Le nombre d’hôtels à La Havane passe à 30 ; les chiens recherchent des survivants


Des équipes de recherche avec des chiens ont chassé dimanche les ruines d’un hôtel de luxe dans la capitale cubaine à la recherche de survivants d’une apparente explosion de gaz et les autorités ont porté le nombre de morts connus à 30.

L’hôtel Saratoga, un hôtel cinq étoiles de 96 chambres dans la Vieille Havane, s’apprêtait à rouvrir après avoir été fermé pendant deux ans lorsqu’une fuite de gaz apparente a provoqué une explosion massive vendredi.

Dimanche, les responsables cubains ont porté le nombre de morts connu à 30 contre 27 alors même que les équipages continuaient de rechercher les victimes de l’explosion qui a cisaillé les murs extérieurs du bâtiment et endommagé plusieurs structures à proximité, notamment le théâtre historique Marti et l’église baptiste du Calvaire, le siège pour la dénomination dans l’ouest de Cuba.

Le ministère de la Santé a indiqué que 84 personnes avaient été blessées. Parmi les morts figuraient quatre mineurs, une femme enceinte et un touriste espagnol, dont le compagnon a été grièvement blessé.

Quelque 24 personnes sont restées hospitalisées, selon le ministère de la Santé.

Samedi, un représentant du Grupo de Turismo Gaviota SA, propriétaire de l’hôtel, a déclaré que 13 de ses employés étaient toujours portés disparus. Le gouverneur Reinaldo García Zapata a déclaré samedi soir que 19 familles avaient signalé la disparition d’êtres chers et que les efforts de sauvetage se poursuivraient.

Les autorités ont déclaré que la cause de l’explosion faisait toujours l’objet d’une enquête, mais pensaient qu’elle avait été causée par une fuite de gaz. Une grande grue a hissé un camion-citerne carbonisé hors des décombres samedi.

L’explosion est un autre coup porté à l’industrie touristique cruciale du pays.

Les équipes ont travaillé activement pour nettoyer les rues environnantes et samedi soir, une importante circulation piétonne avait repris. Certains bâtiments voisins ont également été lourdement endommagés par l’explosion qui a soufflé les fenêtres et secoué les murs.

Avant même que la pandémie de coronavirus éloigne les touristes de Cuba, le pays était aux prises avec des sanctions renforcées imposées par l’ancien président américain Donald Trump et maintenait en place l’administration Biden. Ces visites limitées de touristes américains dans les îles et les envois de fonds restreints des Cubains aux États-Unis à leurs familles à Cuba.

Le tourisme avait commencé à reprendre un peu tôt cette année, mais la guerre en Ukraine a dégonflé un boom de visiteurs russes, qui représentaient près d’un tiers des touristes arrivés à Cuba l’année dernière.

L’attention a commencé à se déplacer vers une visite officielle du président mexicain Andrés Manuel López Obrador, arrivé dans la capitale samedi soir. López Obrador terminait une tournée dans cinq pays qui avait débuté en Amérique centrale.

Le président cubain Miguel Díaz-Canel s’est rendu au Mexique lors des célébrations de la fête de l’indépendance l’année dernière. López Obrador s’est récemment prononcé contre l’apparente intention du gouvernement américain d’exclure Cuba, le Venezuela et le Nicaragua du Sommet des Amériques qu’il accueillera à Los Angeles en juin.

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08/05/2022 12:13:03 PM (GMT -4:00)

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