Le monde s’apprête à sonner un autre Noël pandémique


La montée de la variante Omicron a annoncé vendredi un autre Noël teinté de pandémie pour des milliards, avec l’arrivée du Père Noël et des réunions de famille tant attendues éclipsées par la perspective d’encore plus de restrictions Covid.

Les blagues festives sur les rennes ayant une « immunité collective » et des millions d’isolants « à la maison » sont peut-être minces, mais l’émergence de la variante ultra-infectieuse d’Omicron signifie que la pandémie ne va nulle part.

Pour la deuxième année, la flambée des infections a compliqué les plans de Noël de Sydney à Séville.

A Bethléem – la ville palestinienne occupée par les chrétiens, selon les chrétiens, le lieu de naissance de Jésus – les hôteliers qui s’attendaient à un afflux de touristes ont été déçus. Après un verrouillage presque total l’année dernière, les frontières d’Israël sont à nouveau fermées.

Quelques centaines seulement se sont blottis sous un ciel gris sur la place Manger de la ville pour regarder défiler les éclaireurs et les cornemuseurs palestiniens.

Sous forte escorte policière, le patriarche latin de Jérusalem, Pierbattista Pizzaballa, est arrivé à l’église de la Nativité, construite sur le site où les fidèles croient que le Christ est né.

Mais cette année, comme l’an dernier, la messe de minuit de la veille de Noël sera réservée à un petit cercle de personnes uniquement sur invitation et les célébrations du vendredi ont été modérées.

« C’est un peu surréaliste », a déclaré à l’AFP l’étudiant américain Hudson Harder.

« Il y a une partie égoïste où c’est comme ‘Oh, je peux voir cet endroit si vide’ mais d’un autre côté vous ressentez pour les magasins, tout l’argent qu’ils perdent, c’est vraiment assez tragique. »

« Eclat d’espoir »

En Europe, les gouvernements réimposent des mesures de sécurité induisant la misère qui épuisent le plaisir de Noël pour beaucoup.

Les Pays-Bas sont de nouveau bloqués tandis que l’Espagne et l’Italie ont rendu le port du masque obligatoire à l’extérieur.

Et alors que la Grande-Bretagne a atteint jeudi un nombre record d’infections à Covid-19, le Premier ministre britannique Boris Johnson a suggéré de se faire vacciner comme cadeau de Noël pour ses proches.

En France, le gouvernement a exhorté les gens à recevoir des injections de rappel seulement trois mois après les premiers coups, contre cinq mois actuellement suggérés alors qu’il cherchait à lutter contre l’Omicron à propagation rapide.

Pourtant, les rassemblements de Noël seront plus faciles qu’il y a un an dans de nombreux autres endroits du monde.

La plupart des Australiens sont autorisés à voyager entre les États pendant les vacances pour la première fois en deux ans, l’archevêque catholique de Sydney Anthony Fisher déclarant que Noël était « un rayon de lumière » dans les temps sombres.

Le pape François doit toujours prononcer la traditionnelle messe de minuit du réveillon de Noël depuis la basilique Saint-Pierre.

Dans un cadeau de Noël anticipé, les États-Unis ont annoncé qu’ils lèveraient la semaine prochaine l’interdiction de voyager imposée à plusieurs pays d’Afrique australe lorsque la variante Omicron a été détectée pour la première fois.

Des millions d’Américains sont en mouvement à l’approche de Noël, alors même que les infections à Covid dépassent le pic de la vague précédente et que les hôpitaux manquent de lits.

Mais des milliers d’entre eux devaient faire face à un week-end de vacances sombre, le principal transporteur United annulant 120 vols parce que le nombre d’infections avait affecté les équipages de conduite et d’autres opérations.

Opération Présent Drop

Cependant, l’angoisse née d’une crise apparemment interminable, les longues files d’attente pour les tests, les vols annulés et les notifications de contacts rapprochés n’empêcheront pas le Père Noël de faire sa tournée.

L’épandeur hirsute de joie des Fêtes aurait été autorisé à voyager dans l’espace aérien du Canada après avoir présenté une preuve de vaccination et un test Covid négatif avant le vol, a déclaré le ministre des Transports d’Ottawa.

L’équipage de conduite du Père Noël – y compris le renne Rudolph, dont « le nez brillait rouge et vif (mais) s’assurait qu’il n’avait aucun symptôme de Covid-19 avant de décoller » – a également reçu le feu vert.

Et les autorités australiennes ont déclaré qu’elles travaillaient 24 heures sur 24 pour assurer le bon déroulement de « l’opération Present Drop ».

« Nos contrôleurs aériens guideront le Père Noël en toute sécurité dans l’espace aérien australien », a déclaré Airservices, l’autorité de la sécurité aérienne.

« Il est autorisé à voler à 500 pieds afin qu’il puisse parcourir les toits et livrer ses cadeaux rapidement et silencieusement – ​​après tout, son traîneau magique n’est pas un avion ordinaire. »




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