Le premier paquebot de croisière accoste à JAXPORT après deux ans d’anticipation – Action News Jax

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JACKSONVILLE, Floride – Le pivotement a été une réalité pour les compagnies de croisières et les ports locaux, car ils ont appris à naviguer en toute sécurité.

Pour la Jacksonville Port Authority, la grande attente a finalement pris fin lundi.

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Après deux ans, JAXPORT a accueilli le premier navire de croisière à domicile : l’Ocean Voyager d’American Queen Voyages. Le navire peut accueillir jusqu’à 202 invités à bord.

Il s’agissait de la première navigation du navire dans le sud-est des États-Unis – au départ de JAXPORT le 11 février et effectuant son aller-retour 10 jours plus tard.

Action News Jax a eu l’occasion de visiter l’Ocean Voyager alors qu’il se réinitialisait pour son prochain voyage et de goûter à la cuisine à bord.

« La demande refoulée pour la croisière est certainement là à cause de COVID », a déclaré Fred Wong, directeur de l’exploitation de JAXPORT. « Nous devons prendre quelques précautions, mais je pense que tout le monde est prêt à retourner sur l’eau et à naviguer également. »

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Les invités de l’Ocean Voyager ont commencé leur voyage par un séjour à l’hôtel avant la croisière à Jacksonville – suivi de visites à Amelia Island (Fernandina Beach), FL; Brunswick, Géorgie ; Savannah, Géorgie ; Charleston, Caroline du Sud ; Beaufort (Port Royal), Caroline du Sud ; Port Canaveral, Floride ; et Freeport, Bahamas.

Les dirigeants affirment que ce grand retour pour JAXPORT a ouvert la porte à une croissance majeure dans le nord-est de la Floride.

« Le transport terrestre nous a bénis avec les navettes, les limousines et tout le monde travaillant dans les terminaux – en ce qui concerne la sécurité, le personnel et l’embarquement », a déclaré Wong. « Cela dépend tellement de l’économie locale qui travaille pour cette croisière pour ce seul appel. »

L’Ocean Voyager a été construit à Jacksonville par Atlantic Marine.

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« Nous sommes terriblement ravis d’être de retour et de fonctionner », a déclaré John Waggoner, le fondateur d’American Queen Voyages. « Nos invités adorent. Nous sommes heureux d’être ici à JAXPORT.

Il a partagé que la sécurité reste la priorité numéro un.

« American Queen Voyages a été l’une des premières entreprises à sortir et à dire que tous nos membres d’équipage et invités devaient être vaccinés », a déclaré Wagoner. « Non seulement vaccinés – mais nous testons tout le monde. »

Alors que les Centers for Disease Control and Prevention ont assoupli les règles de masquage pour les compagnies de croisière, les équipages d’American Queen Voyages disent qu’ils se sont retirés du nouveau programme du CDC pour leurs voiles du sud-est. Cependant, ils prévoient de s’inscrire lorsqu’ils se rendront dans les Grands Lacs et en Alaska.

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Ceux qui optent pour le nouveau programme du CDC seront répertoriés dans un système de statut de couleur pour les cas de COVID-19 sur les navires de croisière. Les compagnies de croisières du programme doivent également signaler le statut vaccinal des passagers et du personnel, ainsi qu’un plan de réponse COVID-19.

« Nous avons des appels avec le CDC chaque semaine », a déclaré Wagoner. « La réglementation évolue. Les grands navires fonctionnent selon des normes complètement différentes des nôtres.

Wagoner a déclaré que des masques sont nécessaires lors de l’embarquement sur le navire et lors de la conduite dans les autocars – mais pas à bord.

Les passagers doivent être entièrement vaccinés contre le COVID-19 et un test COVID-19 négatif est requis.

Wong a expliqué la direction qu’il pense que la ville prend en tant que destination de classe mondiale.

« Jacksonville est un excellent port pour le port d’attache, que l’Ocean Voyager porte à domicile, ou un port d’escale », a déclaré Wong. «Nous avons ici de superbes plages, des golfs et des communautés environnementales. C’est tout simplement merveilleux. Ils embrassent complètement la croisière.

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