Le président sud-africain fait pression sur Boris Johnson contre l’interdiction de voyager


Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré qu’il avait eu des discussions avec le Premier ministre britannique Boris Johnson dans le but de retirer l’Afrique du Sud d’une « liste rouge » de voyage qui interdit les visiteurs au Royaume-Uni à cause de Covid-19.

Les restrictions du Royaume-Uni signifient également que toute personne voyageant de la Grande-Bretagne vers l’Afrique du Sud est soumise à une quarantaine obligatoire de 10 jours lors de son retour chez elle, même si elle est entièrement vaccinée et testée négative pour le coronavirus.

M. Ramaphosa a déclaré avoir « présenté le cas de l’Afrique du Sud » à M. Johnson, « ce qu’il a très bien compris ».

Premier ministre Boris Johnson (Tolga Akmen/PA)

« Nous espérons un résultat positif lorsque le sujet sera examiné dans les prochains jours par leurs scientifiques », a déclaré M. Ramaphosa.

Le gouvernement sud-africain a déclaré la semaine dernière qu’il était perplexe devant la décision du Royaume-Uni de le maintenir sur la liste tout en supprimant d’autres pays comme le Kenya et l’Égypte et en assouplissant les restrictions pour leurs voyageurs.

Les scientifiques sud-africains sont allés plus loin et ont critiqué leurs homologues britanniques pour leur ignorance de la situation pandémique en Afrique du Sud.

M. Ramaphosa a déclaré que les scientifiques britanniques étaient préoccupés par la variante bêta du coronavirus, qui a été observée pour la première fois en Afrique du Sud.

Cependant, la variante Beta ne représente plus qu’une infime proportion des cas en Afrique du Sud, selon les experts, et la variante Delta est largement dominante, comme c’est le cas au Royaume-Uni.

L’Afrique du Sud était l’un des nombreux pays irrités par les restrictions de voyage mises à jour par le Royaume-Uni, certains accusant la Grande-Bretagne de discrimination pour ne pas apparemment reconnaître les vaccins reçus dans d’autres pays.

L’Afrique du Sud cherche désespérément à être retirée de la liste, plus que tout pour attirer les touristes britanniques rebutés en étant obligés de payer un séjour de quarantaine coûteux dans un hôtel à leur retour chez eux.

La Grande-Bretagne fournit traditionnellement plus de touristes en Afrique du Sud que tout autre pays en dehors de l’Afrique, et l’industrie du tourisme durement touchée et l’économie en difficulté de l’Afrique du Sud ont besoin d’un coup de pouce.

Dans un discours en direct à la télévision nationale, M. Ramaphosa a également annoncé l’assouplissement des restrictions liées aux virus en Afrique du Sud et a déclaré que sa troisième vague était maintenant officiellement terminée, les nouveaux cas passant de plus de 20 000 par jour pendant le pic de la vague à une moyenne de seulement plus de 1 800 par jour au cours des sept derniers jours.

L’Afrique du Sud reviendrait au niveau de verrouillage 1, l’alerte la plus basse, à partir de vendredi, a déclaré M. Ramaphosa.

Cela signifie que les heures de couvre-feu nocturnes ont été assouplies, que les bars et les restaurants seront autorisés à rester ouverts un peu plus tard et que l’alcool pourra être vendu en vertu des lois normales sur les licences.

Les ventes d’alcool étaient auparavant interdites les vendredis, samedis et dimanches. Le nombre de personnes autorisées aux rassemblements a également été augmenté.

Mais M. Ramaphosa a averti que le programme de vaccination en Afrique du Sud – le pays le plus touché d’Afrique par le virus – était encore « beaucoup trop lent » et a exhorté les Sud-Africains à se faire vacciner s’ils veulent revenir à un mode de vie normal.

Il a déclaré que les Sud-Africains pourraient bientôt assister à des événements sportifs, des concerts de musique et d’autres événements culturels, qui sont tous interdits depuis le début de la pandémie, mais seulement si les taux de vaccination augmentent.

L’Afrique du Sud s’est fixé comme objectif d’administrer entre 300 000 et 400 000 doses par jour, mais a atteint en moyenne 150 000 doses quotidiennes ces dernières semaines.

L’économie la plus développée d’Afrique a entièrement vacciné moins de 15 % de ses 60 millions d’habitants et a enregistré plus de 2,9 millions de cas de virus et plus de 87 000 décès dus à Covid-19.

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