Le Pays de Galles a reçu un autre statut de patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais qu’est-ce que cela signifie pour le tourisme dans le pays ?


Qu’est-ce que le tourisme fera à ma communauté?

Des tas de déblais gris de chaque côté de moi alors que je descends dans Blaenau Ffestiniog, une ancienne ville minière dans le parc national d’Eryri. A ma droite se trouve un spectacle encore plus emblématique : l’éclair écarlate, COFIWCH DRYWERYN giflé au hasard en blanc. Souvenez-vous de Tryweryn.

J’ai eu des sentiments mitigés lorsque j’ai appris que le Pays de Galles avait réussi à Statut de patrimoine mondial de l’UNESCO. Cette distinction, la quatrième du pays, célèbre le paysage d’ardoise du nord-ouest du Pays de Galles et la contribution des carriers à la révolution industrielle. D’une part, je suis ravi que le reste du monde voie ma patrie pour toute sa beauté abîmée.

Cependant, j’ai peur.

La culture galloise est menacée, mais pour comprendre son présent, vous devez comprendre son passé.

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Billy Stock

Le Pays de Galles est devenu le premier territoire anglais au XIIIe siècle, avant d’être officiellement incorporé au royaume par Henri VIII au XVIe siècle. Alors que le nom indigène de notre terre, Cymru, fait référence à « amis » ou « compatriotes », Wales dérive d’un mot anglo-saxon signifiant « étrangers » ou « étrangers ».

Cymru est peut-être un pays à part entière, mais je suis toujours considéré comme un citoyen britannique. Chaque fois que je suis obligé de choisir le « Royaume-Uni » comme pays d’origine, je suis dépouillé de mon identité galloise tandis qu’une autre m’est imposée.

Heureusement, la gestion chaotique du Premier ministre britannique Boris Johnson de la pandémie a turbocompressé le soutien à l’indépendance galloise, avec un sondage de 2021 mettant le nombre à 39%.

Alors que les citadins du Royaume-Uni réalisaient qu’ils pouvaient travailler dans le confort de leur foyer, les regards se sont tournés vers l’isolement, les paysages sauvages et l’abordabilité comparable du Pays de Galles, faisant monter la valeur des propriétés en flèche en moyenne. 11%, le plus élevé du Royaume-Uni.

C’est avoir un effet catastrophique sur les jeunes comme moi, qui sont exclus des communautés dans lesquelles ils ont grandi.

Mais avant d’insister c’est un problème mondial, laissez-moi vous parler de la langue galloise.

En 1536, l’anglais a été nommé la seule langue légale du Pays de Galles.

En 1870, la loi sur l’éducation stipulait que les enfants ne devaient être enseignés qu’en anglais.

Entre le XVIIIe et le début du XXe siècle, des écoliers surpris en train de parler le Langue galloise ont été forcés de porter le non gallois, une plaque en bois faisant honte à quiconque est surpris à parler la langue maternelle de son pays. L’enfant retrouvé portant la plaque à la fin de la journée a été physiquement puni.

En 1965, les gallois village de Capel Celyn a été noyé fournir de l’eau potable à l’Angleterre malgré l’opposition véhémente des villageois et des députés gallois. L’histoire est même mise en évidence dans un Archer épisode intitulé Achub y Morfilod.

Nous avons dû nous battre pour le gallois panneaux routiers, télévision, et l’éducation. Aujourd’hui, le Pays de Galles est officiellement reconnu comme un pays bilingue.

Inspiré par les cartes

Néanmoins, le respect de la langue reste faible. Des siècles d’histoire s’effacent à mesure que les noms de lieux traditionnels sont Anglicisé par des touristes insouciants, qui considèrent ma patrie comme leur repaire de confinement. Avec la frontière avec le Pays de Galles grande ouverte cet été, je faisais défiler des photos sur les réseaux sociaux lorsque je suis tombé sur un endroit que je connais sous le nom d’Ynys Llanddwyn, ou l’île de Llanddwyn. Nommé d’après Dwynwen, saint patron des amoureux, il avait été étiqueté « Île des amoureux ». Interrogée par les habitants, l’affiche a qualifié leur version de « plus poétique ».

