Le premier porte-avions indien Vikrant entame une nouvelle phase d’essais en mer


Le premier porte-avions indien (IAC) Vikrant a commencé dimanche une autre série d’essais en mer pour effectuer des manœuvres complexes en haute mer avant son intronisation prévue en août. Le porte-avions de 40 000 tonnes, le navire de guerre le plus grand et le plus complexe jamais construit en Inde, a effectué avec succès un premier voyage en mer de cinq jours en août et a subi des essais en mer de 10 jours en octobre.

« L’IAC navigue maintenant pour entreprendre des manœuvres complexes pour établir des lectures spécifiques de la façon dont le navire fonctionne dans diverses conditions », a déclaré le porte-parole de la Marine, le commandant Vivek Madhwal, ajoutant que diverses suites de capteurs du navire seraient également testées. Le navire de guerre a été construit pour un coût d’environ Rs 23 000 crore et sa construction a propulsé l’Inde dans un groupe restreint de pays ayant la capacité de construire des porte-avions à la pointe de la technologie.

Le président Ram Nath Kovind et le vice-président M Venkaiah Naidu ont récemment visité le navire à Kochi. « Après deux visites successives de haut niveau du président et du vice-président de l’Inde en moins de deux semaines, IAC Vikrant se dirige vers la prochaine série d’essais en mer », a déclaré le commandant Madhwal.

« Les deux dignitaires, après avoir fait le point sur l’état d’avancement, avaient fait part de leur satisfaction et adressé leurs meilleurs voeux à toutes les parties prenantes impliquées dans le projet », a-t-il ajouté. Alors que les premiers essais en mer devaient établir la propulsion, la suite de navigation et les opérations de base, le deuxième essai en mer a vu le navire être mis à l’épreuve en termes de divers essais de machines et d’essais en vol.

« Le navire était en fait sorti pendant 10 jours, prouvant sa subsistance lors de la toute deuxième sortie. Diverses évolutions du matelotage ont également été franchies avec succès lors de la deuxième sortie », a déclaré le responsable de la Marine. Plusieurs scientifiques du Naval Science and Technological Laboratory, une installation DRDO basée à Visakhapatnam, assistent à la troisième phase des essais en mer de Vikrant.

Le navire de guerre exploitera des avions de chasse MiG-29K, des hélicoptères Kamov-31 et des hélicoptères multi-rôles MH-60R. Il compte plus de 2 300 compartiments, conçus pour un équipage d’environ 1 700 personnes, dont des cabines spécialisées pour accueillir les femmes officiers.

Vikrant a une vitesse de pointe d’environ 28 nœuds et une vitesse de croisière de 18 nœuds avec une autonomie d’environ 7 500 milles marins, ont indiqué des responsables. L’IAC a une longueur de 262 mètres, une largeur de 62 mètres et une hauteur de 59 mètres. Sa construction a commencé en 2009.

Le navire de guerre a été construit par Cochin Shipyard Limited (CSL). L’Inde ne possède actuellement qu’un seul porte-avions – INS Vikramaditya. La marine indienne s’est concentrée sur le renforcement significatif de ses capacités globales compte tenu des efforts croissants de la Chine pour accroître sa présence militaire dans la région de l’océan Indien.

L’océan Indien, considéré comme l’arrière-cour de la marine indienne, est essentiel aux intérêts stratégiques du pays. « Le fait que le navire ait pu effectuer des opérations de vol de base dès sa toute première sortie est un jalon dans l’histoire de la construction des navires de guerre indiens », a déclaré le commandant Madhwal.

« Malgré l’augmentation des cas de COVID dans le pays et les défis qui en résultent, les équipes combinées de plusieurs organisations associées au projet sont optimistes et déterminées à respecter les délais », a-t-il déclaré.

(PTI)




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