Le principal assistant de Biden, Sullivan, entame un voyage en Israël dans le but de se synchroniser avec le nouveau gouvernement


Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a rencontré mercredi le président Isaac Herzog, donnant le coup d’envoi de deux jours de pourparlers avec de hauts responsables à Jérusalem visant à développer une relation de travail de base avec le nouveau gouvernement radical du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Sullivan est le premier haut responsable de l’administration à se rendre en Israël depuis que la coalition de Netanyahu a prêté serment, faisant craindre qu’elle ne puisse étendre la présence d’Israël en Cisjordanie tout en gênant les Palestiniens, ainsi qu’en réprimant les libertés civiles à l’intérieur d’Israël.

Un responsable américain a déclaré au Times of Israel que le conseiller à la sécurité nationale profite de ses réunions pour mieux comprendre la politique du nouveau gouvernement concernant les Palestiniens et tracer certaines des lignes rouges de l’administration Biden, de l’annexion de la Cisjordanie à la légalisation. d’avant-postes sauvages et d’expansion massive des colonies.

Alors que le gouvernement précédent avait approuvé des milliers de maisons de colonisation en Cisjordanie, il était également composé de membres qui soutiennent une solution à deux États et des mesures avancées pour améliorer les moyens de subsistance des Palestiniens sous le régime militaire israélien.

Cette approche a été largement rejetée par le nouveau gouvernement, dont les principes directeurs déclarent que les Juifs ont un droit exclusif sur toutes les parties de la « Terre d’Israël », y compris la Cisjordanie. Le cabinet a déjà adopté des sanctions contre l’Autorité palestinienne à la suite des efforts réussis de Ramallah à l’ONU pour que la Cour internationale de justice se prononce sur la politique israélienne dans les territoires.

L’administration Biden a condamné à la fois l’effort de l’Assemblée générale des Nations Unies ainsi que celui d’Israël punitif les sanctions.

Dans un clin d’œil à la position américaine, les autorités israéliennes ont retardé un plan visant à faire avancer un projet de logement dans le quartier de Nof Zion à Jérusalem-Est, qui devait être approuvé à la veille de la visite de Sullivan, a rapporté la Douzième chaîne. La décision a été prise à la suite d’une demande de l’ambassade des États-Unis en Israël, a indiqué le réseau, sans citer de source.

Les responsables de Biden ont fait tout leur possible pour souligner les promesses de s’opposer aux efforts israéliens qui nuisent aux perspectives d’une solution à deux États, mais ont simultanément adopté une approche attentiste, affirmant qu’ils évalueront le nouveau gouvernement en fonction de ses politiques, et non ses personnalités.

Le président américain Joe Biden (à gauche) rencontre le Premier ministre Benjamin Netanyahu à la résidence du président à Jérusalem, le 14 juillet 2022. (GPO)

Mais l’une de ces personnalités, le ministre de la Sécurité nationale Itamar Ben Gvir, a réussi à attirer l’ire de Washington quelques jours après avoir prêté serment lorsqu’il a effectué une visite au Mont du Temple, le point chaud de Jérusalem. Plusieurs responsables de Biden ont publié des déclarations condamnant cette décision, appelant au maintien du statu quo sur le lieu saint en vertu duquel les Juifs ne sont pas autorisés à prier, mais s’abstenant de déclarer directement que la visite de Ben Gvir a démontré une violation de ces règles non écrites.

Pourtant, les responsables de Biden ont continué à utiliser des points de discussion historiques sur l’engagement des États-Unis envers la sécurité d’Israël et le fait que le président envoie ses plus hauts conseillers rencontrer le nouveau gouvernement offre à Netanyahu un signe de légitimité. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken doit se rendre dans les semaines à venir, a déclaré un responsable israélien au Times of Israel et une invitation de Netanyahu à Washington est également prévue.

Lors de la rencontre de Sullivan avec Herzog, les deux hommes ont souligné que la relation bilatérale est « une question interpartis et intergouvernementale », a déclaré le bureau du président dans une tentative apparente de placer les relations au-dessus du nouveau gouvernement israélien étant donné les différences politiques avec Biden et son Parti démocrate.

On considère que Herzog considère son rôle comme un intermédiaire entre le gouvernement de Netanyahu et l’administration Biden, compte tenu de ses positions relativement plus pacifistes sur les Palestiniens et de ses liens de longue date avec divers hauts responsables américains. La rencontre de mercredi était sa quatrième avec Sullivan depuis que les deux ont pris leurs positions les plus récentes.

Mardi, un responsable israélien a déclaré au Times of Israel que le sénateur démocrate à la tête d’une délégation bipartite du Congrès avait demandé à ne pas rencontrer Ben Gvir, le ministre des Finances Bezalel Smotrich, ni aucun membre de leurs partis d’extrême droite Otzma Yehudit et du sionisme religieux.

