Le pays du feu | Libre de toute attache


Skyline de Bakou.
Skyline de Bakou.

Si vous avez visité l’année dernière, vous auriez probablement vu plus du double de drapeaux pakistanais que vous voyez en ce moment. En effet, le peuple azéri est reconnaissant à son pays frère, le Pakistan, pour son soutien et son aide pendant la Seconde Guerre du Haut-Karabakh en 2020. En conséquence, nous avons gagné la guerre et récupéré 20 % du territoire, tout cela grâce à la Turquie. et le Pakistan.

Après avoir atterri à Bakou, en Azerbaïdjan, ce fut notre première conversation avec M. Namik, notre nouvel ami-chauffeur-guide touristique pour la semaine prochaine. Au départ, nous avions prévu de visiter la Turquie ou le Sri Lanka, mais la première devenant plus chère et la seconde en pleine tourmente politique et économique, nous avons décidé d’explorer cette partie du monde et nous n’avons aucun regret là-bas.

Avant d’entrer dans les détails de notre voyage, une brève introduction au pays serait appropriée ici. L’Azerbaïdjan, pays d’Asie centrale, est situé à la frontière de l’Europe de l’Est et de l’Asie de l’Ouest. Le pays a proclamé son indépendance en août 1991, peu avant la dissolution de l’Union soviétique la même année. Plus de 3,5 millions des 10 millions d’habitants sont basés dans la capitale Bakou. Officiellement un pays laïc, plus de 95% de la population suit la religion de l’Islam. C’est une république semi-présidentielle unitaire qu’Ilham Aliyev dirige depuis 2003. Il est le fils de l’ancien dirigeant et président azerbaïdjanais très célèbre et vénéré, Heydar Aliyev.

Le moyen le plus simple mais le plus difficile d’atteindre Bakou est d’utiliser un vol direct opéré par notre compagnie aérienne nationale. La bonne chose, surtout si vous avez un enfant de deux ans avec vous, c’est qu’il n’y a pas d’escale. Le vol vers Bakou s’est en grande partie déroulé sans incident, prenant environ quatre heures et demie. Le processus d’immigration s’est déroulé sans heurts. Une fois sorti de l’aéroport, cela ressemblait à une scène familière avec d’innombrables chauffeurs de taxi se disputant presque des clients potentiels. Une fois que nous étions sortis de cette zone de stationnement / d’arrivée relativement désordonnée et encombrée, nous avons finalement eu la première vue correcte du pays. Comme toujours, la première chose que vous remarquez lorsque vous voyagez à l’extérieur est le niveau de propreté ; ce n’était pas une exception. L’aéroport était à la périphérie de la ville, donc quand vous entrez dans la ville par la route principale, vous voyez de nombreux projets de développement en cours. En fait, pendant notre séjour dans le pays, j’ai observé des travaux de construction presque partout où nous sommes allés. Le pays est en train de passer lentement de l’ère soviétique à l’architecture moderne. Les bâtiments nouvellement construits ou en construction rappellent l’architecture de Dubaï. Pas étonnant que la ville soit également connue sous le nom de Caspian Dubai, très populaire parmi les touristes arabes et africains qui pourraient trouver Dubaï un peu cher.

Forêt de Gabala.
Forêt de Gabala.

