Le Pakistan « utilisé et mis au rebut » par l’Angleterre pour une tournée annulée

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Londres (AFP)

Le président du Pakistan Cricket Board, Ramiz Raja, a déclaré mardi qu’il se sentait « utilisé puis mis à la poubelle » après que l’Angleterre a annulé une tournée de balles blanches pour ses équipes masculine et féminine le mois prochain.

Le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles (BCE) a évoqué « des inquiétudes croissantes concernant les voyages dans la région » quelques jours seulement après que la Nouvelle-Zélande se soit également retirée d’une tournée au Pakistan pour des raisons de sécurité.

Cependant, la déclaration de la BCE a souligné le bien-être des joueurs comme la considération clé, beaucoup ressentant la contrainte d’opérer dans des bulles pour empêcher la propagation des cas de coronavirus au cours des deux dernières années.

Le premier voyage de l’équipe masculine anglaise au Pakistan depuis 2005 et le premier de l’histoire de l’équipe féminine devait voir Rawalpindi accueillir les tournois doubles masculin et féminin Twenty20 les 13 et 14 octobre.

L’équipe féminine de Heather Knight devait alors jouer trois matches internationaux d’une journée (ODI) dans la même ville.

La réaction au retrait du Pakistan a été furieuse.

Le Pakistan s’est rendu en Angleterre l’année dernière à un moment où les taux d’infection à Covid-19 en Grande-Bretagne étaient parmi les plus élevés au monde pour une série de trois matchs Test et T20 qui a permis à la BCE d’économiser des millions en accords de droits de télévision.

« C’est le sentiment d’être utilisé puis mis au rebut. C’est le sentiment que j’ai en ce moment », a déclaré Raja aux journalistes.

« Un peu de prise en main, un peu d’attention ont été nécessaires après le retrait de la Nouvelle-Zélande et nous n’avons pas obtenu cela de l’Angleterre, ce qui est si frustrant.

« Nous avons fait tout notre possible pour répondre aux demandes internationales, étant un membre si responsable de la fraternité du cricket, et en retour, nous obtenons une réponse de la BCE disant que les joueurs étaient effrayés par le retrait de la Nouvelle-Zélande. Qu’est-ce que cela signifie? « 

– ‘On se sent humilié’ –

Les responsables néo-zélandais ont refusé de donner des détails sur la menace sécuritaire qui les a contraints à annuler brutalement leurs matchs.

Une attaque meurtrière en 2009 contre le bus de l’équipe du Sri Lanka à Lahore a vu le Pakistan devenir une destination interdite pour les équipes internationales.

En 2012 et 2015, le Pakistan a accueilli l’Angleterre aux Émirats arabes unis, qui a organisé la plupart de ses matchs « à domicile » depuis l’attaque.

Une amélioration rapide de la sécurité ces dernières années a conduit au retour du cricket international, avec le Zimbabwe, le Sri Lanka, les Antilles, l’Afrique du Sud et le Bangladesh en tournée au cours des six dernières années.

La série était censée faire partie de la préparation des hommes de l’Angleterre avant la Coupe du monde T20 du mois prochain aux Émirats arabes unis et à Oman.

Mais bon nombre de leurs joueurs vedettes seraient désormais libres de jouer dans les dernières étapes de la lucrative Premier League indienne, également hébergée aux Émirats arabes unis, si leurs équipes atteignaient la phase à élimination directe.

« C’est une dichotomie fantastique, n’est-ce pas », a ajouté Raja.

« Vous citez la fatigue et la tension mentale et les joueurs sont effrayés et à une heure et demie de vol d’ici avant une Coupe du monde, ils sont très heureux d’être enfermés dans un environnement de bulles et de poursuivre le tournoi.

« On se sent offensé, on se sent humilié parce que le retrait n’a pas de réponse. »

La décision de la BCE a également fait l’objet de vives critiques à l’intérieur du pays.

« Le cricket anglais, l’instance dirigeante et les joueurs, ont eu la chance de faire ce qu’il fallait cette semaine », a écrit l’ancien capitaine du test d’Angleterre Michael Atherton dans le Times.

« Ils ont eu une chance de rembourser une dette, de défendre leur honneur et de se ranger du côté d’une nation de cricket qui a subi le genre de défis que d’autres ne peuvent même pas commencer à envisager.

« Au lieu de cela, en citant une déclaration grossière, ils ont fait la mauvaise chose. »



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