Le pont d’Avignon est-il le pont le plus célèbre de France ?





L’histoire du Pont d’Avignon, ou du Pont d’Avignon, n’est pas celle que l’on pourrait croire. Nous verrons comment la chanson est née et explorerons les légendes et les histoires derrière le pont légendaire.

Chaque enfant français connaît la chanson du Pont d’Avignon, comme beaucoup d’enfants dans le monde qui n’ont rien à voir avec la France.

Mais s’ils étudient le français à l’école, c’est probablement la première chanson qu’ils apprendront. (Ou peut-être le deuxième, après Frère Jacques.)



Faits sur le pont d’Avignon

Il ne fait aucun doute que le pont est célèbre, mais savez-vous tout à son sujet ?

  • Le pont est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.
  • Un pont antérieur existait sur ce site, construit par les Romains.
  • Le pont actuel a été construit en 1177.
  • Pont d’Avignon n’est pas son vrai nom ! En fait, le nom officiel du pont est le Pont Saint-Bénezet.
  • Le pont n’enjambe pas la rivière – il ne reste que quatre arches sur les 22 d’origine (une longueur totale de 900 m/3000 pieds). Alors oui, c’est tronqué, et la portée que vous pouvez visiter est modeste.
  • Il y a deux chapelles à mi-chemin le long du pont, l’une construite au-dessus de l’autre.
  • Le pont est assez étroit, seulement quatre mètres (13 pieds), alors comment les gens ont-ils dansé « en rond » sur le pont, comme le dit la chanson ?
  • Le pont a une histoire fascinante.
  • Et enfin, la chanson l’a rendu célèbre. Sans la chanson, personne ne le saurait même…
Pont d'Avignon vu de l'autre rive du Rhône

Aujourd’hui encore, on vient à Avignon pour danser sur le pont.

La chanson du pont d’Avignon

Une chanson sur le pont existe depuis le XVe siècle, bien que la version que nous connaissons aujourd’hui soit bien plus récente.

Au milieu du 19ème siècle, les week-ends, les gens venaient à l’île de la Barthelasse pour pique-niquer et danser sous le pont, c’est probablement ainsi que les paroles de la chanson se sont développées.

PAROLES DE LA CHANSON EN FRANÇAIS

Sur le pont d’Avignon, On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon, On y danse tous en rond.
Les belles dames font comme ça, Et puis encore comme ça.

Sur le pont d’Avignon, On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon, On y danse tous en rond.
Les beaux messieurs font comme ça, Et puis encore comme ça.

Sur le pont d’Avignon, On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon, On y danse tous en rond.
Les militaires font comme ça, Et puis encore comme ça.

Sur le pont d’Avignon, On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon, On y danse tous en rond.
Les musiciens font comme ça. Et puis encore comme ça.

Sur le pont d’Avignon, On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon, On y danse tous en rond.

CE QUE DIT LA CHANSON ANGLAIS

Sur le pont d’Avignon, on danse, on danse, on tourne en rond
Les belles dames font ceci, puis font cela.
(Au lieu de « faites ceci, faites cela », cela pourrait aussi signifier « inclinez-vous de cette façon, puis de cette façon »)

Sur le pont d’Avignon, on danse, on danse, on tourne en rond
Les beaux messieurs font ceci, puis font cela.

Sur le pont d’Avignon, on danse, on danse, on tourne en rond
Les soldats font ceci, puis font cela.

Sur le pont d’Avignon, on danse, on danse, on tourne en rond
Les musiciens font ceci, puis font cela.

Sur le pont d’Avignon, on danse, on danse, on tourne en rond

Histoire du Pont d’Avignon

Quel âge a le pont ?

Il y a eu beaucoup de débats pour savoir si un pont antérieur a été construit par les Romains.

D’une part, de grands blocs sont apparus sous les piles existantes lorsque les eaux étaient basses – ces blocs peuvent avoir été de construction romaine et leur existence a été reconfirmée à plusieurs reprises. De plus, le pont d’origine était recouvert de bois et au moins une analyse de datation au carbone a conclu que le bois datait de la fin de l’ère romaine.