Notre plan comprenait quatre nuits à Bakou, deux nuits dans le quartier nord de Shaki et une visite d’une journée dans le quartier voisin de Qabala. Bakou est la ville la plus grande et la plus densément peuplée du pays, vous avez donc une représentation de toutes les ethnies et religions. La première activité a été la visite de la ville le lendemain avec notre guide, une charmante dame âgée. On a immédiatement remarqué que le patriotisme était à un niveau élevé même s’il était relativement plus bas qu’il y a deux ans, lorsque la guerre a pris fin. Vous trouverez le drapeau azéri sur chaque balcon de nombreux bâtiments. Pas surprenant que notre premier arrêt ait été Martyrs ‘Lane, un monument honorant les soldats qui ont sacrifié leur vie dans les deux guerres du Haut-Karabakh datant de 1991. En traversant Upland Park, nous avons eu une excellente vue sur les Flame Towers et Baku Eye avant de nous déplacer pour atteindre le parc D nizk nar Milli et visiter le musée du tapis d’Azerbaïdjan. Le parc abritait autrefois le plus grand drapeau du monde, qui est devenu un cauchemar à gérer en raison des vents violents. Le prochain arrêt était l’ancienne ville fortifiée de Bakou, où nous avons visité l’un des monuments les plus célèbres du pays, c’est à dire Tour de la Vierge. Monument du XIIe siècle, c’est l’un des emblèmes nationaux les plus distinctifs de l’Azerbaïdjan et figure donc sur les billets de banque et les en-têtes officiels de l’Azerbaïdjan. La tour de la Vierge abrite un musée qui présente l’histoire de l’évolution historique de la ville de Bakou. C’est un beau voyage à travers la vieille ville. Vous trouverez des détails sur l’ancienne route commerciale entre Bakou et Multan et le bon endroit pour acheter des souvenirs.

Shaki.
Shaki.

L’Azerbaïdjan n’est pas l’un des pays les plus chics et les plus modernes que vous visiterez, mais il est certainement en passe de l’être. D’ici la fin de la décennie, l’ancienne infrastructure fera place à une ville moderne de style Dubaï.

Le dernier voyage de la première journée a été au centre Heydar Aliyev, mondialement acclamé, conçu par la célèbre architecte irako-britannique Zaha Hadid. Il se distingue par son architecture distinctive et son style fluide et incurvé qui échappe aux angles vifs. Il porte le nom de Heydar Aliyev, le deuxième président de la République d’Azerbaïdjan (d’octobre 1993 à octobre 2003), considéré comme le père de la nation. Son nom revient dans presque toutes les conversations que vous avez avec n’importe quel local, que ce soit sur le plan culturel, politique, économique ou social. Cependant, son règne a été critiqué pour son règne d’une poigne de fer avec des violations des droits humains et démocratiques qui se sont poursuivies sous le règne de son fils. Parfois, cela fait qu’on se demande si le récit et la construction de l’image sont authentiques.

Le Centre est une œuvre d’art. Il abrite des étages entiers consacrés à la vie du président Heydar, de ses voitures d’occasion aux cadeaux de son toshkhana. De plus, les étages supérieurs du bâtiment présentent des tapis, des instruments de musique, des vêtements et des marionnettes du monde entier. Pour les passionnés d’automobile, le sous-sol accueille un musée de voitures anciennes présentant plus d’une centaine de voitures.

Le lendemain fut une affaire relativement plus courte avec des visites au temple du feu du zoroastrisme Atashgah et à Yanar Dag (également connu sous le nom de montagne brûlante). Le premier a été utilisé comme lieu de culte hindou, sikh et zoroastrien et est conservé sur le même modèle que le Shahi Hamam à Lahore avec un chemin de verre organisé. Ce dernier est un feu naturel unique qui flamboie sans arrêt. Nous passons le reste de la journée à nous promener dans la ville et à faire du shopping.

Centre Heyder Ali.
Centre Heyder Ali.

