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MARSEILLE – La plus vieille personne connue au monde, la religieuse française Lucile Randon, est décédée à l’âge de 118 ans, a déclaré mardi à l’AFP un porte-parole.
Randon, connue sous le nom de Sœur André, est née dans le sud de la France le 11 février 1904, alors que la Première Guerre mondiale était encore à dix ans.
Elle est décédée dans son sommeil dans sa maison de repos à Toulon, a déclaré le porte-parole David Tavella.
« Il y a une grande tristesse mais… c’était son désir de rejoindre son frère bien-aimé. Pour elle, c’est une libération», a déclaré à l’AFP Tavella, de la maison de repos Sainte-Catherine-Laboure.
La sœur a longtemps été considérée comme la plus âgée des Européennes, avant que la mort de la Japonaise Kane Tanaka, âgée de 119 ans l’année dernière, ne fasse d’elle la personne ayant vécu le plus longtemps sur Terre.
Guinness World Records a officiellement reconnu son statut en avril 2022.
Randon est né l’année où New York a ouvert son premier métro et où le Tour de France n’avait été organisé qu’une seule fois.
Elle a grandi dans une famille protestante en tant que seule fille parmi trois frères, vivant dans la ville méridionale d’Ales.
L’un de ses plus beaux souvenirs est le retour de deux de ses frères à la fin de la Première Guerre mondiale, a-t-elle confié à l’AFP dans une interview à l’occasion de son 116e anniversaire.
« C’était rare, dans les familles, il y avait généralement deux morts plutôt que deux vivants. Ils sont tous les deux revenus », a-t-elle déclaré.
Elle a travaillé comme gouvernante à Paris – une période qu’elle a autrefois qualifiée de période la plus heureuse de sa vie – pour les enfants de familles aisées.
Elle se convertit au catholicisme et fut baptisée à l’âge de 26 ans.
Poussée par le désir « d’aller plus loin », elle rejoint l’ordre des religieuses des Filles de la Charité à l’âge relativement avancé de 41 ans.
Sœur André est alors affectée dans un hôpital de Vichy, où elle travaille pendant 31 ans.
Plus tard dans sa vie, elle a déménagé à Toulon le long de la côte méditerranéenne.
Ses journées à la maison de repos étaient rythmées par la prière, les repas et les visites des résidents et des travailleurs de l’hospice.
Elle a également reçu un flux constant de lettres, auxquelles elle a presque toutes répondu.
En 2021, elle a survécu au Covid-19, qui a infecté 81 résidents de sa maison de retraite.

Randon a déclaré aux journalistes l’année dernière que son travail et son souci des autres l’avaient gardée en forme.
« Les gens disent que le travail tue, pour moi le travail m’a gardé en vie, j’ai continué à travailler jusqu’à l’âge de 108 ans », a-t-elle déclaré aux journalistes en avril dernier dans le salon de thé de la maison.
Bien qu’elle soit aveugle et ait besoin d’un fauteuil roulant, elle s’occupait d’autres personnes âgées beaucoup plus jeunes qu’elle.
« Les gens devraient s’entraider et s’aimer au lieu de se haïr. Si nous partagions tout cela, les choses iraient beaucoup mieux », a-t-elle déclaré lors de la même rencontre avec des journalistes.
Mais la religieuse catholique avait rejeté les demandes de mèches de cheveux ou d’échantillons d’ADN, affirmant que « seul le bon Dieu connaît » le secret de sa longévité.
Il est probable que la nouvelle personne la plus âgée de France soit désormais Marie-Rose Tessier, âgée de 112 ans, une Vendéenne, a déclaré à l’AFP l’expert en longévité Laurent Toussaint.
Mais Toussaint a averti qu’il était toujours possible qu’une personne encore plus âgée ne se soit pas encore fait connaître.
Jeanne Calment, décédée en 1997 à Arles, dans le sud de la France, à l’âge de 122 ans, détient le record de l’âge confirmé le plus élevé atteint par un être humain.

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