Le mirage de Quaketown | Ross Eric Gibson, Histoire locale – Santa Cruz Sentinel

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Le tremblement de terre et l’incendie de 1906 ont dévasté San Francisco, détruisant ses monuments, ses parcs et ses manoirs. Les ruines de l’hôtel de ville semblaient être une leçon de choses, construites plus de 25 ans auparavant par des entrepreneurs corrompus cachant sous du plâtre leur construction bâclée d’un bâtiment utilisé comme siège de la corruption politique.

Le Scenic Railway de LA Thompson porte le nom de l’inventeur de ce type de montagnes russes. (Contribué)

Le grand dôme était délimité par des lampadaires électriques, une tour de joyaux, jusqu’à ce que les murs s’effondrent. Le squelette de fer exposé du dôme de l’hôtel de ville semblait flotter au-dessus de ce qu’on appelait « les maudites plus belles ruines ».

Pourtant en deux ans, San Francisco est en plein essor en 1908 avec une activité de reconstruction, et de nouvelles normes de construction. San Francisco espérait montrer sa reprise avec une exposition universelle et a profité de l’ouverture du canal de Panama en 1914 pour faire la fête. Le canal était la porte d’entrée du Pacifique, mais la majeure partie de son trafic maritime se dirigeait vers San Francisco. Comme pour relier la nation au chemin de fer transcontinental, la jonction de l’Atlantique au Pacifique était considérée comme unissant le monde dans un avenir progressiste, et la foire a été nommée «Exposition internationale Panama-Pacifique».

Puis, le 23 janvier 1914, un violent tremblement de terre a de nouveau secoué San Francisco. Peu de dégâts notables ont été causés. Puis le 28 juin, l’archiduc Ferdinand est assassiné, déclenchant une guerre en Europe. L’Amérique n’étant pas encore impliquée, les organisateurs de la foire avaient peur de reporter la foire à une date incertaine d’après-guerre. En fait, la guerre a fermé l’Europe aux touristes, qui se sont plutôt dirigés vers la foire, et les Américains ont abandonné les stations balnéaires de la côte est pour un voyage vers l’ouest.

Le comité de la foire de San Francisco était dirigé par des Santa Cruzans : Charles C. Moore en tant que président de la foire, Wm. T. Sesnon en tant que vice-président, Fred Swanton, fondateur de Boardwalk, à la tête de la « Combined Amusement Co. » et James Duval Phelan de la « California Concessions Co. »

Le parc des expositions était sur le remblai de la baie de Marina, si venteux que l’architecture a été construite comme des cours cloîtrées pour les brise-vent. Contrairement à l’exposition universelle « White City » de Chicago en 1893, l’architecture néoclassique de cette foire a été peinte dans « les teintes arc-en-ciel de la Californie ensoleillée ». La tour des joyaux semblait un hommage à l’ancien hôtel de ville de San Francisco. Il était orné de gemmes géantes suspendues à dos de miroir, éclairées la nuit par un éventail de projecteurs multicolores appelé Scintillator, utilisé pour la première fois lors des carnavals aquatiques de Santa Cruz. Le « Palais des Beaux-Arts » de Bernard Maybeck a été conçu pour ressembler à des ruines envahies par la végétation, avec des anges pleurant dans des jardinières afin que leurs larmes puissent arroser de nouvelles pousses.

La zone

La mi-chemin a été nommée « la zone » d’après la zone du canal de Panama. Swanton a reproduit le manège de Boardwalk dans un bâtiment de style mosquée, ainsi que le « Thompson’s Scenic Railway » de Boardwalk, mais en ajoutant des statues d’éléphants géants pour soutenir la voie avant. Swanton avait également une ferme d’alligators dans un bâtiment égyptien, et son tour sous-marin en a inspiré plus tard un à Disneyland.

