Le patinage artistique aux Jeux olympiques de 2022 était un voyage – du sublime à l’absurde au sublime

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Tout a commencé de manière routinière, avec une épreuve par équipe où les médaillés ont terminé dans l’ordre prévu (ROC-USA-JPN), et le Comité olympique russe Kamila Valieva sans surprise, devenant la première femme à réussir un quadruple saut aux Jeux olympiques.

Après cela, la compétition de patinage artistique des Jeux olympiques d’hiver de 2022 est passée du sublime à l’absurde au sublime.

L’épreuve par équipe ne s’est terminée qu’un jour lorsque l’annulation de sa cérémonie officielle de remise des médailles a conduit à une semaine au cours de laquelle le dopage (en particulier le dopage de la Russie), les méthodes d’entraînement impitoyables et le triste effondrement de Valieva, la jeune de 15 ans au centre de la histoire, transformée en une tempête de feu aussi déprimante que dévastatrice.

Quelques heures après qu’un article du site Web spécialiste des Jeux olympiques Inside the Games ait déclaré qu’un problème juridique de dopage avait empêché la remise des médailles de l’épreuve par équipe, le site Web a rapporté que l’affaire impliquait Valieva, la grande favorite du simple féminin.

Le résultat de dopage positif de Valieva à un test de décembre, le laxisme bureaucratique qui a suivi, la décision qui lui a permis de concourir en simple – tout cela a provoqué des récriminations, des larmes, de la colère et de l’engourdissement alors que Valieva chancelait sous le poids de celui-ci, et le monde regardait avec consternation .

À quel point était-il tristement bizarre que les décisions du Tribunal arbitral du sport sur les questions de patinage artistique soient aussi importantes que presque tout ce qui s’est passé sur la glace ?

Un panel du TAS a rejeté un appel du Comité international olympique pour empêcher Valieva de concourir. Un autre a rejeté un appel des neuf patineurs artistiques américains qui a contribué à une deuxième place dans l’épreuve par équipe pour renverser la décision du CIO de ne pas décerner de médailles jusqu’à ce que l’affaire de dopage de Valieva soit jugée, ce qui peut prendre des mois.

Cela deviendra-t-il un point d’inflexion pour le patinage artistique, similaire à la controverse sur les juges en couple aux Jeux d’hiver de 2002, qui a conduit à un changement révolutionnaire dans la façon dont le sport est jugé et noté ?

VOIR PLUS : Que se passe-t-il ensuite pour Kamila Valieva, son cas de dopage et ses médailles olympiques non réclamées ?

Y aura-t-il un âge minimum plus élevé pour les patineurs au niveau senior? Des limitations sur le nombre de quadruples sauts, qui contribuent au problème parce qu’ils sont une voie vers des scores élevés, parce que les jeunes filles au corps prépubère ont un avantage non négligeable à les exécuter ? Une surveillance sérieuse des exigences imposées aux enfants pour apprendre les sauts, surveiller leur poids et s’entraîner pendant des heures ? Les enquêtes promises sur ces questions et si les moyens chimiques – à la fois avec des substances interdites et des substances « légales » qui repoussent les limites – sont largement utilisés pour favoriser le succès ?

La tentation est de rejeter la responsabilité de tout ce gâchis sur une Russe, Eteri Tutberidze, entraîneur de Valieva et des médaillées d’or et d’argent féminines et des médaillées d’argent en couple. Après tout, Tutberidze a fréquemment admis son côté machiavélique dans les interviews.

Interdire Tutberidze, si d’autres preuves prouvent qu’une telle action est justifiée, serait une réponse simpliste à un problème complexe affectant principalement les célibataires féminins. Il en va de même pour l’augmentation de l’âge minimum, que l’Union internationale de patinage examinera lors de son congrès biennal en juin.

Le fait que le sport doive à nouveau changer est la plus grande leçon des 17 jours de patinage artistique à Pékin qui se sont terminés par le gala de dimanche. En voici quelques autres, dont la sublime :

*Avec son programme court en équipe, Nathan Chen a commencé à montrer que ses luttes aux Jeux olympiques de 2018 seraient bientôt oubliées.

