Le nombre de morts dans l’explosion de l’hôtel Saratoga Havana s’élève à 35, dont 4 mineurs et une femme enceinte


La Havane — Le bilan des morts d’un puissant explosion dans un hôtel de luxe de la capitale cubaine est passé à 35 lundi alors que des équipes de recherche avec des chiens chassaient dans les décombres du bâtiment emblématique du XIXe siècle à la recherche de personnes toujours portées disparues. L’hôtel Saratoga, un hôtel cinq étoiles de 96 chambres dans la Vieille Havane, se préparait à rouvrir après avoir été fermé pendant deux ans lorsqu’une fuite de gaz apparente s’est enflammée, soufflant les murs extérieurs dans les rues animées en milieu de matinée à un pâté de maisons du Capitole du pays. bâtiment le vendredi.

Plusieurs structures voisines ont également été endommagées, notamment le théâtre historique Marti et l’église baptiste du Calvaire, siège de la dénomination dans l’ouest de Cuba. L’église a déclaré sur sa page Facebook que le bâtiment avait subi « d’importants dommages structurels, avec plusieurs murs et colonnes effondrés ou fissurés (et) le plafond partiellement effondré », bien qu’aucun employé de l’église n’ait été blessé.

Le chef des pompiers cubains, Luis Guzmán, a déclaré à la télévision d’État que trois autres corps avaient été retrouvés pendant la nuit alors que des équipes de recherche avec des chiens chassaient pendant des heures dans les débris. Le ministère de la Santé a déclaré plus tard lundi que le nombre de morts était passé à 35, avec 20 blessés toujours hospitalisés.

Le ministère de la Santé a indiqué dimanche que parmi les morts figuraient quatre mineurs, une femme enceinte et un touriste espagnol, dont le compagnon a été grièvement blessé.

Explosion d'un hôtel à Cuba
Des membres de la Croix-Rouge se rassemblent près des ruines sur le site d’une explosion meurtrière qui a détruit l’hôtel cinq étoiles Saratoga dans la Vieille Havane, Cuba, le 8 mai 2022.

Ismaël Francisco/AP


Le ministère a également indiqué que 54 personnes avaient été blessées, dont 24 hospitalisées. Il avait précédemment fait état de 85 blessés, mais ce décompte s’est avéré inclure les personnes tuées par l’explosion.

Dix-neuf familles avaient signalé des personnes portées disparues samedi soir, mais les autorités n’ont pas précisé dimanche si le nombre avait changé.

Les autorités ont déclaré que la cause de l’explosion à l’hôtel appartenant au Grupo de Turismo Gaviota SA faisait toujours l’objet d’une enquête, mais pensaient qu’elle avait été causée par une fuite de gaz. Une grande grue a hissé un camion-citerne carbonisé hors des décombres samedi.

Les enterrements des victimes avaient commencé, ont indiqué les autorités municipales, tandis que certaines personnes attendaient toujours des nouvelles d’amis et de parents disparus.

« Nous espérons que l’on saura quelque chose sur la mère de mon cousin », a déclaré Angela Acosta à l’Associated Press près du site de l’explosion. Sa parente, María de la Concepción Alard, vivait dans un appartement adjacent à l’hôtel avec un labrador noir, qui a été sauvé dimanche avec un autre chien.

Suite de l'explosion à l'hôtel Saratoga, à La Havane
Le personnel d’urgence est soulevé par une grue à l’hôtel Saratoga deux jours après qu’il a subi une explosion, à La Havane, Cuba, le 8 mai 2022.

ALEXANDRE MENEGHINI/REUTERS


Les équipes ont travaillé pour nettoyer les rues autour de l’hôtel et samedi soir, une importante circulation piétonne avait repris.

« Il y a des mères qui sont sans leurs enfants aujourd’hui », a déclaré dimanche Matha Verde, une manucure qui se promenait près du Saratoga, lors de la célébration de la fête des mères à Cuba. Elle dit avoir dit aux femmes qui ont perdu leurs fils ou leurs filles dans l’explosion qu’elles « doivent continuer ».

L’explosion a ajouté aux malheurs d’une industrie touristique cruciale qui avait été étouffée par la pandémie de coronavirus ainsi que par le durcissement des sanctions imposées par l’ancien président américain Donald Trump et le maintien en place de l’administration Biden. Ces visites limitées de touristes américains dans les îles et les envois de fonds restreints des Cubains aux États-Unis à leurs familles à Cuba.

Le tourisme avait commencé à reprendre un peu tôt cette année, mais la guerre en Ukraine a dégonflé un boom de visiteurs russes, qui représentaient près d’un tiers des touristes arrivés à Cuba l’année dernière.

Le Saratoga, qui avait été fermé pendant la pandémie, était l’un des logements d’élite de La Havane, accueillant souvent des VIP et des célébrités en visite. Son propriétaire est l’une des entreprises de l’armée cubaine.

Une certaine attention à Cuba a commencé à se tourner vers une visite officielle du président mexicain Andrés Manuel López Obrador, qui est arrivé samedi soir à la fin d’une tournée dans cinq pays qui a commencé en Amérique centrale.

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador en visite à Cuba
Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador et son épouse Beatriz Gutierrez Muller, à gauche, marchent avec le président cubain Miguel Diaz-Canel et son épouse Lis Cuesta Peraza au Palais de la Révolution à La Havane, Cuba, le 8 mai 2022.

Présidence du Mexique/Document/REUTERS


López Obrador a rencontré dimanche le président cubain Miguel Díaz-Canel, qui lui a décerné l’Ordre de José Marti « pour ses grandes réalisations pour l’humanité ». C’est la récompense la plus importante que le pays décerne à un étranger.

Le bureau de Díaz-Canel a déclaré dans un tweet que López Obrador avait déclaré qu’il insisterait auprès du président américain Joe Biden pour que Cuba ne soit pas exclu du Sommet des Amériques qu’il accueillera à Los Angeles en juin.

López Obrador a déclaré que les objectifs du voyage comprenaient la signature d’accords sur le commerce, la santé, l’éducation et la coopération avec l’île, tout en ratifiant sa position en matière de politique étrangère.

« Nous ne sommes pas favorables aux hégémonies », a-t-il déclaré. « Que personne n’exclue personne parce que nous sommes des pays indépendants, nous sommes des pays souverains, et personne ne peut se placer au-dessus des droits des peuples et des nations. »

Díaz-Canel s’est rendu au Mexique lors des célébrations de la fête de l’indépendance l’année dernière. López Obrador s’est récemment prononcé contre l’intention apparente du gouvernement américain d’exclure Cuba, le Venezuela et le Nicaragua du prochain sommet.

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