Fred Thompson, fondateur du « Luna Park » de Coney Island, s’est associé à Swanton pour créer une attraction de type funhouse de 14 acres à la foire appelée « Toyland Grown Up », basée sur l’opérette de Victor Herbert « Babes in Toyland ». L’entrée était gardée par deux soldats en bois de 60 pieds de haut, et on pouvait grimper sur une suffragette de 60 pieds pour avoir une vue depuis son tambour de base « Votes for Women ». Swanton a amené Big Annie ( Margarite Murphy ), la mascotte de la grosse dame du Boardwalk, pour agir en tant qu’hôte de Toyland. Elle a tellement charmé un royal en visite qu’il lui a accordé le titre officiel de « duchesse de Santa Cruz ». Toyland comprenait également une belle femme de 37 pouces appelée « Elizabeth the Living Doll ».

La principale attraction de Swanton était l’Aeroscope, un manège de 10 minutes inventé par Joseph Strauss pour la foire. Il comportait une voiture d’observation de la taille d’un restaurant, qui s’élevait sur une grue à 264 pieds dans les airs (plus haute que la grande roue de Chicago) et pivotait comme un vol d’avion. Six ans plus tard, en 1921, Strauss et Michael O’Shaughnessy faisaient la promotion d’une idée impossible pour un pont sur le Golden Gate (construit de 1933 à 1937).

Pour la justice

Pendant les préparatifs de la foire, des expositions pouvaient être vues sur Pacific Avenue à Santa Cruz. À la Pacific Ocean House se trouvait la table de John Teeney en séquoia et loupes de madrone éclairées, qui a mis quatre ans à sculpter ses grues, ses serpents, ses alligators, ses visages et ses pattes griffues. Mme AF Stevens pouvait être vue à l’hôtel Alexander en train de travailler sur sa tapisserie de 8,5 pieds sur 10 pieds intitulée « Peace on Earth ». C’était un globe sur tissu violet, entouré des drapeaux des nations dans une couronne de pavot. Cachées dans l’image se trouvaient des images sombres de la guerre. Il remporterait la médaille d’or de la foire.

L’hôtel St. George a montré des maquettes de la foire. Le directeur adjoint Dan Lyons est devenu directeur adjoint de l’hôtel de la foire, « The Inside Inn ». Il a été construit à l’intérieur du parc des expositions, offrant aux invités un accès gratuit à la foire. Les chambres avaient des noms de lieux californiens au lieu de numéros, classés par ordre alphabétique. Lyons a promu des voyages d’une nuit à Santa Cruz à l’auberge, gardant le St. George réservé tout au long de 1915.

Pour un billet aller-retour de 3,75 $, une délégation de résidents des comtés de Santa Cruz, Monterey et San Benito a fait une croisière vers les quais de la baie de la foire en mars, où une caméra d’actualités les a surpris en train de se faire sérénader par l’orchestre de John Philip Sousa, puis accueillis par le président de la foire. Moore. Partout où l’on regardait, des jonquilles à revers libre identifiaient les 10 000 personnes par jour qui visitaient l’exposition du comté de Santa Cruz.

Il a occupé 3 000 pieds carrés du bâtiment californien de style Mission au bord de l’eau. Seabright Cannery avait inventé son propre système de tri et de classement pour ses boîtes de «Casino Brand Olives». Il y avait des étalages de produits et plusieurs étalages magiques, montrant une illusion de fruits frais se transformant en fruits en conserve. Mais aucune illusion n’était nécessaire pour les pommes de terre Watsonville d’un pied de long.
Watsonville a tenu son « Apple Annual » de 1915 à la foire, faisant la promotion de Watsonville comme la capitale mondiale de la pomme. Soquel a affiché son industrie de la cerise et Santa Cruz était la capitale des bulbes du Pacifique, OJ Lincoln remportant une médaille d’or pour ses glaïeuls. Un aquarium a montré des poissons de la baie de Monterey et, dans la zone d’élevage, le comté de Santa Cruz a été promu comme la ville reine de la volaille et des œufs de l’État, après Petaluma.

L’architecte de Watsonville, William Weeks, a conçu l’exposition « Model Schoolhouse », ayant plus de 18 ans conçu plus de 1 000 bâtiments, dont beaucoup d’écoles et de bibliothèques. Des expositions de peintures et de photos montraient des scènes de comté. Il y avait de la broderie Ben Lomond dans l’exposition Silk Industries. Henry Cowell Lime & Cement Company avait un temple rustique en calcaire et une carte en relief de leur propriété Rincon Gorge le long de la rivière San Lorenzo.

