Le permis croate de nomade numérique a-t-il été un succès jusqu’à présent ?

https://www.total-croatia-news.com/editorial/55843-croatian-digital-nomad-permit

7 septembre 2021 – Cela fait un peu plus de 8 mois depuis l’introduction du permis de nomade numérique croate. Un regard sur l’impact jusqu’à présent.

Il y a dix-huit mois, presque personne ne mentionnait la Croatie et les nomades numériques dans la même phrase. Aujourd’hui, la Croatie est l’un des premiers pays européens qui vient à l’esprit lorsqu’on parle de destinations nomades numériques. Les relations publiques gratuites phénoménales générées par l’histoire des visas nomades numériques croates étaient en grande partie responsables de cela. Mais un peu plus d’un an après que le gouvernement croate a annoncé son intention d’introduire seulement le deuxième visa nomade numérique en Europe après l’Estonie, quel a été le succès de l’initiative, à la fois directement et indirectement, et quelles sont les prochaines étapes ?

Je dois avouer qu’un certain nombre de choses m’ont surpris à propos de l’initiative d’introduire un visa nomade numérique en Croatie après CETTE publication sur LinkedIn de l’entrepreneur néerlandais Jan de Jong, dans laquelle il invitait le Premier ministre Andrej Plenkovic à introduire le visa le 11 mai 2020 .

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La première surprise a été la vitesse. Une réunion a été organisée, puis une autre, puis quelques semaines plus tard, un message Twitter du Premier ministre Plenkovic avec de Jong annonçant son intention d’introduire le visa comme demandé. Des amendements à la loi sur les étrangers ont été déposés le lendemain au Parlement. Pas moins de 5 ministères ont été réunis pour travailler à l’initiative, le code des impôts a été modifié, la loi sur les étrangers a changé, les règles de l’assurance-maladie ajustées, et le 1er janvier 2021, la nouvelle loi réglementant les nomades numériques est entrée en vigueur.

La deuxième surprise fut la surprise de la première bénéficiaire du visa, Melissa Paul, une Américaine en Istrie qui essayait frénétiquement de trouver une solution pour rester dans le pays après des circonstances personnelles inhabituelles. Ayant été conseillée de tenter sa chance avec la nouvelle option de visa nomade numérique (la demande n’a été mise en ligne que le 1er mars) à son poste de police local, elle était à la fois ravie que cette approche ait fonctionné, puis un peu déconcertée d’apprendre qu’elle était officiellement Le premier permis de nomade numérique de Croatie (comme le « visa » est devenu) titulaire en Croatie le 25 janvier. TCN a réussi à obtenir la première interview avec Melissa, mais est rapidement devenu une star mondiale, donnant des interviews à CNN et Euronews.

Au cours de mes 11 années d’écriture sur le tourisme croate, je ne me souviens pas d’une seule histoire qui ait généré des relations publiques plus positives pour la Croatie, ou qui ait eu une portée aussi large, à l’exception de la Coupe du monde.

Et cela faisait partie de la troisième – et probablement la plus grande – surprise : la couverture médiatique mondiale. De Jong – et des images magnifiques de la Croatie et du mode de vie croate – étaient partout. CNN, Washington Post, Lonely Planet, la liste s’allonge. Il semblait que la Croatie était «à la mode», et le buzz de la Croatie en tant que point chaud de nomade numérique prenait son envol. Les gens qui n’avaient jamais envisagé la Croatie avant commençaient à y jeter un coup d’œil et ils ont aimé ce qu’ils ont vu.

Le timing de l’histoire des visas s’est également combiné à d’autres facteurs qui ont rendu la Croatie encore plus accueillante au plus fort de la pandémie. Alors que l’UE fermait ses portes aux voyageurs en provenance d’Amérique du Nord et d’autres pays non membres de l’UE/EEE, la Croatie a rompu avec le bloc et a déclaré les Américains bienvenus l’été dernier. ABC News a sauté dans un avion pour Dubrovnik et a fait une série de reportages sur la magique Dubrovnik, une capitale potentielle du style de vie en Europe, et des images plus magnifiques ont été diffusées dans les maisons de 12,5 millions d’Américains sur ABC News.

Il y avait aussi le facteur Schengen à considérer. Bien que la Croatie fasse partie de l’UE, elle ne fait pas encore partie de l’espace Schengen. En tant que tel, il constitue un point de sortie pratique pour les détenteurs d’un visa Schengen à la recherche d’un endroit où passer 90 jours avant de pouvoir rentrer dans l’espace Schengen. Avec tout le buzz autour de la Croatie en tant que destination DN cool, beaucoup ont choisi de continuer leur voyage à distance ici.