Même les noms de propriétés historiques ont victime tombée. Un exemple particulièrement offensant est celui de Fferm Tan y Mynydd, qui décrit une ferme au pied d’une montagne. Aujourd’hui, son nom est Forget Me Not Cottage.

Mais pouvons-nous même blâmer les arrivants, lorsque les politiciens de la Chambre des communes qualifient le gallois de « une langue étrangère »? Quand les médias britanniques centrés sur Londres se demande si le gallois est la langue la plus « inutile » du monde »? Quand même un patron anglais au sein de notre National Health Service compare le traitement des non-gallois à celui des Noirs pendant l’Afrique du Sud aparté?

Et nous sommes censés être reconnaissants. Au lieu de suivre l’exemple du gouvernement britannique – au dernier décompte, le taux de mortalité au Royaume-Uni a dépassé 161 000— Le pays de Galles a exercé son statut de délégation en s’écartant des plans du Premier ministre. J’étais au pub pendant l’été 2020, sachant que la frontière entre le Pays de Galles et l’Angleterre restait fermée pour nous protéger de l’afflux de citadins. Un retraité bavard a profité de l’occasion pour rire de la façon dont il avait bafoué la loi pour visiter sa maison de vacances, « Parce que je ne voulais pas que votre économie s’effondre ! »

Ce printemps, il y a eu un appel pour les autorités du parc de se référer à son plus haut sommet par son nom natif Yr Wyddfa. Les attitudes allaient de la défiance – « Eh bien, ce sera toujours SNOWDON pour moi !!! » – à la fausse inquiétude, car les visiteurs TROUVERONT-ils ce géant sans signalisation en anglais ? Notre industrie du tourisme s’effondrerait sûrement – ​​vous savez, tout comme l’Australie l’a fait lorsque Ayers Rock a été récupéré par son nom légitime Uluru.

Bien sûr, nos villages prospèrent alors que les hordes descendent chaque été. Mais lorsque les maisons de vacances sont à nouveau vides, les communautés sont réduites à des villes fantômes tandis que les touristes ne contribuent rien à l’économie. Les chiffres de la Welsh Revenue Authority pour 2019-2020 montrent que près de 40 % des propriétés de mon comté d’origine, Gwynedd, ont été vendues comme résidences secondaires, le plus élevé du Pays de Galles.

Cet été, des milliers d’autres et moi-même nous sommes rassemblés pour protester sur les rives du barrage de Tryweryn, à quelques mètres du village inondé de Capel Celyn. Le Pays de Galles n’est pas quelque chose « caché » pour les Londoniens à découvrir et à jeter. C’est notre maison.

L’une des destinations de résidence secondaire les plus convoitées est le village péninsulaire d’Abersoch, où même un cabane de plage délabrée peut vous coûter 153 000 £. Environ 40% des maisons d’Abersoch sont des résidences secondaires, les propriétés se vendant régulièrement à sept chiffres.

Mais dans un comté où le revenu hebdomadaire brut médian était juste 479 £ en 2020, la personne moyenne a peu de chances de posséder un jour une maison dans la communauté dans laquelle elle a grandi.

Abersoch abrite si peu de jeunes résidents permanents que son école primaire de langue galloise, qui, au cours de la dernière année scolaire, n’enseignait que huit élèves à temps plein, est en train d’être forcé de fermer.

Je suis terrifié par ce que le tourisme fait à ma communauté. Le Pays de Galles est câliner. Le Pays de Galles vit à quelques pas de la plage. Le Pays de Galles connaît les affaires de tout le monde dans le village. Je suis vraiment fier de notre statut de patrimoine mondial de l’UNESCO, mais cette distinction ne fera-t-elle qu’exacerber la crise du logement ?

Mon seul espoir est qu’il attirera un touriste de meilleure qualité, un touriste qui chérit la culture et est prêt à donner plus qu’il n’en faut.

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