Vers Santa-Cruz

L’exposition du Pacifique Sud de la foire a présenté le comté dans un film d’une demi-heure avec une narration en direct, faisant la promotion de Santa Cruz comme un détour populaire pour les visiteurs de la foire. Southern Pacific a fait circuler ses plus beaux trains « phares » jusqu’à Santa Cruz, faisant la promotion de son itinéraire de montagne comme « la ligne ferroviaire la plus pittoresque d’Amérique du Nord ». Trois voyagistes ont réservé des circuits ferroviaires de 10 jours comprenant East Bay, Napa, Santa Clara Valley, Big Trees, Santa Cruz, Del Monte et Yosemite. Santa Cruz s’est embellie en plantant ses terrains vagues en fleurs. Une route a été construite à travers Big Basin, promue lors des expositions de Santa Cruz et de Santa Clara, a reconnu les hommes et les femmes qui ont sauvé Big Basin en tant que premier parc national de Redwood.

Le président de l’exposition universelle, CC Moore, a amené des dignitaires dans son Rancho Tres Ojos de 100 acres sur High Street. De nombreuses célébrités étaient épuisées par l’attention constante à la foire et étaient heureuses d’avoir un endroit isolé pour se détendre. Ceux-ci comprenaient le secrétaire d’État Wm. Jennings Bryan, qui venait de démissionner le 9 juin de son poste d’émissaire du président Wilson auprès de l’Allemagne. Le 10 juillet, Bryan s’est adressé à 6 000 personnes sur la plage de Santa Cruz, puis a dédié un séquoia nouvellement planté chez Moore à Peace.

Un manoir voisin de Highland Street appartenait à HA Van Torchiana, consul général aux Pays-Bas. Sa maison de Santa Cruz a été visitée par de nombreux dignitaires étrangers de la foire. Celui dont on se souvient le plus est le consul général du Japon Yamawaki, tellement impressionné par son accueil enthousiaste à Santa Cruz, que Yamawaki a offert à la ville deux sculptures de l’exposition du Japon.
L’actualité de la guerre préoccupe les exposants étrangers et parfois s’immisce dans la foire. Des complots de sabotage pour faire sauter les expositions japonaises et françaises ont été découverts et arrêtés. Et la guerre a fermé plusieurs des expositions étrangères.

Conséquences

Une grande excursion de Santa Cruzans pour les cérémonies de clôture du 4 décembre a dû être annulée lorsqu’une terrible tempête a frappé la côte centrale, assez forte pour renverser la «tour électrique» du centre-ville de San Jose. Après le jour de la fermeture, les magnifiques bâtiments de la foire ont été réduits en décombres, ressemblant à l’Europe déchirée par la guerre ou à l’après-séisme de San Francisco. Peu de temps après, un complot de saboteurs allemands visant à détruire le canal de Panama a été déjoué. « Peace Tree » de Bryan est resté maladif tout au long de la guerre.

Plusieurs des plus petits bâtiments de la foire ont été déplacés à Brookdale, Capitola, High Street et Watsonville, pour les maisons. Des plantations d’exposition ont été utilisées pour aménager les domaines de Moore et de Torchiana, ainsi que les terrains du nouveau lycée de Santa Cruz. Le manège, une réplique de celui de Santa Cruz, a été déplacé vers le « Playland » de San Francisco, puis acheté par le Santa Cruz Boardwalk comme pièce de rechange. Le trajet en train miniature s’est terminé au Swanton Pacific Ranch à Swanton. Et Fred Swanton espérait obtenir le Neptune de 20 pieds de haut de son sous-marin en tant que colosse de Lighthouse Point, jusqu’à ce que le gouvernement déclare que cela interférerait avec le faisceau du phare.

Ross Eric Gibson est un ancien chroniqueur d’histoire pour le San Jose Mercury News.

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