Cela fait plus d’un an que le permis a été annoncé et 8 mois après son entrée en vigueur. Alors est-ce que ça a été un succès jusqu’à présent ?

Je pense qu’il y a quelques éléments à considérer pour répondre à cette question. Ceux-ci incluent les chiffres réels eux-mêmes, les graines qui ont été semées et l’effet global du PR généré à partir de tout cela.

Le permis de nomade numérique croate est loin d’être parfait, du moins à mon avis. Personnellement, je pense que c’est trop bureaucratique et qu’un processus de candidature plus rationalisé serait bénéfique et attirerait plus de candidatures. L’exigence d’une vérification des antécédents par la police dans le pays d’origine, bien que compréhensible, est un problème majeur pour de nombreux candidats en herbe. Cela est particulièrement vrai à l’ère COVID où il y a d’énormes retards dans certains départements pour des documents officiels comme celui-ci.

La bonne nouvelle est qu’il s’agit du permis de nomade numérique croate 1.0. Des leçons peuvent être tirées, des changements apportés et un processus plus fluide introduit.

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Le nombre réel de candidats a été très décevant, et je ne pense pas être le seul à penser qu’il y en aurait beaucoup plus. Au 3 septembre, seulement 227 demandes, dont 86 ont été approuvées. Le temps d’approbation prend environ 3 à 6 semaines en moyenne, et la nécessité d’aller et venir pour cette vérification des antécédents est l’un des plus gros problèmes. Le plus grand nombre de candidatures provient des États-Unis, suivis du Royaume-Uni, de la Russie, de l’Ukraine et du Brésil. .

Peut-être que le faible nombre de candidatures est dû à la pandémie, à la bureaucratie ou simplement au fait que les nomades numériques sont par nature nomades et ne veulent pas tous être au même endroit pendant un an. Quelles que soient les raisons, si le permis était jugé sur les seuls résultats initiaux des demandes et des approbations, il ne serait guère considéré comme un succès retentissant.

Et encore…

Internet était de plus en plus occupé avec plus d’articles sur la Croatie, plus de nomades partageant les merveilles de la Croatie et plus de groupes de médias sociaux se consacrant à tout ce qui concerne les nomades numériques en Croatie. Le plus grand d’entre eux, Nomades numériques Croatie, compte maintenant plus de 6 700 membres.

Des espaces de coworking, autrefois minces sur le terrain, s’ouvrent dans tout le pays. Il y en a au moins 17 rien qu’à Zagreb. On a certainement l’impression qu’il y a plus d’étrangers à Split et à Zagreb ici pour plus que de simples vacances.

Et les données de l’article que j’ai publié ce matin, Zagreb, Split Attracting More Digital Nomads than Prague, Cracovie, Budapest, sembleraient le confirmer.

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Les données (extrapolées de Liste des nomades) est tout expliqué dans le lien de l’article ci-dessus, avec environ 2 400 nomades à Split et à Zagreb rien qu’en juillet. Des chiffres qui non seulement se comparent favorablement, mais surpassent d’autres destinations DN plus établies en Europe. Et avec des visiteurs moyens mensuels en forte hausse par rapport à il y a un an, une tendance saine pour la croissance future.

Et ce n’est pas seulement Nomad List qui souligne la popularité de la Croatie. Une grande nouvelle enquête auprès des nomades numériques conclut que « La Croatie a été classée première dans les Balkans et en Europe de l’Est. »

Pas mal pour un petit pays qui était à peine mentionné sur la scène des nomades numériques il y a un peu plus d’un an.

Au fur et à mesure que j’apprends, l’effet de bouche à oreille dans la communauté des nomades numériques est bien plus efficace que la normale. Comme me l’a dit un nomade, « nous sommes comme des animaux de troupeau, créez quelque chose de cool et nous suivrons ».

Et la Croatie est officiellement cool. Ce qui est agréable à voir lors de la promotion d’une destination, c’est que d’autres viennent faire cette promotion pour vous, gratuitement. À un public mondial.

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J’ai été un peu surpris – et encouragé – d’entendre Kashlee Kucheran de l’influente communauté DN, Travel Off Path, nommer la Croatie comme son pays nomade numérique numéro 1 en octobre. Kucheran fait un excellent travail en aidant les voyageurs à se tenir au courant des règles de voyage mondiales en constante évolution. Le visa croate a attiré son attention, et depuis lors, elle parle avec enthousiasme de la Croatie à son public mondial.