Du côté négatif, aucune colonie majeure n’a jamais été construite à l’époque romaine en face d’Avignon, laissant entendre qu’il n’y avait peut-être pas de pont. S’il y avait eu un pont, où aurait-il mené ? A l’époque, la route principale d’est en ouest évitait complètement Avignon, traversant plus au sud là où le fleuve était moins violent. S’il y avait eu un pont à Avignon, il serait sûrement devenu un passage principal.

Peu importe. Au moment où le pont actuel a été construit en 1177, il était considéré comme une merveille d’ingénierie, ses 22 arches prenant huit ans pour être achevées.

L’importance du pont

Avant le pont, quiconque souhaitait traverser le Rhône devait ramer, un voyage difficile sur un fleuve tumultueux. Le pont était donc considéré comme important : c’était à l’époque le seul lien entre Lyon et la mer.

Cela augmenterait l’importance d’Avignon et la ville deviendrait finalement une étape de pèlerinage majeure sur la route entre l’Italie et l’Espagne, grâce aux revenus de péage qu’elle percevait. Sa richesse accrue a probablement été un facteur dans la décision des papes français de déplacer le siège de l’Église catholique ici au 14ème siècle.

En fait, à l’époque de la papauté, Avignon devenait surpeuplée et sale et de nombreux cardinaux et hauts fonctionnaires de l’Église ont traversé la rivière pour Villeneuve-lès-Avignon. Ils avaient besoin du pont pour se rendre au Palais des Papes.

Pont d'Avignon à l'époque médiévaleCette gravure du XVIIe siècle montre à quoi aurait pu ressembler le pont d’Avignon

En proie aux inondations

Le pont d’Avignon finira par succomber au plus évident des handicaps : la nature.

Le Rhône est connu pour sa vitesse et sa force, et il existe de nombreux récits médiévaux d’inondations qui ont dévasté Avignon, brisant parfois même ses remparts.

Chaque fois que les eaux montaient anormalement, des parties du pont risquaient d’être emportées.

Prenez septembre 1226. Le roi Louis VIII de France avait assiégé Avignon pendant trois mois jusqu’à ce que, finalement, Avignon se rende et que le roi détruise la majeure partie du pont. Quelques jours plus tard, le Rhône envahit ses berges, inondant la ville. Si les Avignonnais avaient attendu quelques jours de plus, les troupes du roi auraient pu être anéanties… mais ce sont les caprices de l’histoire.

Le pont fut rapidement reconstruit, un cycle de destruction et de reconstruction qui caractérisera son histoire pour les siècles à venir. Lorsqu’un temps froid inhabituel pour la saison frappait, la fonte des glaces contribuait aux inondations, affaiblissant les pieux déjà construits sur un sol instable.

En novembre 1544, de fortes pluies brisent les murs d’Avignon, emportant même des corps dans le cimetière et obligeant tous les habitants des campagnes voisines à voyager en barque.

En 1603, une arche s’effondre et quatre autres en 1605. Les réparations commencent finalement en 1628, pour être interrompues par une peste. Il faudra attendre 1633 pour que le pont redevienne praticable – mais à peine a-t-il rouvert que deux autres arches sont tombées.

Ce va-et-vient dura jusqu’en 1668, date à laquelle les autorités décidèrent finalement qu’il était trop cher à entretenir et a renoncé à le reconstruire.

1856 Inondations d'AvignonLa France a subi de terribles inondations en mai 1856, lorsque le Rhône et ses affluents ont débordé, de Lyon jusqu’à Arles

La légende de Saint-Bénezet

C’est la France, donc bien sûr il y a une légende derrière le pont.

Tout commence avec l’arrivée à Avignon en 1177 de Bénezet, un berger d’Ardèche ou du Vivarais (les rapports sont contradictoires). A 12 ans, il entend un appel divin à cesser d’être berger et « aller construire un pont à Avignon ».

Alors il est parti.

Une fois à Avignon, il se dirigea directement vers la place principale (qui est aujourd’hui le site du Palais des Papes) et annonça ses plans, que les habitants saluèrent avec beaucoup de moqueries et de rires.

