Le pivot de Triciclo Peru pour les empanadas surgelées s’étend désormais sur un nouveau site

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Le restaurant d’Amy Narr et Mario Diaz Herrera, Triciclo Peru, se portait bien après son lancement en décembre 2019 du côté ouest de Milwaukee.

Mais, en mars 2020, la pandémie de COVID-19 a forcé un pivot vers la vente d’empanadas à emporter – un aliment de base de la cuisine latino-américaine – avec la salle à manger et le bar du restaurant fermés pendant plusieurs mois.

Maintenant, avec la montée en flèche des ventes d’empanadas surgelées cuites à la maison, cette entreprise s’étend à un bâtiment séparé à proximité pour être rénové en cuisine commerciale – alors même que le restaurant rebondit après la pandémie.

« C’était en quelque sorte la rampe de lancement dont nous avions besoin pour mettre cela en action », a déclaré Narr au Journal Sentinel.

Cela représente un gros investissement pour une petite entreprise qui a démarré il y a à peine quatre ans en tant que food truck – et c’est le dernier d’une série de développements commerciaux le long de West Vliet Street, juste à l’est de Washington Park.

Ceux-ci incluent la maison du fabricant de confiseries de fruits surgelés Pete’s Pops, ainsi que des plans pour rénover et rouvrir le bowling du Sanders Super Bowl.

« Il y a juste beaucoup de gens qui travaillent très dur pour être des points d’ancrage positifs sur Vliet Street », a déclaré Pete Cooney, qui exploite Pete’s Pops et est l’un des nouveaux propriétaires du Sanders Super Bowl.

Empanadas Pachamama LLC achète un immeuble de deux étages de 3 900 pieds carrés au 3616 W. Vliet St., et un terrain vacant adjacent au 3610 W. Vliet St., de la ville pour 5 000 $, dans le cadre d’une proposition approuvée mardi par le Conseil commun.

L’entreprise dépensera environ 160 000 $ pour rénover le bâtiment vacant, que la ville a acquis grâce au verrouillage de l’impôt foncier, en une cuisine commerciale au premier étage et des bureaux au deuxième étage, selon un rapport du Département du développement de la ville.

Le plan est de faire fonctionner l’installation de production d’empanadas congelées d’ici l’automne 2022, a déclaré Narr.

Les empanadas sont maintenant préparées à proximité de Triciclo Peru, 3801 W. Vliet St., où l’espace de cuisine est restreint.

« Nous sommes sur le point d’exploser », a déclaré Narr.

Avec la nouvelle installation, Empanadas Pachamama (ce dernier mot fait référence à la déesse « terre mère » des peuples autochtones du Pérou) augmentera ses ventes aux clients de gros tels que les restaurants locaux, dont Triciclo Peru ; brasseries artisanales avec salles de dégustation et épiceries.

Alors que Narr et Diaz Herrera sont propriétaires du restaurant, ils possèdent Empanadas Pachamama avec un autre couple : Moises Leonidas Torres Solorzano et Alina Page VanDyke.

Un passage du Peace Corps au Pérou

Les racines des deux entreprises incluent le passage de Narr dans le Peace Corps, où elle a été spécialiste du développement économique au Pérou de 2013 à 2016.

C’est là que Narr a rencontré Diaz Herrera, qui a une formation en marketing et en design graphique, tout en tombant amoureux de la cuisine péruvienne.

Diaz Herrera a accompagné Narr à son retour à Milwaukee, le couple lançant en 2017 Triciclo Peru en tant que food truck qui a visité les marchés de producteurs et d’autres événements.

Ils se sont concentrés sur les empanadas, car il s’agit d’un article polyvalent et d’un exemple authentique de la cuisine de rue sud-américaine, a déclaré Narr.

La partie « triciclo » du nom de l’entreprise est le mot espagnol pour « tricycle ».

C’est une référence aux chariots à tricycle que les vendeurs de rue utilisent souvent au Pérou, a déclaré Diaz Herrera.

Le couple a commencé à vendre des empanadas – des pâtisseries savoureuses fourrées comme du bœuf, du poulet et du fromage – qui reflètent à la fois les recettes de la famille Diaz Herrera et leurs propres créations.

Deux ans plus tard, Narr et Diaz Herrera ont ouvert leur restaurant de brique et de mortier afin de pouvoir fonctionner toute l’année.

« Les marchés de producteurs et les festivals ne fonctionnent pas aussi bien en hiver dans le Wisconsin », a déclaré Narr.

Triciclo Peru, qui propose des empanadas, d’autres plats péruviens et du pisco, un esprit péruvien, a attiré des critiques élogieuses et de bonnes foules.

« Ça s’est très bien passé pendant quatre mois », a déclaré Narr.