Nous avons passé les deux jours suivants à Shaki, situé à environ 300 kilomètres de Bakou, qu’il faut presque quatre heures et demie pour atteindre par la route. Le voyage est similaire à celui que vous conduisez d’Islamabad aux stations de montagne du nord, avec des arbres et des nuages ​​formant une belle vue. Shaki est l’une des plus anciennes villes du pays, abritant le palais des Shaki Khans (inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO) ainsi que de superbes sites touristiques et, plus important encore, des lieux de randonnée. Il est également célèbre pour ses sucreries (croyez-moi, elles sont vraiment sucrées). Ce fut une excellente pause de la vie urbaine, relaxante et profitant du calme. Cette partie du voyage a également conduit à l’une des interactions les plus intéressantes avec un local. Je suis allé acheter des souvenirs dans un magasin local. J’ai remarqué les trois drapeaux habituels placés épinglés les uns à côté des autres. Quand j’étais sur le point de partir, j’ai dit à ce commerçant âgé que j’étais du Pakistan. Il s’est immédiatement excité et a tenu mon bras, me dirigeant vers un autre coin de la boutique. Parmi les articles, il y avait un collage d’images d’Ilham Aliyev, Recep Tayyip Erdo an et notre propre Imran Khan. Il l’a pointé avec enthousiasme en disant: « Imran Khan, Imran Khan ». J’ai reconnu son excitation en hochant la tête. La perception commune parmi les Azéris est que le Pakistan a activement participé et soutenu l’Azerbaïdjan dans la guerre contre l’Arménie ; pour cela, ils sont très reconnaissants. Sur le chemin du retour à Bakou, nous avons fait des arrêts réguliers au Gabala Cable Car Tufandag Resort, à la cascade Yeddi Gozel et au lac Nohur, qui sont de beaux sites touristiques, mais seule la visite du téléphérique mérite d’être mentionnée.

Nous avons passé les deux derniers jours à visiter la réserve historique et culturelle d’État de Gobustan, à 40 miles au sud-ouest de Bakou. Il a des gravures rupestres représentant des personnes, des animaux, des pièces de bataille, des danses rituelles, des corridas, des bateaux avec des rameurs armés, des guerriers avec des lances à la main, des caravanes de chameaux et des images du soleil et des étoiles. Un musée à proximité utilise les dernières technologies audiovisuelles pour décrire l’évolution de la race humaine. J’aimerais que nous ayons des musées comme celui-là dans cette partie du monde.

Tour de la Vierge
Tour de la Vierge

L’Azerbaïdjan n’est pas l’un des pays les plus chics et les plus modernes que vous visiterez, mais il est certainement en passe de l’être. D’ici la fin de la décennie, l’ancienne infrastructure fera place à une ville moderne de style Dubaï. Le gouvernement travaille dur pour promouvoir le tourisme car il se rend compte que les réserves naturelles de pétrole et de gaz finiront par s’épuiser. L’un des plus grands défis de la visite de Bakou est le manque d’alphabétisation en anglais, ce qui rend très difficile pour les touristes de communiquer avec les habitants ou de comprendre des choses comme les bus et les métros. Les gens sont courtois mais se développent encore comme une société typiquement touristique. Cependant, ils sont très amicaux envers les enfants, peut-être en raison de la forte culture familiale qui y règne. Si vous voulez y aller pour faire du shopping ou si vous vous attendez à ce que toutes les grandes marques internationales soient présentes, vous serez déçu. En toute honnêteté, ils manquent de la riche histoire du sous-continent. Pourtant, ils commercialisent et présentent tout ce qu’ils ont d’une manière si convaincante que tout le monde veut visiter une fois. Bakou et son centre-ville ressemblent à une ville mondiale moderne, mais dès que vous vous déplacez vers la périphérie, vous trouverez des marchés, des maisons et des scènes qui ressemblent beaucoup au Pakistan. J’y ai passé une semaine, mais je pense que tout le voyage pourrait être effectué en 3 à 5 jours maximum, en sautant Shaki, qui n’est qu’une station vallonnée.

J’ai de bons souvenirs de ce voyage et je le recommande à tous ceux qui souhaitent explorer ce côté du monde, en faisant l’expérience d’un mélange unique de tradition et de modernisme.


L’écrivain est un expert en communication numérique et consultant travaillant actuellement dans le secteur public. Il est le cerveau derrière les plateformes numériques, Sukhan, Mani’s Cricket Myths et Sur la ligne.

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