Les titulaires de permis officiels sont peut-être peu nombreux, mais certains d’entre eux font plus que compenser le manque de nombre par le bruit de leur message. Steve Tsentserensky des États-Unis a été le 7e récipiendaire du permis, et il a eu une année très active jusqu’à présent. Conférencier DN très demandé, Tsentserensky a récemment publié un article viral sur CNBC News, accompagné de la vidéo ci-dessus, qui a déjà été visionnée plus de 200 000 fois. Des messages simples d’un style de vie de haute qualité, abordable et détendu, la plupart de ses dépenses étant consacrées à l’économie locale. Son histoire a déjà inspiré d’autres personnes à déménager en Croatie.

Un autre nomade numérique dont l’intérêt pour la Croatie a été piqué par l’histoire du visa était Dean Kuchel, qui dirige sa propre communauté de nomades numériques comptant 24 000 membres. Il a spontanément sauté dans un avion pour Zagreb pour présenter une présentation très divertissante sur la création d’une communauté à la Zagreb Digital Nomad Week. Comme vous pouvez le voir dans la courte interview vidéo ci-dessus, Dean a été très impressionné par tout ce qui concerne Zagreb, concluant que Zagreb coche toutes les cases des nomades numériques et que la seule chose qui manquait à Zagreb était plus de nomades numériques.

En effet, il était tellement impressionné que Dean est actuellement de retour à Zagreb pour le mois de septembre en tant que dernier ambassadeur de Zagreb Digital Nomad. Pour un homme qui a voyagé dans plus de 100 pays en 7 ans, l’attacher à un visa de 12 mois sera un défi, mais il aidera certainement à faire passer le message à sa communauté de niche et au-delà.

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(Crédit photo Office national du tourisme croate)

Un domaine où l’initiative des visas a joué un grand rôle mais n’a pas fait l’objet d’écrits est le succès de la mobilisation des ressources et des financements officiels. Quelques semaines avant le post LinkedIn de de Jong au Premier ministre, j’ai eu une réunion avec l’office national du tourisme pour présenter quelques idées, notamment la promotion de Trogir en tant que ville nomade numérique. Bien que l’idée ait été bien accueillie, j’ai été informé que l’office national du tourisme ne pouvait pas la soutenir en raison d’un problème fiscal concernant les nomades. C’était un argument valable.

Et donc le rêve d’une promotion officielle du tourisme numérique aurait pu prendre fin, sans une initiative du secteur privé qui a réuni cinq ministères pour abolir les conditions du visa. Cela a été suivi – presque un an jour pour jour après ma réunion – d’une nouvelle campagne de l’office du tourisme national faisant la promotion de la Croatie en tant que destination nomade numérique sous le slogan, Croatie, votre nouveau bureau.

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La semaine dernière, une conférence sur les nomades numériques à Opatija, réunissant la ministre du Tourisme, Nikolina Brnjac, le directeur de l’Office national du tourisme de Corate, Kristjan Stancic, et la secrétaire d’État au ministère de l’Intérieur, Terezija Gras, qui a peut-être fait plus que n’importe quel fonctionnaire pour faire le permis une réalité.

Et le ministre du Tourisme a reconnu la valeur promotionnelle de cette nouvelle race de visiteurs, comme TCN l’a récemment rapporté dans Digital Nomads Promote Croatian Tourism Best, a déclaré la ministre Nikolina Brnjac.

La boîte de réception de De Jong est pleine depuis qu’il s’est lancé dans cette initiative. Acteurs mondiaux intéressés par les possibilités de travail à distance en Croatie. Espaces de co-living, villages nomades numériques et autres idées dont on ne voit pas les résultats pour le moment. Mais ils arrivent.

Lorsque la Croatie a annoncé ses plans de visa nomade numérique l’été dernier, elle aurait été le cinquième pays au monde (et le deuxième en Europe après l’Estonie) à introduire un tel visa. Aujourd’hui, un peu plus d’un an plus tard, près de 30 pays proposent une version de permis, un nombre qui continuera d’augmenter.

Il se pourrait bien que les conditions du permis soient améliorées et que les demandes augmentent considérablement une fois la pandémie passée. Ou pas. Et si la réponse est non, je ne pense pas nécessairement que ce soit une mauvaise chose, car la vraie valeur de l’initiative croate de visa nomade numérique avec (un peu de recul) est le catalyseur qu’elle a fourni pour faire avancer la Croatie dans ce domaine potentiellement très secteur lucratif. La plupart des choses sont presque en place, il faut maintenant une bonne gestion et une direction intelligente pour que la Croatie s’impose comme une destination de travail à distance de premier plan pour la prochaine décennie, basée sur une formule simple de sécurité, d’expériences authentiques et de style de vie.

Pour plus d’actualités et d’articles sur les nomades numériques en Croatie, suivez la section TCN dédiée.





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