Netanyahu a encore rencontré mercredi la délégation de sept sénateurs ainsi que le ministre des Affaires stratégiques Ron Dermer et le directeur du Conseil de sécurité nationale Tzachi Hanegbi, et le groupe a discuté des efforts visant à étendre les accords de normalisation des accords d’Abraham qu’Israël a signés avec les Émirats arabes unis, Bahreïn et le Maroc en 2020, a déclaré le bureau du Premier ministre.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu quitte le domicile d’Aryeh Deri à Jérusalem, après une décision de la Haute Cour disqualifiant le chef du Shas de ses fonctions, le 18 janvier 2023. (Yonatan Sindel/Flash90)

Netanyahu a également « présenté le point de vue israélien concernant la menace iranienne et comment il est possible d’y faire face en lançant une menace militaire crédible et en utilisant des pressions économiques et diplomatiques, et le potentiel de resserrement de la coopération à cet égard », a déclaré son bureau.

Parler Iran et normalisation

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré mercredi que Sullivan discuterait des menaces posées par l’Iran lors de ses réunions avec des responsables israéliens, bien que l’administration Biden semble être à la croisée des chemins sur la question.

Il a cherché à réintégrer l’accord multilatéral abandonné par l’ancien président américain Donald Trump, arguant que cela n’a conduit l’Iran qu’à accélérer ses efforts d’enrichissement. Cependant, les pourparlers indirects avec Téhéran au cours de la première année de l’administration n’ont pas porté leurs fruits, et les responsables de Biden ont passé les derniers mois à reconnaître qu’un accord n’est plus pertinent, étant donné l’approche plus dure de l’Iran dans les pourparlers, sa coopération avec la Russie dans la guerre en Ukraine et les manifestations anti-régime dans toute la République islamique.

Les États-Unis ont introduit une série de sanctions contre les responsables iraniens ces derniers mois, mais maintiennent toujours que la diplomatie est la meilleure voie pour empêcher l’Iran d’obtenir l’arme nucléaire. Alors qu’Israël a poussé les États-Unis à poursuivre une approche alternative et plus agressive pour arrêter l’Iran, les responsables de Biden ont évité de le faire, du moins publiquement.

Là où les pays pourraient être plus alignés, c’est sur la question de l’élargissement des accords d’Abraham, car Netanyahu a en vue un accord de normalisation insaisissable avec l’Arabie saoudite.

Kirby a déclaré que Sullivan discuterait de « l’approfondissement de la normalisation entre Israël et certains États arabes », bien que les États-Unis aient également affirmé que de tels efforts ne doivent pas remplacer les progrès sur le front israélo-palestinien.

Un responsable américain a déclaré que Sullivan cherchait à connaître le point de vue de Netanyahu sur la question, compte tenu des conditions apparemment difficiles.

Riyad a longtemps affirmé qu’il ne normaliserait pas les relations avec Israël sans une solution à deux États au conflit israélo-palestinien et les relations américaines avec l’Arabie saoudite, qui sont cruciales pour un tel accord, ont été battues en brèche en raison du bilan du royaume en matière de droits humains et son rôle dans la crise énergétique.

Un accord semble également plus difficile sous l’actuel gouvernement israélien radical.

La préservation du statu quo sur le mont du Temple sera probablement placée en tête de l’agenda de l’administration Biden lors des réunions avec les responsables israéliens. Kirby a déclaré mercredi que Sullivan mettrait en lumière la question lors de son voyage, apparemment convaincu que les tensions à Jérusalem pourraient avoir des répercussions régionales.

Le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan rencontre le président Isaac Herzog à Jérusalem, le 18 janvier 2023 (Kobi Gideon/GPO)

Sullivan rencontrera Netanyahu, le président de l’opposition Yair Lapid ainsi que d’autres hauts responsables israéliens avant de se rendre à Ramallah pour rencontrer le président de l’AP Mahmoud Abbas.

Les relations des États-Unis avec les Palestiniens se sont détériorées au cours de l’année écoulée, Ramallah étant frustré que Washington n’ait pas adopté une approche plus dure envers Israël au milieu des tensions massives en Cisjordanie.

En Israël cependant, il y avait encore un effort pour présenter les affaires comme d’habitude. En remerciant Herzog de l’avoir accueilli, Sullivan a déclaré: «Le président Biden vous adresse ses salutations personnelles. Il se souvient avec émotion de votre passage à l’Anneau [Office] et se réjouit de vous accueillir bientôt, et aussi de revenir en Israël après son voyage très réussi l’année dernière.

Les réunions de Sullivan interviennent également alors que le gouvernement Netanyahu avance des plans visant à restreindre considérablement le pouvoir du pouvoir judiciaire, déclenchant des protestations généralisées. Des responsables américains ont déclaré au Times of Israel plus tôt ce mois-ci qu’ils ne prévoyaient pas de faire pression sur Israël contre la refonte, mais le Département d’État a publié une vague déclaration la semaine dernière soulignant l’importance des « institutions indépendantes » d’Israël.



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