L’évêque d’Avignon en fit part aux autorités qui demandèrent alors à Bénezet de prouver ce qu’il disait. Bénezet ramassa alors un rocher « que 30 hommes n’auraient pas pu déplacer » et, aidé d’anges, le jeta dans le fleuve comme une plume. Bien sûr, cela était considéré comme un miracle, et donc les fondations du pont ont été posées.

Toujours selon la légende, Bénezet fonda une association caritative pour achever la construction du pont et l’entretenir, mais il mourut en 1184, juste avant que le pont ne soit terminé.

Saint Bénezet, soit dit en passant, n’était pas officiellement un saint… il est juste connu comme tel depuis que le premier rocher a touché les eaux de la rivière.

Comment photographier le pont d’Avignon

C’est délicat. Lorsque vous visitez le pont, vous marchez dessus, mais vous ne pourrez pas voir ses quatre arches gracieuses. Pour cela, vous devrez prendre de la distance.

Voici quelques endroits pour capturer cette photo parfaite :

  • pendant que vous êtes dans la zone du pont, suivez le panneau « Chemin de Ronde » et marchez vers la tour − selon la saison et les feuilles des arbres, vous pourrez voir une partie du pont
  • marchez près du pont le long de la rivière dans les deux sens et faites demi-tour – vous aurez une vue magnifique, selon la position du soleil
  • le Parc des Doms offre une vue imprenable sur le pont et ses environs
  • prenez le petit bateau en face du bas de l’escalier des Doms jusqu’à l’île de la Barthelasse, où vous obtiendrez de superbes photos de l’eau et de l’île
  • J’y étais en plein jour mais on me dit que le coucher du soleil est un moment idéal pour les photos

Notez également que la visite du pont n’est pas gratuite, mais le droit d’entrée est inclus dans le City Pass Avignonque j’ai trouvé d’un bon rapport qualité/prix.

Si vous ne souhaitez photographier que les arches du pont, ne vous embêtez pas à payer le droit d’entrée pour monter au sommet. Au lieu de cela, regardez-le à partir des différents points mentionnés ci-dessus.

Le pont lui-même est à quelques pas, vaut quatre arches, avec une balustrade à la fin. A mi-chemin, vous trouverez deux petites chapelles qui restent du passé, un peu incongrues au milieu d’un pont, mais bienvenues.

Les chapelles sont construites les unes au-dessus des autres.

La chapelle basse, ou Saint-Bénézet, a été construite lorsque le pont était plus bas et était destinée à contenir les reliques de son homonyme, Saint Bénézet. Ces reliques seront déplacées au XVIIe siècle au couvent des Célestins et un siècle plus tard à l’église Saint-Didier, où une partie d’entre elles subsistent aujourd’hui (le reste se trouve dans la cathédrale des Doms).

Au cours de l’une des reconstructions post-inondation, de la hauteur a été ajoutée au pont dans l’espoir d’éviter de nouvelles destructions. Une chapelle haute, Saint Nicolas, fut alors ajoutée et renfermait les reliques de Saint Bénézet, qui furent enlevées en 1674 lorsque, à nouveau, le pont fut menacé.

pont d'avignon chapelle 2La plus ancienne, la chapelle Saint-Bénézet, construite sur le niveau inférieur d’origine du pont
pont d'avignon chapelle 1La nouvelle chapelle Saint Nicolas, plus gothique, construite au-dessus de l’ancienne (il y a des marches qui relient les deux)

J’ai apprécié ma visite du pont (malgré le vent hurlant ce jour-là), en particulier à cause de l’audioguide, qui comprenait un peu d’histoire et de contexte sur le pont, ainsi que la chanson elle-même aux rythmes (plutôt inhabituels).

Pour voir les arches du pont, cependant, vous devrez être à l’extérieur, pas dessus. Mais pour danser, vous pouvez choisir… dessus ou dessous ?

Eh bien – EST-ce le pont le plus célèbre de France ?

C’est à toi de voir! D’autres ponts célèbres en France incluent:

et il y en a d’autres mais pour moi, OUI. S’il y a un pont en France que la plupart des gens peuvent nommer, c’est bien le Pont d’Avignon !

Mourir d’entendre la chanson elle-même? Nous y voilà!






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