Le plan sauvage pour exporter le soleil du Sahara vers le Royaume-Uni


Les câbles HVDC sous-marins sont préférables aux câbles terrestres car les navires peuvent transporter beaucoup plus de câbles par voyage que les camions. Le navire hybride alimenté au méthanol de XLCC, qui coûtera jusqu’à 300 millions de livres sterling (environ 338 millions de dollars), transportera 160 km en mer à la fois – un camion ne peut transporter que 1 km.

Xlinks dépense 18 milliards de livres sterling pour construire le projet, ce qui soulève la question de sa valeur fiscale. Van Hertem a déclaré que la marge bénéficiaire pourrait être serrée si les prix de l’énergie tombaient aux niveaux observés avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Mais Richard Harcy, directeur de projet de Xlinks, soutient que les chiffres s’additionnent. « Si vous prenez un peu de recul et que vous commencez à penser à quel point la production d’énergie éolienne et solaire est abordable au Maroc, tout d’un coup, cela a du sens », dit-il.

Néanmoins, des dommages inattendus à l’un des 95 joints des câbles pourraient entraîner des périodes d’arrêt longues et coûteuses. « Les choses se cassent », a déclaré Van Hertem. « Il y a des parties qui vont jusqu’à 700 mètres de profondeur. Si c’est à cet endroit que votre câble est cassé, ce ne sera pas trop facile. Ce sont des câbles épais. Ils ne se plient pas si bien. C’est possible. Mais c’est difficile à réparer. »

Le concept de connexion des abondantes sources d’énergie renouvelable d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient avec les centres à forte demande d’Europe date de plus d’une décennie. Un groupe de politiciens et d’entrepreneurs ont promu l’idée à travers le Fondation Desertec depuis 2009. Mais les préoccupations concernant les coûts et la sécurité ont entravé l’adoption. Les dirigeants occidentaux ont jusqu’à présent hésité à s’appuyer sur ce qu’ils considèrent comme une région instable et parfois hostile.

La menace d’attentats terroristes attise une crainte. Les services publics ont présenté des cibles attrayantes pour les organisations extrémistes violentes au cours des 40 dernières années, et les attaques annuelles contre ces installations ont été multipliées par plus de 350 à deux moments au cours de la dernière décennie, selon le Indice mondial du terrorisme.

Mais le professeur Karen Smith Stegen, experte en politique des énergies renouvelables à l’Université Jacobs, affirme que les inquiétudes concernant le terrorisme seraient minimisées une fois que les pays auraient développé divers réseaux d’interconnexions. Même si le système Maroc-Royaume-Uni échouait, le Royaume-Uni pourrait compter sur ses autres sources d’énergie liées au CCHT, comme la Norvège, la France et (bientôt) l’Allemagne. S’il n’était pas en mesure de le faire, les centrales à base de combustibles fossiles «dormantes» pourraient démarrer en aussi peu que six minutes. Même les organisations terroristes bien financées comme Al-Qaïda n’ont pas les capacités nécessaires pour faire tomber tout un réseau, dit Smith Stegen.

La menace qu’un pays partenaire abuse d’une interconnexion à des fins politiques est, pour l’instant, également écartée, car les systèmes HVDC fonctionnent plus comme des flux que comme des robinets. « Le problème avec l’électricité, c’est qu’il est en fait difficile de simplement l’éteindre », explique Smith Stegen. « L’électricité générée doit aller quelque part, à moins que vous n’ayez un stockage massif, ce qui a toujours été un problème. »

Des solutions efficaces de stockage à long terme de l’hydrogène pourraient changer cela. Les gouvernements hostiles pourraient saisir les sites de production et stocker l’énergie excédentaire pour une utilisation ultérieure, selon Smith Stegen. Mais elle pense que les politiciens feraient mieux de s’inquiéter de la vulnérabilité des systèmes HVDC aux cyberattaques. Elle a évoqué le pannes récentes en Inde causée par l’infiltration de la Chine dans son réseau. « Il semble que toutes ces infrastructures énergétiques et électriques soient très vulnérables », dit-elle. « C’est ce que les gens apprennent. »

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