La flambée de la pandémie de mars 2020 a provoqué la fermeture du restaurant, à l’exception des plats à emporter.

Mais, étant donné que les gens veulent maintenant manger au restaurant à la maison, il était logique d’étendre Empanadas Pachamama, a déclaré Narr.

« Nous avons réalisé qu’il y avait beaucoup de demande », a-t-elle déclaré.

Le couple s’était déjà préparé à lancer une entreprise d’empanadas surgelées avec Torres Solorzano et VanDyke – quelque chose qu’ils avaient envisagé avant même que Triciclo Peru n’ouvre son restaurant de brique et de mortier.

« Quand la pandémie est arrivée, nous étions prêts », a déclaré Diaz Herrera.

L’expansion pourrait doubler les ventes

La forte demande d’empanadas s’est poursuivie en 2021, les ventes devant doubler l’année prochaine avec le nouveau site de production.

Pendant ce temps, l’activité de Triciclo Peru s’est progressivement reconstruite depuis la réouverture de sa salle à manger et de son bar en octobre 2020.

Le restaurant a d’autres emplacements à Milwaukee : un stand de concession au Humboldt Park Pavilion, 3000 S. Howell Ave., qui a débuté à l’été 2018 ; un stand à la salle de restauration Crossroads Collective, 2238 N. Farwell Ave., qui a ouvert ses portes en décembre 2020, et un food truck au Zocalo Food Park, 636 S. Sixth St., qui a débuté en octobre.

Avec le nouvel emplacement d’Empanadas Pachamama, l’emploi combiné de cette entreprise et de Triciclo Peru devrait doubler, passant d’environ 25 à 50 employés à temps plein et à temps partiel, a déclaré Narr.

Actuellement, les empanadas surgelées peuvent être achetées sur un site Web, congelésempanadas.com, et ramassé à divers endroits Triciclo Pérou.

De plus, une empanada végétarienne est vendue par Riverwest Co-op Grocery, 733 E. Clarke St.

Empanadas Pachamama s’efforce d’obtenir sa licence d’État pour vendre également des empanadas fourrées à la viande dans les épiceries en prévision du plan d’expansion, a déclaré Narr.

Pourtant, il y a des défis.

Avec des problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie, les prix du porc et du poulet – deux ingrédients clés – ont quadruplé depuis décembre, a déclaré Narr.

De plus, comme de nombreux autres restaurants, Triciclo Peru a été confronté à des problèmes de personnel.

Mais Narr et Diaz Herrera sont convaincus qu’ils trouveront des employés prêts à travailler pour un salaire décent alors qu’ils développent leur entreprise.

Un quartier qui revit

La nouvelle installation d’Empanadas Pachamama sera la dernière d’une série de développements commerciaux à proximité le long d’un tronçon de la rue Vliet qui revit.

Triciclo Peru loue des locaux dans un immeuble qui a été acheté et réaménagé par les investisseurs immobiliers Tom et Suzanne Straub.

Les autres locataires de cet immeuble incluent Pete’s Pops, qui a ouvert ses portes en 2018 et s’est depuis étendu à d’autres endroits à Milwaukee.

En 2018, la ville a vendu un immeuble au 3907-3909 W. Vliet St., à Mr. Home Improvement LLC. L’entreprise de rénovation domiciliaire y a déménagé ses activités.

De plus, un autre immeuble vendu par la ville, au 3720-3724 W. Vliet St., abritera une épicerie et une boulangerie mexicaines.

Ce projet a été retardé par les effets économiques de la pandémie, a déclaré Jonas Arias, dont la famille est propriétaire du bâtiment.

Mais les rénovations doivent reprendre en janvier, a-t-il déclaré, avec des plans pour ouvrir la boulangerie et la charcuterie en juin.

En outre, le Sanders Super Bowl, 3827 W. Vliet St., a été vendu hors saisie en mai par la Waukesha State Bank à Vliet Ventures LLC pour 140 000 $, selon les dossiers de la ville.

Vliet Ventures appartient à Tom Straub et Cooney, dont Pete’s Pops se trouve à quelques portes de Vliet Street depuis le bowling.

Le plan est de remodeler le Sanders Super Bowl et de le rouvrir en 2022, a déclaré Cooney. Le bowling et son bar ont fermé pendant la pandémie.

Pendant ce temps, Empanadas Pachamama « aidera à poursuivre le succès le long de la rue Vliet », a déclaré Ald. Russell Stamper, dont le quartier comprend le site.

« Notre objectif lorsque nous avons déménagé ici était de changer cette avenue », a déclaré Diaz Herrera.

Tom Daykin peut être envoyé par e-mail à tdaykin@jrn.com et suivi de Instagram, Twitter et Facebook.

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