Le ministre turc des Affaires étrangères discutera des F-16 et de l’OTAN lors de sa visite aux États-Unis


  • Le ministre turc des Affaires étrangères à Washington pour sa première visite officielle
  • Ankara veut acheter des avions de chasse F-16, le Congrès n’est pas favorable
  • La candidature de la Suède et de la Finlande à l’OTAN, la Syrie en tête de l’ordre du jour
  • Ankara dit que la vente de F-16 ne devrait pas être « l’otage » de la question de l’OTAN

WASHINGTON, 18 janvier (Reuters) – Le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken recevra mercredi à Washington le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu, une visite officielle tardive du chef de la diplomatie turque qui se concentrera sur la vente potentielle d’avions de combat F-16 et le refus d’Ankara à donner le feu vert à l’adhésion à l’OTAN de la Suède et de la Finlande.

Les deux ministres des Affaires étrangères se sont déjà rencontrés en marge des sommets de l’OTAN et des réunions des Nations Unies, mais il a fallu près de deux ans à l’administration Biden pour inviter officiellement Cavusoglu, un retard qui, selon de nombreux analystes, reflète une relation tendue.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie, la politique syrienne, la coopération énergétique et les questions de sécurité régionale seront également à l’ordre du jour, ont déclaré des responsables américains et turcs.

Les États-Unis ont félicité la Turquie pour certaines de ses actions pendant la guerre en Ukraine, notamment la médiation des pourparlers sur le corridor céréalier, mais s’inquiètent également de l’approfondissement des relations entre Ankara et Moscou.

Les pays sont également en désaccord sur le désir de la Turquie de mener une opération militaire en Syrie et sur son intention de normaliser les relations avec Damas. De son côté, la Turquie demande à Washington de ne pas soutenir les milices kurdes syriennes qu’elle considère comme des terroristes.

Les liens entre les alliés de l’OTAN se sont relâchés depuis que la Turquie a acquis des systèmes de défense antimissile russes en 2019, ce qui a conduit au retrait d’Ankara du programme d’avions de chasse F-35 de nouvelle génération.

La Turquie espère désormais acheter des avions à réaction F-16 aux États-Unis, une vente à laquelle certains membres de premier plan du Congrès s’opposent malgré le soutien de l’administration Biden.

Les législateurs américains qui s’opposent à la vente citent la détérioration des antécédents de la Turquie en matière de droits de l’homme et la politique syrienne. Mais récemment, le refus d’Ankara de ratifier l’adhésion à l’OTAN de la Suède et de la Finlande apparaît comme une raison plus centrale de leur opposition.

« Les attaques répétées d’Erdogan (président turc Tayyip) contre nos alliés kurdes syriens et la poursuite du rapprochement avec la Russie – y compris le report de l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN – restent de sérieuses sources de préoccupation », a déclaré le sénateur démocrate Chris Van Hollen dans un communiqué.

« Comme je l’ai déjà dit, pour que la Turquie reçoive les F-16, nous avons besoin de l’assurance que ces préoccupations seront prises en compte », a-t-il déclaré.

Les deux États nordiques ont demandé l’adhésion à l’OTAN l’année dernière après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, mais leurs candidatures doivent être approuvées par les 30 États membres de l’OTAN. La Turquie et la Hongrie n’ont pas encore approuvé les candidatures.

La Turquie a soulevé des objections, accusant les pays d’abriter des groupes qu’elle juge terroristes. Il a déclaré que la Suède en particulier devait d’abord adopter une position plus claire contre ces groupes, principalement des militants kurdes et un groupe qu’elle accuse d’avoir tenté un coup d’État en 2016.

Erdogan a déclaré lundi que les deux pays devaient expulser ou extrader jusqu’à 130 « terroristes » vers la Turquie avant que le parlement n’approuve leurs demandes d’adhésion à l’OTAN.

Mardi, la Finlande a déclaré qu’elle espérait que le voyage du ministre turc des Affaires étrangères aux États-Unis cette semaine aiderait à ouvrir la voie pour qu’elle et la Suède rejoignent l’alliance.

IMPASSE?

La semaine dernière, le département d’État américain a informé de manière informelle les comités chargés de superviser les ventes d’armes au Sénat et à la Chambre des représentants américains de son intention de procéder à la vente de 20 milliards de dollars de F-16 à la Turquie.

Cette décision a déclenché une multitude de déclarations de membres du Congrès opposés à l’accord, la plus notable venant du sénateur démocrate Bob Menendez, président de la commission sénatoriale des relations étrangères, dont les dirigeants examinent les principales ventes militaires étrangères.

Lors d’une conférence de presse samedi, Ibrahim Kalin, conseiller en chef de la politique étrangère d’Erdogan, a déclaré que les demandes de Washington concernant la fourniture des avions de chasse étaient « sans fin ».

Il a ajouté qu’il espérait que l’accord sur le F-16 ne deviendrait pas « l’otage » des adhésions à l’OTAN de la Suède et de la Finlande.

Alors que le Congrès peut bloquer les ventes d’armes à l’étranger, il n’a pas encore réuni les majorités des deux tiers dans les deux chambres nécessaires pour surmonter un veto présidentiel.

Pourtant, il est peu probable que l’administration Biden donne suite à la vente à moins que Menendez ne revienne sur son opposition, a déclaré un haut responsable de l’administration.

« Si les États-Unis nous disent que » vous devriez ratifier l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN pour obtenir des avions F-16 des États-Unis, cela nous mènerait à une impasse « , a déclaré le chef adjoint de la commission des affaires étrangères du Parlement turc et le parti AK au pouvoir. a déclaré le membre Berat Conkar à Reuters.

Reportage supplémentaire de Huseyin Hayatsever à Ankara, Patricia Zengerle à Washington ; Montage par Don Durfee et Chris Reese

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