Chen a poursuivi dans l’épreuve individuelle pour souligner sa domination de quatre ans sur le simple masculin en maîtrisant les programmes courts et libres les plus difficiles que quiconque ait tenté aux Jeux olympiques. Sa seule erreur était une omission plutôt qu’une commission, et les 171 notes d’exécution de Chen pour les deux programmes n’incluaient pas un seul score négatif.

Au-delà de cela, en particulier dans un programme court pour les âges, Chen a eu des moments de pure beauté et une complexité de mouvement convaincante. Il a capturé à la fois la nostalgie mélancolique de sa musique de programme court et la joie optimiste de la musique de skate libre.

C’était aussi bon que possible.

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*Mais pour sa monomanie quad axel, Yuzuru Hanyu du Japon pourrait avoir surmonté une grosse erreur dans le programme court et rejoint Gillis Grafström de la Suède (deux médailles d’or, une d’argent) et Evgueni Plushenko de Russie (une médaille d’or, deux d’argent) comme le seul homme à avoir remporté trois médailles olympiques en simple.

Le Japonais Hanyu, vainqueur de l’édition 2014, 2018, a fait une grosse chute en tentant le quad axel jump en patinage libre, puis est tombé lors de son saut suivant, un quad salchow. Ces erreurs lui ont coûté 9,85 points d’exécution, et ses points de score de composant avaient un plafond inférieur en raison des deux erreurs graves.

Hanyu a terminé à 9,79 points de la médaillée de bronze Shoma Uno du Japon.

Lors d’une conférence de presse quatre jours après avoir terminé quatrième, Hanyu n’exclut pas de tenter une quatrième édition des Jeux olympiques. Il aura 31 ans.

* Après ses pires résultats il y a quatre ans, l’équipe des États-Unis s’est améliorée à tous points de vue – médailles d’or (une à aucune), médailles au total (trois à deux) et classements en tête/combinés dans toutes les disciplines.

Sept des 16 patineurs américains avaient concouru en 2018 (un, Alexa Knierimavec un autre partenaire de paires.) De l’équipe de 2022, il semble peu probable que beaucoup soient aux Jeux d’hiver de 2026 en Italie, le champion masculin Nathan Chen étant le point d’interrogation le plus remarquable.

Chen, 23 ans début mai, a répété à plusieurs reprises que son seul plan à long terme était de reprendre ses études à Yale en août après un congé de deux ans. Il sera junior.

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*Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron de France a déplacé la danse sur glace vers un nouveau domaine avec leur danse libre sur «l’élégie» de Gabriel Faure, dans laquelle chaque partenaire portait le même poids interprétatif, et non le déséquilibre traditionnel de l’homme présentant la femme, généralement avec un thème romantique.

« Je pense que vous pouvez être mixte sans être hétéronormatif », a déclaré Cizeron à Clémentine Blondet du journal sportif français L’Equipe. « La femme est belle, l’homme est beau, et les deux ensemble sont quelque chose de spécial. »

Papadakis et Cizeron l’ont certainement été en remportant la médaille d’or avec ce qu’ils ont appelé un « tango moderne ». Les deux autres couples médaillés se sont levés pour applaudir la beauté, physique et émotionnelle, de ce que leurs rivaux avaient fait.

*La danse sur glace a immédiatement précédé le simple féminin, mais les deux auraient tout aussi bien pu se dérouler simultanément, compte tenu de toute l’attention portée à Valieva qui s’entraînait pendant que les danseuses concouraient.

Les paires étaient l’événement final, commençant un jour après que le dénouement cataclysmique du patinage libre féminin ait laissé un voile sur le Capital Indoor Stadium.

Les deux jours de compétition en couple ont été d’une qualité si brillante qu’ils ont levé une partie de la morosité, rappelant à ceux qui aiment le patinage les raisons de cette attraction. Les gagnants chinois, Sui Wenjing et Han Conget les couples russes qui ont remporté les autres médailles se sont si bien comportés qu’ils ont permis à tout le sport de s’élever sur lui-même à la fin, même si ce n’est que brièvement.

L’obscurité de l’affaire Valieva durera bien plus longtemps, peu importe quand et si sa résolution en matière de dopage apporte plus de clarté.

Philip Hersh, qui a couvert le patinage artistique à tous les Jeux olympiques d’hiver depuis 1980, est un contributeur spécial à NBCOlympics.com.

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