennifer.graue@pressdemocrat.com.

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